Revisión de Poguemahone de Patrick McCabe – mentes preocupadas | Patricio McCabe

Un importante escritor irlandés de la generación de posguerra, Patrick McCabe es mejor conocido por sus primeras novelas The Butcher Boy (1992) y Breakfast on Pluto (1998), ambas nominadas al Premio Booker y filmadas por Neil Jordan. Desde entonces, su carrera ha mostrado una voluntad de experimentar en una amplia gama de formas y estilos, que culminó en esta novela en verso, Poguemahone, de la editorial de financiación colectiva Unbound.

Básicamente, Poguemahone es una historia de posesión -de odios, obsesiones y almas- y lo que no se puede poseer, como amigos, amantes, hijos, incluso un hogar. Su historia la cuenta principalmente Dan Fogarty, que cuida a su hermana de 70 años, Una, que sufre de demencia y se encuentra en una residencia de ancianos en Margate. A través de recuerdos prismáticos fracturados, nos enteramos de que su familia fue expulsada de Irlanda en la década de 1950 por instigación del sacerdote local Monseñor Padna, víctima de un humillante incidente sobrenatural. Padna llega con una multitud una noche a la cabaña «endogámica» de los Fogarty y dice: «Ha caído una maldición sobre esta tierra» y dice que las monjas vendrán por la madre de Dan y Una, Dots, a menos que se vayan. .

La familia huye al Londres hambriento, donde Dots se convierte en trabajadora sexual en el Soho bajo el ala de la tía Nano, otra exiliada de su amado Currabawn. Con el tiempo, los Dots que se desmoronan abandonan a Dan y Una, quienes, una vez adultos y sin hogar, terminan en un barrio de ocupantes ilegales en Kilburn. Allí, Una conoce a su «niño de ojos azules», el deudor de poesía Troy McClory, su amor por él es la angustia del libro. Es el Londres de los años 70 de «Naranjas Mecánicas pateando vagabundos irlandeses hasta la muerte… y bombas sin previo aviso matando niños».

Los poderes oscuros también ocupan el Templo de la Paz y el Amor de la comuna, posiblemente vinculados a Dan y Una (en un momento habla de la «antigua magia Fogarty» que hipnotiza a Troy). Iris, otra poeta, es empujada por una entidad gárgola (una de las muchas versiones malvadas de los niños, como en la película Don’t Look Now, un punto de referencia para el libro). Incluso un policía que asalta la casa okupa se siente poseído por un demonio de El exorcista, otra piedra de toque del libro. Aunque la acción de Poguemahone nos lleva de la Segunda Guerra Mundial a la era de Putin, este “loco de los ojos de acero”, la muerte violenta de fuerzas mayores e invisibles es siempre una constante.

El trabajo de McCabe ha sido comparado repetidamente con Ulises. Las similitudes incluyen la importancia de la música: las más de 600 páginas de Poguemahone despliegan espacios en blanco con una función musical y estructurante (no hay capítulos). En el texto, la música proporciona pistas culturales que van desde canciones tradicionales irlandesas hasta las de las bandas de rock progresivo populares entre los miembros del municipio de Kilburn.

Al igual que con Ulysses, la arquitectura simbólica de Poguemahone es compleja, pero el título proporciona un faro, derivado del irlandés para «besar mi trasero» y también el nombre inicial de la banda irlandesa Pogues (que aparece en sus páginas). Esto nos lleva, a través de besos que unen el amor y la muerte, al saludo ritual del Diablo por parte de sus secuaces: el beso de su ano, que completa el viaje de lo jocoso a lo macabro. Las imágenes de aves están presentes en todas partes, desde el poder folclórico de Dan para copiar sus voces, que usa para asustar a los miembros de la comunidad cuando está drogado, hasta los niños robados en el mito de Los hijos de Lir, que se transforman en cisnes e incluso en guijarros. descrito como huevos en la playa de Margate, pero que son tan infértiles como Una.

Patrick McCabe siempre ha escrito poesía, y la poesía está en el corazón de Poguemahone.

McCabe siempre ha escrito poesía, y la poesía está en el corazón de Poguemahone: Mr Death de EE Cummings acecha en sus páginas, The Waste Land de Eliot es prominente en todas partes y Stolen Child de Yeats canta en los escalofriantes pasajes del secuestro cuando Una se lleva al pequeño Bobbie. y Ann, abandonada por su madre drogadicta en un parque. Los motivos de Una pueden provenir de la preocupación o de intentar formar una familia, pero temes por ellos, como temes por los dos últimos niños que conoce en una escapada en tren, el abuso infantil de mujeres y niños es un tema principal.

Kilburn se conoce como «Killiburn» al comienzo del libro, y se cita constantemente a Killiburn Brae. Esta canción tradicional irlandesa, con la presencia del diablo y sus asistentes, subraya la dimensión sobrenatural clave de Poguemahone. Muchos de los personajes pintados de forma ornamentada en el libro están malditos o perseguidos, ya sea por los demonios achaparrados o por los suyos propios, y mueren temprano en sus propias manos o por abuso. En el centro de todo está la tormentosa relación entre Dan y Una. Ella a veces se enfurece contra él como el autor demoníaco de sus desgracias; sus sentimientos hacia ella van desde la burla, la protección, la posible atracción incestuosa, hasta algo posiblemente espiritualmente peligroso en el final diabólicamente ambiguo del libro.

McCabe describe a Poguemahone como en parte balada y en parte jig psicodélico, pero el público moderno está acostumbrado a formas híbridas: Fredy Neptune de Les Murray, The Golden Gate de Vikram Seth y Mary Ann Sate, Imbecile de Alice Jolly fueron todas novelas en verso superventas, mientras que el ensayista lírico Ciudadano de Claudia Rankine ganó el Premio Forward de Poesía 2015, mostrando cuán fértil es el terreno en las fronteras de la prosa y la poesía. Aunque no para todos los fanáticos de sus primeros trabajos, McCabe puede tener razón cuando llama a Poguemahone su mejor libro: es sorprendentemente original, conmovedor, divertido, aterrador y hermoso.

Poguemahone de Patrick McCabe es una publicación de Unbound (£20). El último libro de Ian Duhig es New and Selected Poems (Picador). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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