Revisión de Regenesis de George Monbiot: hambriento de un cambio real | libros de ciencia y naturaleza

Estamos cultivando nuestro planeta hasta la muerte. La mitad de la tierra habitable del mundo ya ha sido colonizada para producir nuestros alimentos. La naturaleza, los millones de otras especies, se ven obligadas a sobrevivir en los fragmentos contaminados, cazados en exceso y degradados de lo que queda. Las tasas de extinción son aproximadamente 1.000 veces superiores a la tasa natural de fondo, en gran parte debido a que las tierras silvestres se han perdido o contaminado por la agricultura, o debido a conflictos con los agricultores. Aún así, alrededor de 800 millones de personas padecen hambre y 150 millones de niños menores de cinco años sufren retraso en el crecimiento.

En las próximas décadas, necesitaremos alimentar a más personas, al menos duplicar la producción actual de alimentos para 2050, en un momento en que se han tomado todas las mejores tierras y durante una crisis climática cada vez más profunda.

George Monbiot: “cree que el sistema industrial de la carne podría colapsar notablemente rápido”George Monbiot: “cree que el sistema industrial de la carne podría colapsar notablemente rápido”. Fotografía: Stuart Simpson/Penguin Random House

Concluir que nuestro sistema alimentario necesita arreglos no es nuevo ni controvertido, y los defensores de las dietas de nicho o las técnicas agrícolas experimentales han producido un bosque de libros caídos. Hoy, el ecologista y escritor George Monbiot se ha lanzado a la causa de la reforma de la industria alimentaria mundial, arrastrado, inusualmente, a la refriega por el peligroso estado de nuestros ríos. Y hay una gran provocación: los ríos de Gran Bretaña están sucios y se están deteriorando, en gran parte debido a los vertidos y fugas agrícolas. Los fertilizantes, los lodos de depuradora, los pesticidas, los microplásticos y otros efluentes bioquímicos están acabando con nuestros ríos. Si bien las toxinas no extinguen directamente la vida, la sobreabundancia de nitratos provoca una proliferación de algas que priva de oxígeno al resto de la vida en las vías fluviales. Con nuestros intentos de mejorar la producción de unas pocas especies domesticadas, estamos acabando con los ecosistemas que las sostienen y, en última instancia, amenazando nuestra propia supervivencia.

Nunca molesto, siempre muy legible, Regenesis es una pasión inteligente y profundamente investigada que abarca desde la microbiología hasta la justicia social, los manzanos y el trigo GM. Cuando escribes sobre grandes temas, te sientes tentado a simplificar en exceso, a distinguir tu propio enfoque promoviendo una solución definitiva. Monbiot lo resiste. Reconoce, incluso acepta, la complejidad de la crisis que enfrentamos.

Esa es la mayor fortaleza del libro: la explicación maravillosamente simple de Monbiot de por qué nada de esto es simple. La producción humana de alimentos es parte de un complejo sistema socioeconómico y ecológico. Los sistemas complejos de cualquier tipo pueden lograr cosas que sus entidades individuales y disociadas no pueden -son más grandes que la suma de sus partes- y en gran medida estos sistemas se mantienen unidos, una parte compensa a la otra. Pero con esa magia viene una vulnerabilidad: empuja un sistema demasiado lejos y colapsará, pasando de un estado a otro. Hoy, no solo corremos el riesgo de llevar demasiado lejos nuestro sistema alimentario mundial, sino también de colapsar los grandes sistemas terrestres de los que todos dependemos, advierte Monbiot.

“El suelo se comporta como el polvo en una novela de Philip Pullman: se organiza espontáneamente en mundos coherentes”, escribe, “y, sin embargo, lo tratamos como tierra”.

Su glorioso capítulo inicial, que debería ser de lectura obligatoria para cualquiera que haga o, de hecho, coma alimentos, trata sobre el ecosistema que sostiene toda la vida en la tierra: el suelo. Felizmente detalla la complejidad de una relación evolucionada entre bacterias, hongos, plantas, organismos diminutos (incluidos miembros de un filo completo del que nunca había oído hablar llamado symphylidae), y la química y la geología del planeta. Es esta complejidad con la que trabajamos cuando construimos nuestros cuerpos a partir de la energía del sol utilizando plantas fotosintéticas como intermediario. Y las prácticas agrícolas de hoy lo están arruinando.

“El suelo se comporta como el polvo en una novela de Philip Pullman: se organiza espontáneamente en mundos coherentes”, escribe, “y, sin embargo, lo tratamos como tierra”. Arar, fertilizar e incluso regar los campos de cultivo puede dañar la complejidad y la salud autosuficientes de este polvo vital.

Los problemas sistémicos requieren soluciones sistémicas y Monbiot quiere que cambiemos por completo lo que comemos y cómo lo producimos. Visita a granjeros inconformistas que están probando diferentes formas de agricultura con una alteración mínima de los suelos y la biodiversidad. Sus tierras revitalizadas son seguramente más atractivas que los monocultivos áridos que cubren la mayor parte del campo, pero los agricultores no labran por diversión, lo hacen para limpiar la tierra de malezas competidoras y mejorar la productividad. Para producir incluso rendimientos similares (recuerde, necesitamos más alimentos en menos tierra) y para mantener un negocio comercialmente operativo, los agricultores deben estar seguros de que la agricultura sin labranza puede ser efectiva. Con base en la evidencia presentada aquí, este no puede ser el caso, ciertamente no mientras las prácticas dañinas sigan siendo elegibles para subsidios. Con suerte, las versiones perennes de nuestros cultivos anuales de cereales, que ya están en desarrollo, podrían cambiar esta ecuación, eliminando la necesidad de una invasión regular del suelo.

La agricultura regenerativa tiene una mejor oportunidad como parte de un cambio de sistema más grande. Los ecologistas aceptan cada vez más que la mayor parte de la ganadería es insostenible y Monbiot, un vegano, cree que el sistema industrial de la carne podría colapsar notablemente rápido, en parte debido a una industria en auge en las proteínas y grasas similares a la carne hechas de plantas, hongos y, su preferencia bacterias candidatas modificadas genéticamente que se pueden producir en grandes cantidades en tanques de fermentación, ocupando un terreno insignificante. Las proteínas microbianas, cuando se impriman en 3D en bistecs y chuletas o se conviertan en salchichas y nuggets, cambiarán el mundo, liberando valiosas tierras de cultivo para que la naturaleza regrese. Desearía que se hubieran incluido algunos de mis favoritos, algas e insectos, pero el punto que Monbiot expresa de manera tan hábil y tan necesaria es que el cambio de sistema es esencial y posible a través de una complejidad de soluciones.

Lo que está en juego no podría ser más alto. Si algún libro puede cambiar corazones y mentes sobre uno de los temas más críticos de nuestro tiempo, es esta polémica racional y humana.

Gaia Vince es autora de Nomad Century: How to Survive the Climate Upheaval (publicado por Allen Lane el 25 de agosto)

Regenesis: Feeding the World Without Eating the Planet de George Monbiot es una publicación de Allen Lane (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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