Revisión de Saha por Cho Nam-Joo – distopía surcoreana oportuna | Ficción en traducción

La novela del autor surcoreano Cho Nam-joo, Kim Jiyoung, nacida en 1982, es un éxito de ventas internacional que arroja luz sobre el sexismo profundamente arraigado que enfrentan las mujeres en la sociedad surcoreana. Fue audaz y oportuno, parte de la conflagración cultural que desató el movimiento #MeToo de Corea del Sur.

En Saha, Cho una vez más ha llamado la atención sobre un mal social tranquilamente aceptado: aquí, la subclase explotada es la que mantiene la economía en marcha. Saha es una visión distópica de un país autoritario e hipercapitalista estrictamente dividido en clases. El Saha Estates del mismo nombre es una urbanización cerrada y abandonada poblada por trabajadores fragmentarios sin derechos legales. Está atrapado en la ciudad, «una extraña ciudad-estado que no era ni un negocio ni un país». La ciudad está gobernada por el oscuro Consejo de Ministros no electo, que consolidó su posición durante un período de brutal ley marcial y que controla a la población a través de un sistema de ciudadanía jerárquica: eres designado L si eres ciudadano, L2 si tienes Visa temporal o Saha si no tienes oportunidad.

Sahas Jin-kyung y su hermano Do-kyung no son nada, no son «alguien ni nada que merezca una categoría». La historia los sigue a ellos y a otros residentes de Saha mientras luchan por sobrevivir y luego descubren un siniestro plan del gobierno. Cho describe de manera atractiva un mundo de autoridades odiosas y personas oprimidas, donde limpiar un supermercado enconado es un buen trabajo («Uno de los limpiadores vomitó en el momento en que entraron»), y un matrimonio ventajoso con un anciano no puede ser rechazado («Solo piensa en el dinero»). Los Saha viven en una crisis económica y social: “El hospital dijo que podría volver a su trabajo tan pronto como encontrara un lugar más limpio y seguro para vivir. Pero no podrías encontrar un lugar limpio y seguro sin trabajo o dinero.

Cho es bueno usando la distopía para resaltar los horrores de nuestro propio mundo. Los desastres y las injusticias son demasiado familiares: trabajadores migrantes perseguidos, pandemias mundiales, protestas aplastadas. Pero es menos buena en la caracterización, y depende en gran medida de las deformidades físicas para hacer que un personaje sea interesante. No ayuda la prosa, o al menos la traducción, que es a la vez escasa y exagerada. «‘Gone berserk’ no empezaba a describir la reacción de Ia»; «Eunjin estaba abrumado por un dolor que las palabras no podían describir». Nos llama la atención un sofá notable: «Un sofá literalmente viejo». Hay una serie de hilos caídos, conclusiones repentinas y personajes olvidados. En un momento, se da a entender que se trafican drogas ilegales y armas de fuego en Saha Estates. Lógicamente, eso tendría sentido, pero dado que hasta ahora se le ha ofrecido al lector una utopía de buena vecindad y compasión, se presenta como una sorpresa y nunca se vuelve a mencionar.

El último tercio de la novela se complica a medida que la trama, anunciada desde el principio con desapariciones inexplicables y susurros sobre niños desaparecidos, finalmente se pone en marcha. Somos conducidos a instalaciones de investigación médica fuera de los límites y edificios gubernamentales ocultos en busca de respuestas; útilmente, todas las personas encontradas revelan inmediatamente sus secretos bien guardados. El misterioso Gran Jefe, como dicta la tradición, despide a sus guardias para poder darle a Jin-kyung una larga explicación.

Desafortunadamente, estas respuestas no son una gran revelación; el libro no es Soylent Green. Lo que nos queda son secuencias de acción numéricas («Perdió el agarre del arma, que resbaló en el suelo») orquestadas por jóvenes de 20 años armados rápidamente («Esta es la pistola, o el cañón. Aquí es donde el salen balas»). La vida cotidiana más intrigante de los Sahas ha quedado atrás.

Saha carece del enfoque y el impulso cultural de Kim Jiyoung, nacido en 1982. A menudo es enérgico y compasivo, pero la energía es aleatoria y la compasión demasiado general: ninguno de los Sahas cobra vida y todos son finalmente olvidados en un loco. carrera para un gran final. La novela tiene buenas intenciones, pero es poco probable que encienda la imaginación política de nadie.

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Saha de Cho Nam-Joo, traducido por Jamie Chang, es publicado por Scribner (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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