Revisión de Seven Empty Houses por Samanta Schweblin – cuentos adictivos | Cuentos cortos

Samanta Schweblin es parte de una generación de escritoras sudamericanas cuya voluntad de experimentar con el lenguaje, el contenido y la forma la ha convertido en una de las voces más interesantes y necesariamente provocadoras de la literatura actual (otros nombres incluyen a Fernanda Melchor, Maria Gainza, Ariana Harwicz y Pola Oloixarac). Mientras que sus ancestros, predominantemente masculinos, se jugaban el territorio del realismo mágico, estos nuevos escritores probablemente demostraron ser aún más innovadores, empleando elementos de autoficción, reportaje y postmodernismo literario en su búsqueda por crear literatura que ofrezca una perspectiva crítica única sobre nuestra fe.

Con su predilección por la oscuridad y lo desconcertante, Schweblin está más cerca de su compatriota argentina Mariana Enríquez, cuyas historias también ocupan un terreno intersticial inquietante en el que la realidad y la pesadilla pueden ser difíciles de distinguir. El primer trabajo de Schweblin que se tradujo al inglés es la novela Fever Dream de 2014, que fue preseleccionada para el Booker International de 2017. Fever Dream utiliza las herramientas del horror psicológico para contar una historia sobre el poder destructivo de las empresas de productos básicos, los productos químicos agrícolas y los problemas económicos y políticos. intereses que los protegen. Siguió esto con la novela de ciencia ficción de 2018 Little Eyes, que usó una técnica narrativa fracturada para crear un comentario muy atractivo y estimulante sobre el estado de vigilancia y nuestra participación deliberada en nuestra propia subyugación. En esta nueva colección, ganadora de un Premio Nacional del Libro en los Estados Unidos, Schweblin regresa a las arenas movedizas del horror literario que caracterizó a Fever Dream, con siete historias de suspenso doméstico y desequilibrio psicológico.

Los cambios generacionales se exploran nuevamente en Cuarenta centímetros cuadrados, en la que una mujer regresa a su ciudad natal después de un intento fallido de establecerse en un país más próspero. Obligada a confiar en la buena voluntad de su madrastra, la narradora deambula en la oscuridad de un barrio que se ha vuelto extrañamente desconocido, se resiente de las demandas que le hace la mujer mayor, pero termina dándose cuenta de lo mucho que son comunes.

Los efectos corrosivos del trauma bloqueado se manifiestan en Sucede todo el tiempo en esta casa, la extraña y elíptica historia del Sr. Weimer, quien, para consternación de su esposa, todavía no puede soportar separarse de su ropa. hijo. Un niño desaparecido es también el tema central y controvertido de Aliento de las profundidades, la historia más larga y, por lo tanto, esencial de la colección. Lola está enferma y su memoria se está volviendo poco fiable. Está decidida a morir y, en preparación, está involucrada en el proceso aparentemente interminable de guardar sus posesiones en cajas. Su esposo pasa la mayor parte de su tiempo en el jardín y Lola cada vez más llega a creer que él le está ocultando algo. ¿Cuál es el verdadero significado del cacao en polvo metido en la parte trasera del armario de la cocina, la llave de repuesto prestada a un vecino y nunca devuelta, las repetidas visitas de la policía?

En el centro de todo está el incidente en el supermercado, que Lola insiste en recordar vívidamente y, sin embargo, se niega a describir. La atmósfera de esta historia es claustrofóbica de una manera que recuerda instantáneamente a Fever Dream: el círculo interminable de momentos destacados, un protagonista decidido a recordar pero también decidido a olvidar. Aquí, como en Fever Dream, el poder de la historia radica en lo que el protagonista no dice, oculta deliberadamente o malinterpreta. Lamentablemente, aquí no hay catarsis; la circularidad y la sensación de estancamiento son implacables, la determinación del autor de ocultar toda la realidad de lo que sucedió hace que la historia sea extrañamente estática.

An Unlucky Man tiene un éxito más dramático y, para mí, lo más destacado de la colección. La narradora de la historia revive los acontecimientos de su octavo cumpleaños, el día en que su hermana de tres años se tragó deliberadamente una taza de desinfectante para llamar la atención. Se produce caos y pánico cuando la llevan a la sala de emergencias. Abandonada a su suerte en la sala de espera del hospital, la joven narradora conoce a un hombre que le hace preguntas extrañas y al que se encuentra revelando que no tiene bragas. El hombre la lleva a un centro comercial donde juntos conspiran para robar ropa interior nueva y bonita. La habilidad de Schweblin para hacer malabarismos con las perspectivas da como resultado una narración que es a la vez muy divertida y profundamente inquietante.

Presentadas a los lectores de habla inglesa en las interpretaciones perfectamente poéticas de la traductora habitual de la autora, Megan McDowell, estas historias extrañamente adictivas y bien hiladas son tan convincentes como alienantes. La tendencia de Schweblin a la subestimación, siempre coqueteando con el declive entrópico sin capitular nunca del todo ante él, hace de su último trabajo una contribución original y provocadora a la literatura malaya.

Seven Empty Houses de Samanta Schweblin, traducido por Megan McDowell, es publicado por Oneworld (£ 12,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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