Revisión de Sitopia por Carolyn Steel: una visión utópica que comienza con la comida | Libros


"CLa desilusión está en crisis ", advirtió el año pasado la comisión internacional de científicos de alimentos EAT-Lancet. "Ya no podemos alimentar a nuestra gente con una dieta saludable mientras equilibramos los recursos planetarios". Por primera vez en 200,000 años de historia humana, estamos muy fuera de sincronía con el planeta y la naturaleza. Estamos ante la crisis climática, la destrucción ecológica, las tasas récord de obesidad y el hambre creciente: los alimentos amenazan nuestro futuro.

Carolyn Steel reconoce estos desafíos, pero también ve la comida como "de lejos la forma más poderosa en que podemos pensar y actuar juntos para cambiar el mundo para mejor". Al reconfigurar nuestra relación con la comida, dice, podemos encontrar nuevas y mejores formas de vida que detendrán el daño que nos hacemos a nosotros mismos y a la Tierra.

Nuestro mundo, escribe Steel, es una "Sitopia", un "lugar de restauración" – palabras griegas sitos y topos – donde todo, desde nuestro medio ambiente hasta nuestras sociedades a través de nuestro cuerpo, ha sido afectado por nuestra relación con la comida, que "nos precedió, nos anticipó, nos apoyó". Da forma a nuestras vidas, pero como su influencia es tan generalizada, a menudo no nos damos cuenta. Pensar en sus realidades también puede hacernos sentir incómodos. No queremos saber sobre la gran crueldad de la producción industrial de carne y lácteos, la explotación de los trabajadores migrantes, la deforestación y la sequía que plaga el paisaje del sur del mundo, ni cómo nuestra dependencia de los alimentos procesados engordar y me voy.

El núcleo tóxico de nuestro enigma actual es la falta de valor que le damos a los alimentos. "La comida barata es un oxímoron", dice Steel: los precios bajos de los supermercados ocultan los costos de la contaminación, la destrucción ecológica, la pobreza y la obesidad. Pide una revelación del verdadero costo de los alimentos que hará que la agricultura industrial sea inasequible y vigorice los alimentos orgánicos producidos de manera ecológica, creando un "ciclo virtuoso" en el que "el mercado favorecería los alimentos que nutren la naturaleza, animales y personas ".

Un hombre trabaja en su tierra en las montañas con vistas a la cooperativa Mondragon.



Un hombre trabaja en su tierra en las montañas con vistas a la cooperativa Mondragon. Fotografía: Jon Dimis / AP

La gama de Steel es amplia y la amplitud de los temas del libro refuerza su concepción de que la comida influye en todo y que nuestra problemática relación moderna con ella refleja problemas existenciales más profundos. Ella sostiene que una pérdida de herencia culinaria creó "una profunda confusión sobre qué y cómo comer". A veces esto puede llevar a una nostalgia excesiva por lo tradicional ("si quieres comer bhel puri y aloo tikki de la manera tradicional, es mejor que vayas rápidamente a la India") o un pasado perdido: "mientras la vida en una limpieza preindustrial fue difícil ", escribe," tenía cualidades que también faltan en la vida moderna: un claro sentido de propósito y pertenencia ".

Pero ella es muy consciente de la larga historia de ansiedad acerca de cómo debemos comer y vivir, y hábilmente repasa las respuestas ofrecidas por los estoicos griegos, los filósofos de la Ilustración, los propios cruzados de la vida. y muchos otros Al evitar hacernos tales preguntas: "¡No tenemos tiempo para eso!" un empresario exasperado le dijo a Steel: olvidamos dónde reside realmente el valor. Un nuevo "contrato sitópico" "establecería el derecho de todo ser humano y no humano a comer bien".

Tales cambios requerirían grandes cambios y Steel describe una "economía sitópica" que pondría los alimentos y su valor intrínseco en el corazón de la vida económica. En el movimiento de la comida lenta, la inversión social "dinero lento" y el "localismo guerrillero", ve las raíces de formas nuevas y democráticas de reorganizar el comercio para una sociedad cuya nueva regla de oro sería "Alimenta a tu prójimo como a ti mismo". Es improbable que esta revolución radical provenga del gobierno, y el momento del anarquismo, escribe Steel, sin duda ha llegado. Si bien las sociedades verdaderamente anarquistas serían "casi imposibles de construir o mantener", Steel cree que su mensaje central es perfecto para una era sofocada por "la dualidad fatal del neoliberalismo y el totalitarismo". Está inspirado en Peter Kropotkin y Pierre – Joseph Proudhon en su deseo de una tercera forma de sociedad entre el comunismo y el capitalismo, en la que las comunidades se liberen de los excesos de propiedad y autoridad.

Impuestos sobre la riqueza: "No hay necesidad de confiscar la tierra", escribió Henry George, "solo confiscar la renta" – "restauraría la tierra como la verdadera fuente de nuestra riqueza común", dice Steel , disminuir el valor de los bienes significa que permitiría a las comunidades urbanas y rurales crear nuevas formas de convivencia dinámicas e innovadoras. Destaca el desarrollo de energía cero de Beddington (BedZED), las granjas urbanas verticales, el "modelo Preston" de regeneración urbana y las cooperativas Mondragon en el País Vasco: las alternativas son posibles.

Steel es un arquitecto por oficio y capacitación, y su experiencia brilla en el entorno urbano. Su libro anterior, Ciudad hambrienta, exploró cómo se alimentan nuestras vastas ciudades, y aquí traza el papel de los alimentos en el desarrollo urbano desde el sumerio Uruk hasta el Renacimiento de Siena, desde el Chicago industrial hasta las ciudades jardín de la posguerra. La planificación urbana, argumenta, es una de nuestras tareas más urgentes: reemplazar la expansión salvaje de las megaciudades con formas urbanas más reflexivas que repensan cómo podemos crear ciudades socialmente y ecológicamente sostenible Ella imagina la ciudad y el campo armonizados, los habitantes de las áreas urbanas y rurales disfrutando de los jardines forestales y las granjas silvestres que les pertenecen.

Se pregunta si "esa visión es irremediablemente utópica", y de hecho es difícil ver cómo tal cambio podría extenderse a las sociedades de China totalitaria y la rápida industrialización de la India, en el Medio Oriente plagado de conflictos o la diversidad de África. . Para hacer esto, ciertamente sería necesario tener en cuenta las especificidades culturales de la forma en que los alimentos se cruzan con las desigualdades, la raza y el poder. En la era de Trump y Brexit, Putin y Bolsonaro, es difícil ver cómo el anarquismo orientado a los alimentos puede ayudarnos a crear "una nueva capa de gobernanza global, un red policéntrica de grupos locales entrelazados y organizaciones internacionales basadas en la gestión compartida de recursos comunes ".

Sin embargo, el pensamiento utópico es, por su propia naturaleza, poco realista para los estándares del mundo que busca transformar. Es el industrialismo y el imperialismo occidentales los que causaron muchas de las crisis actuales, dice Steel. Por lo tanto, es deber colectivo de Occidente explorar modelos alternativos de lo que llama "madurez social". El mensaje más profundo de este ambicioso libro es filosófico, un llamado vital para que redescubramos cómo los alimentos nos conectan entre sí y con el mundo natural, y al hacerlo, para encontrar nuevas formas de vida. .

Bloomsbury publica el libro de Christopher Kissane Food, Religion & Communities in Early Modern Europe. Sitopia es publicada por Chatto (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.