Revisión de Spare by Prince Harry: un intento fallido de recuperar la narrativa | Autobiografía y memoria

La monarquía se basa en la ficción. Es una realidad construida, en la que se pide a los adultos que acepten la idea de que un ser humano es más que un ser humano, que contiene algo que se aproxima a la esencia inefable de lo británico. Antiguamente, esta ficción descansaba en el poder político y militar, respaldado por una línea directa, se suponía, con Dios. Hoy descansa sobre los cimientos mucho más frágiles de la costumbre, los misterios de la constitución y el espectáculo no escritos de Gran Bretaña: una especie de simbolismo sin lo simbolizado. Ceremonias como el funeral de la difunta Reina no son meramente decorativas; estos son los medios de que dispone la institución para asegurar su sostenibilidad. La monarquía es un teatro, la monarquía es un cuento, la monarquía es una ilusión.

Todo esto explica por qué la familia real es tan irresistible para los escritores de ficción, desde Alan Bennett hasta Peter Morgan: ya están a medio camino del mito. Y, al parecer, nadie se aferra más a los mitos que la propia familia real. Hay un pasaje fascinante en la autobiografía del príncipe Harry, Spare, en el que describe el deleite de su padre por Shakespeare: cómo llevaba regularmente a su hijo a Stratford, cómo «adoraba a Enrique V. Se comparaba con el príncipe Hal». El propio Harry probó Hamlet. «Hmm. Lonely Prince, obsesionado con el padre fallecido, ve al padre restante enamorarse de… ¿padre usurpador? Lo critiqué. En Eton fue elegido como Conrade, uno de los secuaces cómicos de Don, John en Mucho ruido y pocas nueces. A su Sorpresa, era bastante bueno. «Resultó que ser miembro de la realeza no estaba tan lejos de actuar».

El príncipe Harry se describe a sí mismo como un gran lector. Estudie la reflexión del invitado; la reflexión invitaba al dolor; era mejor evitar las emociones. Pero hay una injusticia. Es un lector voraz – de prensa. Durante años, al parecer, devoró cada sílaba publicada sobre él, desde los puntos de venta de London Review of Books hasta The Sun y las profundidades fecales de las redes sociales. El estribillo de su padre que se cita con más frecuencia en el libro es «No lo leas, cariño»; su terapeuta, escribe, sugirió que era adicto a él. Spare habla del tormento de un rey en la era del smartphone e Instagram; un tormento de un orden diferente incluso al sufrido por su madre, y ciertamente por la princesa Margarita, a quien su propia hermana le prohibió casarse con el hombre que amaba. (Para Harry, Margaret es la «tía Margo», una anciana de sangre fría que podía «matar una planta de interior con el ceño fruncido» y una vez le dio un bolígrafo – «Oh, un bolígrafo. Wow» – para Navidad).

La ficción de la realeza sólo se puede mantener si sus personajes son visibles, de ahí su relación simbiótica pero pocas veces franca con los medios. Spare argumenta que las representaciones de la familia real en las secciones de la prensa, además de involucrar a veces una criminalidad impactante, una fabricación absoluta, un acoso intolerable y un racismo manifiesto, también han dependido a menudo de algún tipo de juego de suma cero, en el que el portavoz de una familia miembro intentará proteger a su cliente a expensas de otro, intercambiando chismes por favores. Harry, en su papel de «pieza de repuesto» prescindible, a menudo ha sido víctima de este proceso, argumenta. Tropos narrativos y arquetipos tan antiguos como las colinas fueron invocados en las distorsiones: el hijo descarriado; hermanos en guerra. En el caso de Meghan, algo aún más cáustico: la mujer bruja.

Es la prensa monárquica a la que Harry reserva un odio particular. El corresponsal real del Telegraph «siempre me ha enfermado», escribe; y ni siquiera puede soportar nombrar a la directora gerente de News UK, Rebekah Brooks, refiriéndose a ella anagramáticamente como Rehabber Kooks. En cuanto a su jefe: «No me importaba la política de Rupert Murdoch, que estaba justo a la derecha de la de los talibanes». Por más despistado que Harry pueda estar sobre el alcance de su privilegio, al comienzo del libro escribe: «Parece elegante y supongo que eran» comidas infantiles de palitos de pescado servidas bajo cúpulas de plata por lacayos, él no es ni remotamente un snob. , ni, supongo, temperamento de derecha.

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Un pasaje sorprendente dice que el príncipe le contó a su terapeuta sobre el juicio LRB de 2013 de Hilary Mantel sobre Kate Middleton. Se hizo notorio, malinterpretado deliberadamente por los tabloides como anti-Kate, a pesar de que Mantel estaba criticando la monstruosidad de la representación de la actual Princesa de Gales. Harry recuerda su disgusto ante la idea de que Mantel llamara a la familia real «pandas», animales mimados y fascinantes que se encuentran en un zoológico. «Si incluso un intelectual famoso pudiera pensar en nosotros como animales, ¿qué esperanza para el hombre o la mujer en la calle?»

Sin embargo, entiende a medias lo que quiso decir Mantel. Las palabras “siempre me han parecido extremadamente perspicaces y peculiarmente bárbaras”, escribe. «Vivíamos en un zoológico». Al describir su falta de preparación para que le corten los fondos en 2020, escribe: “Reconocí lo absurdo, un hombre de treinta y tantos años siendo cortado por su padre… Pero nunca había pedido depender económicamente de Pa. Me vi obligado a vivir en este estado surrealista. , este interminable Show de Truman en el que casi nunca llevé dinero, nunca tuve un auto, nunca llevé una llave de casa, nunca ordené nada en línea, nunca recibí una sola caja de Amazon, casi nunca viajé en el metro”.

En su ensayo, Mantel comentó que «Harry no sabe quién es, una persona o un príncipe». Spare es claramente el intento del príncipe de recuperar su personalidad, de reclamar su propia narrativa. De sus matones de tabloide, escribe: “Yo era real y en sus mentes real era sinónimo de nadie. Hace siglos, los hombres y mujeres de la realeza eran considerados divinos; ahora eran insectos. Que placer, arrancarles las alas. Esto, por supuesto, lo recuerda a medias Shakespeare: “Como moscas para los niños ciegos somos nosotros para los dioses; Nos matan por su deporte”, dijo un Gloucester ciego a Lear. Los dioses en la versión de Harry no son los olímpicos ni los reyes, sino los paparazzi y los periodistas, y así se ha invertido el círculo.

Spare es a su vez compasivo, frustrante, extrañamente convincente y absurdo. Harry es miope porque se sienta en el centro de su verdad, odiando y encerrado en los tropos de la narración sensacionalista, cuyo estilo se hace eco de su autobiografía escrita por fantasmas. Si hubiera visto más del año del Jubileo de Oro de 2002, habría observado que su impresión de que «Gran Bretaña estaba borracha… Todo el mundo vestía alguna versión de la bandera del Reino Unido» estaba completamente equivocada. Secciones enteras del Reino Unido se mostraron indiferentes, algunas hostiles. Sus comentarios sobre la oscuridad del apartamento del sótano que una vez ocupó en el Palacio de Kensington, cuyas ventanas están bloqueadas por el 4×4 de un vecino, parecerán insultantes para aquellos que no pueden encontrar alojamiento o que no pueden permitirse el lujo de calentar uno. El corolario lógico de las opiniones que defiende hoy sería un republicanismo personal, pero no hace falta decir que ese no es el camino que está tomando: “Mi problema, escribe, nunca ha sido con el concepto de monarquía. Sin embargo, lo que muestra, ya sea intencionalmente o no, es que la monarquía se está riendo de todos nosotros.

Repuesto por el príncipe Harry, duque de Sussex (Transworld, £ 28). Para apoyar a libromundo y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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