Revisión de Stephen Hawking por Leonard Mlodinow – Una memoria de amistad | Autobiografía y memorias


WTodos sienten que conocen la historia de Stephen Hawking: sus años de licenciatura en Oxford; el impactante diagnóstico de enfermedad de la motoneurona a los 21 años y el lento declive de su cuerpo físico durante medio siglo; sus dos matrimonios; su investigación sobre la naturaleza de los agujeros negros, que lo estableció como uno de los científicos más brillantes de su generación; y por supuesto la publicación de Una breve historia del tiempo, lo que lo convirtió en un ícono, el genio de la silla de ruedas. Ya existen varias biografías, y hay una memoria titulada, inevitablemente, Mi breve historia, así como el biopic, La teoria de todo, en la que Hawking es interpretado por Eddie Redmayne. Pero este último y muy agradable libro es diferente.

Lo que es refrescante es la ausencia de la adulación habitual de un espíritu excepcional y la celebración del triunfo sobre la adversidad. En su lugar hay un cuento tierno, lleno de afecto sincero, que no evita la intensa concentración, el egocentrismo, la imprevisibilidad y las dificultades que enfrentan Hawking por sus esposas y cuidadores. El autor, Leonard Mlodinow, ocupa una posición casi única. Compañero físico y escritor científico, trabajó en estrecha colaboración con Hawking durante muchos años durante los cuales fueron coautores de dos libros de gran éxito de ventas: Una breve historia del tiempo y El gran diseño, cuya colaboración y escritura forman el telón de fondo de estas memorias.

Para aquellos que han seguido la carrera de Hawking, hay una historia de historias conocidas, como sus apuestas con compañeros físicos sobre algunas predicciones teóricas, y sus puntos de vista sobre una teoría final de todo, así como su famosa sentido de la diversión y la aventura, ya sea que se una a Mlodinow para una tarde navegando en el río Cam o haga autostop en el famoso 'cometa vómito' para experimentar la ingravidez.

Muchas personas, al conocer a Hawking por primera vez, incluido yo mismo, se sintieron obligadas a llenar los incómodos silencios, esperando que él escribiera sus respuestas computarizadas. Eso es, por supuesto, si Hawking sintió la necesidad de responder, ya que quienes lo conocían bien podrían entender mucho interpretando sus expresiones faciales. Indicaba si quería que lo movieran un poco en su silla moviendo los ojos hacia la izquierda o hacia la derecha, luego haciendo una mueca si eso no era del todo correcto y levantando las cejas y sonriendo si no lo estaba. sentía mejor. Recuerdo haberlo conocido en el backstage del Royal Albert Hall donde lo presenté antes de que diera una conferencia pública. Tartamudeé durante unos minutos, sin saber el código, antes de que su enfermera viniera en su ayuda y la mía. Luego la vi sonreír y me di cuenta de que estaba perdonado.

Mlodinow relata un primer encuentro más surrealista. Al llegar a la oficina de Hawking en Cambridge y saludarlo, vio como la mejilla del grandullón se torcía, un sensor remoto integrado en sus lentes traducía esto en movimientos del cursor y clics en su pantalla del monitor. computadora. Después de un tiempo que debió parecer confirmar la Teoría de la Relatividad de Einstein, la voz computarizada de Hawking pronunció una palabra: "Plátano". Mlodinow estaba perdido. Resultó que estaba hablando con su cuidadora, Sandi, que estaba sentada en el sofá al otro lado de la habitación. Fue solo después de que desapareció para tomar su refrigerio que Hawking compuso las palabras que Mlodinow esperaba: "Bienvenido a DAMTP" (el famoso departamento de matemáticas aplicadas y física teórica de Cambridge).

En algún momento mientras escribes El gran diseñoHawking quería argumentar, de una manera controvertida, que "la filosofía está muerta", lo que implica que la física teórica ahora la ha reemplazado como el medio por el cual ahora hacemos y respondemos las preguntas más profundas sobre la naturaleza de realidad. Mlodinow quiso suavizar esto a uno más matizado "como una forma de entender el mundo físico, la filosofía está muerta". Pero Hawking se mantuvo firme. Dijo que la oración más larga estaba demasiado diluida y 'no tenía ningún empuje'. Se mantuvo firme y terminó teniendo éxito, por supuesto. Sabía que esta declaración "cabrearía a mucha gente", pero, dice Mlodinow, Hawking estaba en camino imprudente y "le gustaba causar sensación".

Que Hawking fuera famoso por su coraje, terquedad y sentido del mal no es nuevo. Pero no escuchas a menudo sobre su vulnerabilidad. Atrapado dentro de su cuerpo, era incapaz de hacer esas cosas simples que damos por sentado, como rascarse una picazón o secarse una gota de sudor. Y, sin embargo, no había autocompasión.

Las regalías del libro de Hawking y la fama que le siguió le aportaron millones, dinero gastado aproximadamente en los cuidadores que necesitaba. Su relación con él, según relata Mlodinow, fue a veces caótica, pero subraya la banalidad y la vulgaridad de las muchas rutinas diarias que constituían la parte invisible de su vida. Estas historias, contadas con humor y ternura, significan que siento que ahora conozco un poco mejor a Hawking. Todavía no entiendo completamente su teoría de la radiación de los agujeros negros, pero no entraré en esa área ahora.

• Stephen Hawking es publicado por Allen Lane (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.