Revisión de Strangers to Ourselves por Rachel Aviv: redefinición de la enfermedad mental | Libros

Poco después de su sexto cumpleaños, Rachel Aviv dejó de comer. Era Yom Kippur la semana anterior y los miembros de su familia habían estado observando el ayuno tradicional. De regreso a la escuela, rebosante de la “energía religiosa” restante, rechazó incluso las pequeñas porciones que su maestra le puso en el plato. «Me miró fijamente; podía sentir que contemplaba quién era yo y su enfoque era estimulante», recuerda Aviv.

Persistió a pesar de los mareos y la deshidratación, y al poco tiempo fue admitida en el Hospital Infantil de Michigan por «privación dietética». En la unidad de anorexia, la amenaza del «tubo de alimentación» se cernía sobre cada comida, aunque en su imaginación infantil se convirtió en un dispositivo aterrador, al estilo de Willy Wonka: «un tubo enorme, como un tobogán cubierto, en el que viviría». .

Había niñas mayores en la unidad, incluida Hava, de 12 años. Atractiva y carismática, introdujo a los recién llegados al conteo de calorías y los rituales de ejercicio. Las enfermeras observaron a Aviv durante 45 minutos después de comer para asegurarse de que no vomitara. Hasta entonces, ni siquiera se había dado cuenta de que era posible vomitar a propósito.

Dos semanas después, inesperadamente se encontró terminando una comida sin darse cuenta y se le permitió llamar a sus padres como recompensa. El hechizo se rompió, aunque para ella se sintió como «una elección aleatoria». A pesar de ello, la psicóloga de la unidad recomendó que fuera enviada a un hospital psiquiátrico para la siguiente fase de su tratamiento. La madre de Aviv se negó y su enfermedad nunca volvió.

La historia de la «puerta corrediza» que abre este libro profundamente inteligente -Aviv dice que fue «contratada por anorexia, pero la enfermedad nunca se convirtió en una ‘carrera'»- sugiere que lo que seguirá es un repudio brutal al modelo médico que casi lo exigía. . , una advertencia sobre los peligros del sobrediagnóstico, una visión escéptica de la enfermedad como identidad. El hecho de que evite estas posiciones fáciles atestigua la naturaleza abierta e inquisitiva de su investigación. Si hay algo que quiere señalar, es que las historias que contamos sobre la angustia y el comportamiento inusual, a veces destructivo, son solo eso: historias. Pueden ser beneficiosos, opresivos o algo intermedio; pueden trabajar principalmente para nuestro beneficio o para otros. También pueden, en una misma persona, cambiar o entrelazarse. Más allá de ellos yace algo esquivo: los pensamientos y sentimientos iniciales, «cuando la angustia, la soledad y la desorientación de una persona aún no tenían nombre y receptáculo». El contacto de Aviv con una anorexia que no es del todo la ha mantenido en contacto con este estado mental incompleto, por lo que se encuentra «buscando la brecha entre las experiencias de las personas y las historias que organizan su sufrimiento, a veces definiendo el curso de sus vidas».

A pesar de los campos rivales y las explicaciones contrapuestas, el enigma de la enfermedad mental no es tan difícil.

Esta investigación da como resultado un conjunto de retratos magníficamente escritos de cinco personas que se encuentran en la encrucijada de explicaciones alternativas para su dolor. De la década de 1970, está Ray, que encarna el choque entre el psicoanálisis y la psicofarmacología. Un médico altamente motivado convertido en hombre de negocios, su esposa e hijos lo dejan después de años de ignorancia. Atrapado en un ciclo catastrófico de arrepentimiento y cada vez más incapaz de funcionar, lo convencen de internarse en una institución mental. Pero en Chestnut Lodge, Maryland, solo la conversación está en el menú. Su médico le prescribe un riguroso programa de tratamiento y proclama que si Ray «se mantuviera en tratamiento durante cinco o diez años, podría obtener buenos resultados». El tratamiento farmacológico, por otro lado, «podría proporcionar algún alivio sintomático, pero no será nada sólido. [after] que pueda decir ‘Oye, soy un hombre mejor, puedo tolerar los sentimientos’.

Ray desarrolla una cierta intuición, incluso adoptando un lenguaje psicoanalítico: exclama en su diario «Estoy acostado a medio camino entre Eros y Thanatos», escribiendo que tiene la impresión de que «estoy siendo sostenido por un espejo». . Pero el proceso es lento y agotador. Frustrada, su madre lo transfiere a Silver Hill, donde los antidepresivos están a la orden del día. Después de tres semanas, vio un gran avance: “Algo me está pasando”, le dijo a su enfermera. Por primera vez, siente verdadera tristeza por la pérdida de su familia. Poco a poco, vuelve su sentido del humor y su interés por sus aficiones. Fue puesto en libertad después de tres meses y decidió demandar a Chestnut Lodge por negligencia. El caso resultante se anuncia como el «Roe vs. Wade de la psiquiatría».

Luego está Bapu, la mujer india que se encuentra a la vanguardia del misticismo y la ilusión. Después de casarse con una familia hostil, recurre a la religión para aliviar su soledad, rezando durante varias horas al día en el único espacio de la casa que puede llamar suyo, esencialmente un pequeño armario. La poetisa del siglo XVI Mirabai, quien le dio la espalda a su esposo y familia, creyendo que estaba casada con el Señor Krishna, se convierte en su modelo a seguir. Bapu huye a un templo, solo para ser encontrado y enviado a un hospital psiquiátrico.

Está la historia profundamente conmovedora de Naomi, cuya locura podría verse como una reacción racional a un mundo implacablemente racista. Afroamericana de Chicago, sobrevivió a una infancia de privaciones extremas solo para verse acosada por una constante sensación de persecución y odio. En 2003, aterrorizada porque el fin del mundo era inminente y que ella y su familia estaban a punto de ser arrestados y asesinados como «indeseables», saltó de un puente con sus dos hijos en brazos. . Uno de ellos muere. Los jurados en esta parte del mundo casi siempre rechazan las defensas por locura, y Naomi es enviada a prisión por 15 años.

Está Laura, que se acerca más a lo que podríamos llamar el paciente psiquiátrico como opción de estilo de vida. Ella es una triunfadora de Golden Greenwich, Connecticut, cuya enfermedad a veces le ofrece un descanso de las altas expectativas de su entorno. Las drogas sirven para mantenerla en la cima de su carrera: estudiante de Harvard, jugadora universitaria de squash. En este punto, Aviv inserta la historia de su propio reingreso a la órbita de la psiquiatría. Después de un ataque de ansiedad, le recetaron Lexapro durante seis meses. Seis meses se convierten en 10 años, durante los cuales intenta repetidamente dejar el antidepresivo, pero se siente menos ella misma, o menos extrovertida y espontánea, la droga le había permitido habitar. Descubre que “para seguir siendo la persona en la que me había convertido, necesitaba una droga”. Volvemos a Laura, que se encuentra víctima de una «cascada de recetas», con nuevas píldoras añadidas para hacer frente a los efectos secundarios de las antiguas. Eventualmente, decide que ya ha tenido suficiente y se convierte en una evangelista en línea para la abstinencia de drogas. Mientras tanto, Aviv hace las paces con su personalidad aumentada.

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Ninguna de estas historias ofrece respuestas simples. Los antidepresivos no resuelven todos los problemas de Ray, y su arrepentimiento y obsesión por sí mismo lo siguen hasta la tumba. Bapu no es una mujer santa colonizada por una tradición psiquiátrica extranjera: como dice su hija después de visitar su habitación en el templo de Guruvayur, su pared cubierta con garabatos incomprensibles: «la persona que vi, no era una persona espiritual. Era una persona que estaba bastante perdida. Naomi no es simplemente una víctima de la opresión estructural, un análisis que corre el riesgo de convertirse en “otra versión del rechazo de los relatos individuales del dolor negro”. Y la vehemente postura antidrogas de Laura después de dejar hasta la última pastilla es, según Aviv, solo otra forma de hacer que las drogas sean el principio y el fin de las conversaciones sobre salud mental.

¿Y La Habana? Cuando Aviv se reúne con su antiguo compañero del hospital, ya es demasiado tarde. Acosada por un trastorno alimentario crónico, había muerto mientras dormía a los 40 años, solo unas semanas antes. A pesar de todo, había encontrado la felicidad con una pareja amorosa y mantuvo un diario vívido y perspicaz durante muchos años. Es algo que Hava tenía en común con todos los demás personajes, y es lo que le permite a Aviv crear biografías tan sutiles. También hace un punto crucial para ella: a pesar de los campos rivales y las explicaciones contrapuestas, el enigma de la enfermedad mental no es tan difícil: sus causas son «una interacción entre factores biológicos, genéticos, psicológicos y ambientales». Pero puede ser increíblemente complejo a medida que se desarrolla en la vida de las personas. En última instancia, como muestra el notable libro de Aviv, solo sus propias historias pueden darle sentido.

Strangers to Ourselves de Rachel Aviv es una publicación de Harvill Secker (£ 18,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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