Revisión de Strangers to Ourselves por Rachel Aviv: reescribiendo el lenguaje de la enfermedad mental | Libros sobre salud, mente y cuerpo.

Rachel Aviv tenía solo seis años cuando dejó de comer y beber. No puede recordar por qué, y sus registros médicos muestran una imagen poco clara, ofreciendo evaluaciones psicológicas que podrían aplicarse a casi cualquier persona. Sin embargo, se encontró ingresada en una unidad de anorexia, donde le negaron el contacto con su familia hasta que comenzó a comer nuevamente. Después de casi dos semanas, pasa el desayuno y luego el almuerzo. Una vez que a sus padres se les permitió visitarla, «fue como si se rompiera el hechizo», dice.

¿Era realmente anoréxica a una edad tan joven? Ahora, como redactora de The New Yorker, Aviv tiene sus dudas. Antes de ser ingresada en el hospital, nunca se había encontrado con la palabra; para los oídos de su hija, sonaba como una especie de dinosaurio y, sin embargo, parecía tener tanto poder que tenía miedo de decirlo.

Esta aprensión temprana alimenta una convicción en el corazón de su primer libro, una investigación sutil y penetrante sobre cómo se diagnostica la enfermedad mental y cómo el lenguaje utilizado, lejos de ser neutral, moldea el yo más íntimo de una persona paciente, que promete explicar quién es. . son tejiendo historias que liberan y atrapan.

“Nuestras enfermedades no solo están contenidas en nuestros cráneos”, dice Aviv, son “producidas por nuestras relaciones y nuestras comunidades”.

Enmarcado por la experiencia personal de Aviv, Strangers to Ourselves retrata cinco «mentes inestables», cada una arraigada en un momento político y cultural diferente. Entre ellos se encuentran Naomi, una madre soltera negra de Minnesota que fue condenada por asesinato después de saltar a Mississippi con sus gemelos bebés, segura de que los asesinos racistas la perseguían, y Hava, una niña mayor de la clínica de anorexia que Aviv llegó a idolatrar. durante su breve estancia allí y cuya vida iba a tomar un rumbo tristemente predecible y sorprendente.

Aviv es una narradora instintiva, y el formato inmersivo y episódico de su libro está respaldado por reportajes en profundidad a medida que rastrea a las personas más cercanas a sus sujetos. Esto le hace darse cuenta de que «nuestras enfermedades no solo están contenidas en nuestros cráneos, sino que también son creadas y mantenidas por nuestras relaciones y nuestras comunidades».

Entretejido a lo largo hay un examen íntimo de los roles que juegan la injusticia y la desigualdad en la angustia mental y la evolución y los límites de la práctica psiquiátrica moderna. Cuando un médico carismático llamado Ray buscó ayuda para su depresión en 1979, por ejemplo, el psicoanálisis todavía estaba de moda. Ray terminó demandando a un hospital de élite conocido por su compromiso de hablar sobre la curación, lo que provocó un enfrentamiento legal entre dos enfoques contrapuestos de las enfermedades mentales: el freudiano y el farmacéutico.

Las píldoras ganaron y en la década de 1990 se creía ampliamente que la depresión era el resultado de un desequilibrio químico, una opinión que solo recientemente comenzó a ser cuestionada. Ciertamente dominó cuando Laura, una estudiante de primer año en Harvard, comenzó a sentirse atrapada en la vida de una extraña y le diagnosticaron trastorno bipolar. Su búsqueda de una cura la llevó a tomar 19 tipos diferentes de medicamentos durante 14 años. (Mientras que las mujeres negras como Naomi tienden a estar submedicadas para la depresión en Estados Unidos, las mujeres blancas, especialmente las «ambiciosas», a menudo están sobremedicadas).

Como explica Aviv, fue el uso ayurvédico de la hierba Rauwolfia serpentina lo que dio origen a los antidepresivos, un hecho que generalmente se relega a la historia de la psiquiatría, y es a la India a donde recurre para otro estudio de caso: un ama de casa brahmán llamada Bapu que se retiró de una relación tóxica con sus suegros al misticismo hindú, abrazando la “locura” (palabra del propio Bapu) como signo de devoción. Su familia, por su parte, le diagnosticó esquizofrenia.

Aunque ambientadas en diversas épocas y culturas, estas historias comparten un escenario, observa Aviv: “El interior psíquico, los límites exteriores de la experiencia humana, donde el lenguaje tiende a fallar. Esto no impidió que sus sujetos trataran de encontrar las palabras adecuadas y ella pudo recurrir a sus cartas y memorias inéditas, sus blogs y sus poemas.

Su propio lenguaje es minucioso, empático, incansablemente curioso. A pesar de, o quizás debido a, su rigor, también se atreve a reconocer facetas de identidad que eluden todas las teorías de la mente actualmente disponibles para nosotros y a involucrarse en un profundo misterio en forma de apariciones y misticismo religioso. .

En esta categoría inexplicable cae una extraña voz que escuchó en el hospital cuando tenía seis años. «A veces pienso en esa voz como una entrada potencial a un reino de experiencia diferente, una ruta alternativa que, por razones que no entiendo del todo, nunca he tomado», dice. Es esta visión de un camino no tomado lo que impregna su enfoque de la enfermedad mental con tanta humildad y afinidad, y su libro complejo e iluminador es aún más fuerte por ello.

  • Strangers to Ourselves: Stories of Unsettled Minds de Rachel Aviv es una publicación de Harvill Secker (£ 18,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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