Revisión de Sway por Pragya Agarwal: cómo todos somos sesgados inconscientemente | Libros


yoEn experiencias, las personas perciben que una araña que se aproxima se mueve mucho más rápido de lo que realmente es, y más rápido que una pelota de ping pong u otro objeto neutral que se mueve La misma velocidad. Por lo tanto, es razonable inferir que los humanos generalmente tienen un sesgo inconsciente contra las arañas. No hay nada demasiado deprimente para la sociedad. Pero la idea de que estamos plagados de prejuicios inconscientes en áreas más grandes, con respecto a la toma de decisiones y la forma en que tratamos a nuestros camaradas bípedos, se ha convertido en un tema candente en las últimas décadas. Es la base de lo que se llama "ciencia del comportamiento" y "política de empuje", que, según los informes, fueron el origen de la estrategia de laissez-faire del gobierno británico sobre coronavirus Pero, ¿cuál es la fuerza probatoria de su existencia?

Era el ámbito de la economía del comportamiento, como se describe en el éxito de ventas de Daniel Kahneman. Piensa rápido y despacio, quien demostró que los humanos no toman decisiones de probabilidad matemáticamente perfectas; prefieren confiar en reglas generales generales y, a menudo, se equivocan. Algunos de estos hábitos no son controvertidos, como el sesgo de confirmación (usted tiende a notar solo evidencia que confirma lo que ya cree). Pero la inferencia por el dominio de que tales sesgos significan, como repite Pragya Agarwal sin criticar aquí, que "los humanos no son naturalmente racionales" es extremadamente cuestionable, especialmente porque depende en gran medida de la definición de racionalidad que usas.

Por ejemplo, la conclusión de que a las personas les importa más la posible pérdida de un poco de dinero que la posible victoria de la misma cantidad se considera un sesgo irracional, porque matemáticamente, son los lados iguales de la misma apuesta. Por lo tanto, esforzarse más para prevenir la pérdida se denomina sesgo de "aversión a la pérdida", al menos entre los académicos que se encuentran cómodamente en posesión. Por otro lado, si tiene muy poco dinero en primer lugar, es perfectamente racional preocuparse profundamente por perder una cantidad que podría arruinarlo, y es razonable no arriesgar esto para tener la oportunidad de ganar 50 / 50

Agarwal, un científico de datos que ha trabajado en la dinámica de las interacciones sociales, también está de acuerdo con algunas de las afirmaciones más descabelladas de los psicólogos evolutivos en el ámbito de la racionalidad. Mi favorita entre ellas es la loca teoría de que, como ella respalda, "nuestros cerebros han evolucionado para razonar de forma adaptativa en lugar de racional o sinceramente", que es la versión moderna de moda de la paradoja del mentiroso Cretense Si esto es cierto, después de todo, no tengo motivos para creer que sea cierto.

Esto no quiere decir que no seamos presa de las fallas de la racionalidad en absoluto, un hecho ya admitido por Jonathan Swift cuando cambió sardónicamente la definición de Aristóteles del hombre como animal racional para el hombre como "el animal capaz de racionalidad". Y Agarwal cuenta historias coloridas y convincentes sobre cómo estos posibles errores en nuestro mindware contribuyen a la degradación de nuestra esfera pública. El otro lado del sesgo de confirmación, explica, es el "sesgo de desconfirmación" menos claramente llamado, es decir, cuando "dedicamos mucha energía a menospreciar los argumentos que en contra de nuestras creencias existentes ". ¿Te recuerda una plataforma particular de redes sociales? "A menudo, cuando tomamos nuestros teléfonos o tabletas y navegamos, lo hacemos mientras esperamos en una cola o tomamos nuestro café o fingemos trabajar, y así navegamos, compartimos y retuiteamos rápidamente "Ella escribe, casi como si tuviera un equipo de vigilancia de crack que me ha estado siguiendo durante años, y es esta velocidad la que hace que las respuestas sesgadas sean más probables". Inteligentemente, Agarwal también observa una asimetría en términos del fenómeno de que las personas en las redes sociales terminan escuchando solo a las personas que piensan como ellos. Yo, un intelectual, lamento el hecho de que estoy en una "burbuja de filtro", mientras que usted, un fanático de Yahoo, vive en una "sala de eco".

Las explicaciones evolutivas deberían ser parte del rompecabezas aquí, pero a menudo es tentador ir más allá de su alcance. Los prejuicios contra personas que no se parecen a nosotros, por ejemplo, probablemente se originaron en los primeros humanos por muy buenas razones. "Los humanos parecen tener un prejuicio de que los miembros de grupos externos o tribus competitivas son menos magnánimos y más peligrosos que los que pertenecen a nuestros grupos", escribe Agarwal, que era lo suficientemente justo en la sabana. Pero tales explicaciones podrían implicar que estos sesgos son innatos, por lo que ella también niega que estén "necesariamente conectados", y sugiere que pueden ser ignorados. Sin embargo, este mensaje optimista puede estar en una tensión incómoda con el neurodeterminismo simplista por el cual afirma que regiones específicas del cerebro (como la amígdala) u hormonas (oxitocina) programan nuestras respuestas.

Para cuestiones de discriminación racial y de otro tipo, ¿realmente necesitamos la idea del sesgo "inconsciente"? Alguien que garabatea graffiti islamofóbico en una pared obviamente es muy consciente de esto. Agarwal ha optado por utilizar los términos "sesgo implícito" y "sesgo inconsciente" indistintamente. El primero está relacionado con una controvertida herramienta psicológica llamada Prueba de asociación implícita, cuyos argumentos muestran la dificultad de probar la existencia de algo que, por hipótesis, es inconsciente y, por lo tanto, no está disponible para la introspección. del tema. Por lo tanto, el IAT usa los tiempos de reacción como un proxy para el supuesto sesgo: si una persona blanca es más lenta por unos pocos milisegundos al asociar una cara negra con un papel social deseable, por ejemplo, entonces se dice que Tiene un sesgo implícito contra los negros.

A pesar de las dudas sobre metodologías particulares, podemos estar de acuerdo en que debe haber algo en la idea de que los prejuicios racistas y de género pueden operar por debajo del nivel de conciencia, y Balanceo Impresionantemente logra demostrar que la justicia se ve socavada por una amplia gama de prejuicios sociales con respecto a la edad, el género, la raza, el acento, etc. El sesgo inconsciente es una explicación plausible de por qué tantos policías estadounidenses blancos, incluso aquellos que no son explícitamente racistas, terminan disparando a tantos hombres negros desarmados; por qué los huracanes con nombres femeninos (por ejemplo, Katrina) se perciben como menos aterradores que aquellos con nombres masculinos; y por qué casi una quinta parte de los británicos arrestados en la calle y pidieron probar su estatus de inmigrantes son de hecho británicos. (Agarwal es mordaz acerca de la afirmación "post-racial" de que no hay más racismo en Gran Bretaña: una idea, noté, pero es demasiado educado decir , que tiende a ser promovido más ardientemente por aquellos que, de hecho, son racistas.) Uno puede estar en desacuerdo con su presentación de la ciencia, pero el diagnóstico de Agarwal de los daños políticos del prejuicio es apasionado y urgente. .

¿Qué podemos hacer con respecto a nuestros propios prejuicios? La clave es tomar un descanso, respirar y darse cuenta de que la araña realmente no corre hacia nosotros tan rápido. La investigación sobre "debiasing" ha generado escepticismo por parte de quienes invierten en el modelo de "política de empuje", por supuesto, porque para que la política de empuje funcione, debemos seguir siendo autómatas sesgados vulnerables a su orientación paternalista. . Y, sin embargo, se pueden superar muchos prejuicios si nos damos cuenta de ellos y si los integramos en nuestra lenta reflexión deliberativa. "Necesitamos el tiempo, la intención, la capacidad cognitiva y los recursos adecuados para ser conscientes de la activación de los estereotipos", escribe Agarwal con esperanza, "y luego reducir drásticamente la aplicación de cualquier creencia estereotipada en otras personas que nos rodean ". Quizás su propio libro pueda ayudar a los lectores a hacer lo mismo.

Sway es publicado por Bloomsbury (PVP £ 16.99).