Revisión de Sweat by Bill Hayes: una historia corporal que se vuelve personal | Libros sobre salud, mente y cuerpo.

Un director de teatro me dijo una vez que nunca se debe preguntar de qué se trata una obra, así como nunca se debe preguntar a un preso qué está haciendo: en cambio, hay que preguntarle: «¿Qué es la encuesta? ¿Cuál es la diferencia?, te estarás preguntando. Bueno, Sweat de Bill Hayes es «sobre» una historia de ejercicio, de hecho, ese es su subtítulo. Sin embargo, su cuestionamiento estaría mejor resumido: “¿Qué dicen mi cuerpo, sus acciones y sus habilidades sobre quién soy? Además, ¿qué estaba haciendo Platón? Y de todos los que están en el medio, ¿qué puedo aprender sobre mí mismo? »

“Las bibliotecas, como los gimnasios”, escribe, “siempre han sido un refugio para mí, así como los gimnasios, como las bibliotecas, siempre han sido lugares de aprendizaje”. Hay un lado lúdico en la escritura de Hayes, que se extiende desde una rica capa superior de juegos de palabras entrañables («no papis», llama a la visión de dos hombres de mediana edad jugando al squash) hasta las capas más profundas de curiosidad y empatía. Se deleita profundamente como historiador en los tropos que resuenan a lo largo de los siglos: «La antigua palabra griega para ‘rata de gimnasio’… se traduce literalmente como ‘adicto a la palestra'», para crear un entusiasmo que es imposible no compartir. En un capítulo, aprende a boxear; es físicamente extenuante, Platón tenía un par de cosas que decir al respecto (¿no es así siempre?), el diario se desgarra con ritmo e ingenio mientras Hayes atrae al lector casualmente a la relación que le da ganas de encajar en la caja. primer lugar. Su novio Steve: protector, capaz, “siempre ahí. En nuestro apartamento, a mi lado, al otro lado de la línea, una presencia” – murió repentinamente de un infarto a los 43 años. Es como un puñetazo en la cara. Hayes, por su propia admisión, termina siendo moderadamente bueno en el boxeo, pero como narrador, es Joe Frazier.

El punto focal de la investigación de Hayes, que lo lleva de Londres a París mientras busca eruditos y traductores, es Girolamo Mercuriale, autor de De Arte Gymnastica, el primer libro completo sobre ejercicio, de 1573. Mercurial se equivocó en muchas cosas. . – su tratado sobre el sudor es salvaje – y casi más. Hayes se equivoca en algunas cosas: cree que Mercurial se parece a Shakespeare, cosa que no cree en absoluto, y es absolutamente fascinante en su propia fascinación idiosincrásica. En el medio, encaja en su viaje atlético personal, desde nadar, boxear, correr, ser un fanático del gimnasio, hasta echar un vistazo a la meditación -ciertamente, la ruta no es cronológica-, depende de su padre, y de alguna manera llega al diseño actual. del ejercicio .

El autor describe el consenso moderno sobre la aptitud física como consistente relativamente recientemente, a principios de la década de 1950. El epidemiólogo Jerry Morris, conocido como «el hombre que inventó el ejercicio», lo describe con mayor precisión, según Hayes, como «el hombre que inventó el campo de la ciencia del ejercicio». dirigió la Sociedad Británica de Medicina Social. Sobre la base de sus estudios a gran escala de los trabajadores del transporte, la diferencia en la salud de referencia entre los conductores (que viajaban al trabajo) y los conductores (que eran sedentarios) formó la base de sus conclusiones sobre los beneficios de mantenerse en forma.

En el mismo año, dos epidemiólogos estadounidenses realizaron un estudio similar en una cohorte diferente, niños en edad escolar de 6 a 19 años, que eventualmente condujo al Consejo de Eisenhower sobre el estado físico juvenil. La Society for Social Medicine había sido creada con una agenda explícitamente socialista e internacionalista, y las autoridades de la era McCarthy en los Estados Unidos también se opusieron explícitamente a la polinización cruzada del trabajo de los respectivos grupos (como escribió el colega de Morris, John Pemberton: «Cuando el oficial de inmigración en Nueva York leyó mi carta de presentación en la que decía que el propósito de mi visita era ‘estudiar la enseñanza de la medicina social en los Estados Unidos’, dijo con cierto énfasis: «No queremos esa porquería de aquí»).

En términos de salud pública, existe una división fascinante entre izquierda y derecha: la izquierda usa el cuerpo como un índice de desigualdad sistémica, mientras que la derecha usa el cuerpo como el último signo externo de autosuficiencia y responsabilidad personal. Y aunque Hayes está muy atento a las políticas de raza y género, nunca se deja engañar por las exclusiones de registros históricos («De repente me imaginé a Tolstoy y Einstein compitiendo en un triatlón. ¿Qué hombre ganaría? Tal vez una esposa lo haría en su lugar»), él no es tan sexy. . sobre estas grandes fisuras ideológicas. Si eso suena como una revisión, no lo es; más bien, una forma de decir, me hubiera gustado más puntos de vista, más observaciones, sobre más temas; básicamente, desearía que este libro hubiera durado mucho más. Erudita, juguetona, excéntrica, enérgica e históricamente transportadora, es como caer en un gimnasio y aterrizar en una justa.

Sweat: A History of Exercise es una publicación de Bloomsbury (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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