Revisión de Sweet Spot de Paul Bloom – El placer del dolor | Libros sobre salud, mente y cuerpo

Hay más de 200 cadáveres en el monte Everest. Algunos de estos cadáveres congelados, de montañeros que han sucumbido a la hipoxia o el agotamiento, o que han sido atrapados en ventiscas o caídos en barrancos, están a la vista y deben ser superados por los escaladores posteriores. Un cálculo sugiere que hay una probabilidad de 1 en 20 de que una vez que llegues a la cima, no vuelvas a bajar. ¿Por qué diablos la gente corre este riesgo?

Esta pregunta, de por qué las personas eligen voluntariamente el peligro y el sufrimiento en sus vidas, motiva el nuevo libro del psicólogo Paul Bloom, The Sweet Spot. No se trata solo de montañismo, también cubre opciones más mundanas, pero aún confusas. ¿Por qué la gente ve películas que les asustan y les disgustan? ¿Por qué la gente tiene fantasías y prácticas sexuales que involucran violencia? ¿Por qué tienen hijos?

Todo esto es difícil de explicar si eres un hedonista puro y crees que las personas solo quieren maximizar la cantidad de diversión que tienen en su vida. Muchas de las cosas que disfrutamos implican una gran dosis de dolor real (o imaginario). Una forma de salir de esta paradoja es decir que valoramos el esfuerzo: si un resultado, como escalar el Everest, implica una lucha, tiene un valor más alto. Si te llevaran en helicóptero a la cima, simplemente no se sentiría igual (está bien, pilotar con éxito un helicóptero hasta la cima del Everest también es extremadamente exigente, pero ya sabes a qué me refiero).

Bloom solo se refiere indirectamente a la economía, pero esta discusión recuerda uno de los mayores debates históricos sobre el tema. ¿El valor de un producto está determinado por el trabajo que alguien hace para fabricarlo? Adam Smith pensó que sí; Karl Marx lo convirtió en la base de su teoría del capitalismo. Pero los economistas modernos no son fanáticos de la teoría del valor del trabajo: hay demasiados fenómenos que simplemente no pueden explicar (estaría dispuesto a pagar caro por un abrelatas si me muriera de hambre y todo lo que tuviera fuera una lata de melocotones, pero no tanto si ya existía una herramienta de este tipo en mi cocina: el valor de las cosas es contextual y subjetivo).

Las actividades significativas, como tener hijos, a menudo causan sufrimiento durante el viaje.

Lo mismo ocurre con la teoría del esfuerzo del placer. Esto no solo no arroja luz sobre las películas de terror o el BDSM (para aquellos, Bloom revisa una serie de justificaciones evolutivas, que admite que a menudo son tenues; por ejemplo, ver películas de terror es una especie de «práctica» para encontrar peligro en situaciones reales. vida?), pero tampoco tiene sentido. Las actividades significativas, como tener hijos, a menudo causan sufrimiento “con el viaje”, y es poco lo que podemos hacer al respecto.

Aunque The Sweet Spot no tiene la gravedad que cambia la opinión del libro anterior de Bloom, Against Empathy, todavía plantea muchas preguntas. Bloom tiene un estilo de escritura alegre que es imposible no amar, en marcado contraste con los académicos que aparentemente creen en una teoría del esfuerzo que agrega valor a sus textos impenetrables y llenos de jerga.

Mi propia forma de masoquismo es leer estos textos académicos, para ver si se acumulan los estudios citados en los libros de psicología popular. El punto dulce entreteje los estudios para respaldar puntos filosóficos, y poco depende de la fuerza de un resultado en particular. No obstante, hay referencias que probablemente no habría usado: las estadísticas de un estudio sobre el estado de ánimo de las personas que escuchan El rito de la primavera de Stravinsky no parecen del todo convincentes; y dado el golpe absoluto que ha recibido durante la última década, probablemente me mantendría alejado de la literatura sobre el agotamiento del ego (la idea de que la voluntad es un recurso finito).

Pero es quisquilloso: Bloom tiene claro que la evidencia que cita varía en fuerza y ​​generalmente no está libre de críticas. De hecho, en un momento dado, desmitifica toda la teoría del crecimiento postraumático. La idea, que aquellos que sufren no solo pueden recuperarse, sino que pueden mejorar de maneras únicas, es tanto pollyanna-ish como insensible, y Bloom es, con razón, escéptico. Propone una reductio ad absurdum: ¿estarían los partisanos de acuerdo en que castigamos a los criminales con mucha más severidad, ya que el trauma podría convertirlos en mejores personas? Prefiero dudarlo.

Al tratar de comprender por qué las personas se arriesgan a morir mientras hacen montañismo, Bloom cita un artículo clásico del economista George Loewenstein que enumera las posibles motivaciones: ganar prestigio; alcanzar los objetivos ; controlar el medio ambiente; agregar significado a un universo indiferente. Bloom aprueba el pluralismo motivacional: todos somos un revoltijo de motivaciones y entusiasmos complicados, y encontrar el medio feliz que incluya la combinación justa de sufrimiento, valor y satisfacción es, como el subtítulo del libro, la «clave para una buena vida «.

Nous pourrions cependant devoir nous résigner à ne jamais comprendre pleinement les motivations des gens : cet article de Loewenstein prend comme titre l’ultime explication non explicative, donnée par le condamné George Mallory pour expliquer pourquoi il voudrait gravir l’Everest : « Parce que c ‘es la.»

Stuart Ritchie es profesor titular del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King’s College de Londres. Es autor de Science Fictions: Exposing Fraud, Bias, Negligence and Hype in Science. The Sweet Spot: Suffering, Pleasure and the Key to a Good Life es una publicación de Vintage (£ 20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.