Revisión de Talk to My Back de Yamada Murasaki: despertares feministas en la década de 1980 Japón | Cómics y novelas gráficas

¿Cómo describir Talk to My Back, una colección clásica de historias gráficas de la estrella feminista del manga alternativo, Yamada Murasaki? Estas historias de fracaso y aburrimiento doméstico se escribieron en los años 80, pero siendo Japón lo que es, solo el mes pasado se informó que cuando las píldoras abortivas finalmente estén disponibles para las mujeres en el país, siempre se requerirá el consentimiento de la pareja, su atmósfera a menudo se siente mucho más cercana a la de los años 50 o principios de los 60. A veces, es casi como si Murasaki se hubiera propuesto novelar The Feminine Mystique de Betty Friedan. Si sus relatos son reflexivos hasta el ensueño, también están llenos de frustración, de un descontento que hierve a fuego lento como una sartén caliente. Estoy muy contento de que Drawn & Quarterly haya considerado oportuno ponerlos en una edición en inglés por primera vez.

Estas historias, traducidas por el historiador de cómics Ryan Holmberg (quien también escribió una introducción extremadamente informativa), incluyen un retrato extenso de un ama de casa, Chiharu Yamakawa. Tiene dos hijas (a las que vemos crecer) y un marido (casi ausente) que la trata como a una sirvienta. A menudo sola, hay días en que apenas se reconoce a sí misma; parece poco más que el contorno de una persona, un sentimiento que Murasaki plasma en la página a través de un delicado halo por todo su cuerpo y, en ocasiones, dibujándola sin rasgos en su rostro.

una página Hablar con mi espalda.«Un descontento que hierve a fuego lento como una olla caliente»: una página de Talk to My Back. Foto: Yamada Murasaki

¿Qué debería hacer ella? El matrimonio se ha convertido en un sueño, del cual espera despertar pronto, y después de 250 páginas del libro, efectivamente consigue un trabajo de medio tiempo. Sin embargo, el lector no puede dejar de notar que para Chiharu, la «emancipación» -esta es la palabra que aparentemente elige Murasaki- residirá en última instancia en las muñecas que hace, maniquíes exquisitos que una tienda local venderá por miles de yenes. Solo reproduciendo su propio cautiverio, al parecer, puede esperar encontrar la libertad.

Murasaki (1948-2009), quien publicó por primera vez estas historias en la influyente revista Garo, basó gran parte de su trabajo en su propia vida -era madre soltera- y eso se nota en cada página. Ella fue la primera dibujante en demostrar que las libertades de expresión del manga alternativo podrían ser accesibles para esposas, madres y hermanas y, como señala Holmberg, la relación central en el corazón de Talk to My Back no es la de Chiharu con su esposo, o incluso con las chicas que adora, es consigo misma. A través de sus dibujos esquemáticos en blanco y negro, tan fluidos y elocuentes, Murasaki captura cada cambio de humor y contradicción interna de su personaje, tanto su culpa como su anhelo (más de una vez, otras personas le dicen a Chiharu que debería estar «agradecida» por su vida – como si ella misma no lo supiera). Pero Murasaki lo endulza recordando también los placeres y rituales cotidianos del hogar: las bromas, las burlas, un delicioso plato de fideos («slurp»). El resultado es un libro intercultural sobre la autoestima de las mujeres, de dónde viene y por qué a veces desaparece, que resiste la prueba del tiempo de la manera más notable.

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