Revisión de Tenants by Vicky Spratt: habitaciones vacías y promesas vacías | libros de sociedad

Si el gobierno de uno de los países más ricos del mundo no puede albergar adecuadamente a las personas que viven allí, ¿cuál es exactamente su interés? La periodista Vicky Spratt no aborda este caso directamente en su primer libro, pero deja al descubierto la falta de adecuación de nuestro estado en el estado actual, mostrando cómo la vivienda es escasa, peligrosa, hacinada, inasequible y, sobre todo, precaria. en la raíz de la actual crisis de salud pública en Gran Bretaña.

¿Cómo llegamos aquí? Para decirlo sin rodeos, nos dejamos comprar. En lugar de invertir en habilidades, industria y personas, se les dijo a los votantes que si compraban una casa estarían listos para la vida, y si no lo hacían, era su culpa si se encontraban pobres y sin palabras. Todo el mundo sabe que es una cacería fallida: incluso Michael Gove, ahora ministro de vivienda y ‘nivelación’, reconoció tardíamente la necesidad urgente de más viviendas sociales si quiere estar a la altura de su título.

Mucho antes de Covid, la brecha de salud y riqueza entre propietarios e inquilinos se amplió a medida que los precios de la vivienda se desacoplaron de los ingresos y el derecho a comprar sacó de las manos públicas 3,5 millones de unidades de vivienda social. La proporción de hogares que alquilan de forma privada, a precios de mercado, de propietarios apenas regulados, se ha duplicado. en alrededor de un 10% hace 20 años, empujando a millones de personas a la inseguridad de vivienda.

Spratt comenzó a investigar a los inquilinos en 2017, después de fundar la campaña Make Renting Fair que, junto con el trabajo del sindicato de inquilinos Acorn, Shelter y Generation Rent, finalmente prohibió las tarifas de alquiler según la ley de 2019 sobre tarifas de alquiler. Hay tantas facetas en la escasez de viviendas decentes y asequibles en Gran Bretaña que tiene cuidado de discutirlas en capítulos separados mientras muestra claramente cómo cada una está relacionada.

Autor Vicky SprattLa autora, Vicky Spratt, cree que nuestros problemas de vivienda, aunque complejos, pueden resolverse. Foto: Poppy Thorpe

La vivienda es una responsabilidad social y política que durante los últimos 40 años ha sido encomendada a personas en circunstancias muy diversas. La propiedad de la vivienda, la última forma de privatización, ha sido privilegiada sobre cualquier forma de tenencia, lo que significa que quienes poseen ven cada vez menos puntos en común con quienes alquilan. El número de hogares en listas de espera para viviendas sociales supera con creces el número de alquileres seguros que surgen en cada municipio, lo que obliga a las personas que no pueden permitirse el lujo de comprar alquileres privados, incluso cuando no pueden permitírselo.

Una instancia, o serie, de mala suerte puede dejar a las personas sin hogar durante años. Las familias que dependen de una fuente de ingresos pueden verse afectadas por seis si la principal fuente de ingresos es despedida o lesionada en el trabajo. Spratt habla con sus entrevistados durante un lapso de meses, años, en algunos casos, obteniendo testimonios sobre cómo perder una casa segura, o no tener una en primer lugar, descarrila todos los demás aspectos de la vida de las personas.

Conoce a Limarra, una mujer de 26 años que obtuvo dos títulos universitarios después de tener a su hijo a los 17, y cuya peor opción mientras su hija es pequeña es levantarse a las 4:30 a. m. todas las mañanas para atender una sucursal de Starbucks para £ 230 por semana de salario neto. Es ambiciosa y centrada, y puede permitirse el alquiler de 1.000 libras esterlinas al mes de su apartamento privado siempre que el propietario no lo pague y siempre que sus escasos ingresos se complementen con un subsidio de vivienda.

En Peckham, su barrio londinense -cerca de la madre de Limarra, que lleva a su hija al colegio todas las mañanas para que pueda trabajar-, mil dólares al mes en el sector privado es barato. Cuando el propietario decide vender, rápidamente queda claro que no hay otros pisos asequibles en la zona, pero cuando se acerca al Ayuntamiento de Southwark en busca de viviendas sociales de emergencia, le dicen que no tienen la responsabilidad de realojarla hasta que se quede literalmente sin hogar. es decir, sentada en la oficina de vivienda con sus maletas el día que vence su contrato de arrendamiento. De lo contrario, se considera que se ha quedado “sin hogar intencionalmente” porque “optó” por no pagar el alquiler más alto.

«Está bien, ahora no tienes hogar», le dijo el oficial de vivienda a Limarra, mientras sus pertenencias estaban en una camioneta alquilada afuera de las oficinas del consejo. Le ofrecen un departamento en Croydon, a millas de distancia de su madre, la escuela de su hija y, lo que es más importante, del equipo comunitario de salud mental a quien consulta directamente debido al estrés de la vivienda. Nuevamente, se le dice que si no lo acepta, volverá a ser clasificada como «sin hogar intencional». Ubicada en un albergue insalubre sin privacidad en Camberwell, se suicida y su hija comienza a orinarse en la cama.

Es imposible leer este libro sin volverse casi incapaz de sentir rabia.

Por el contrario, la familia de Kelly se traslada a una vivienda de emergencia después de ser «victimizados y desalojados», es decir, su contrato de arrendamiento fue rescindido por un propietario que aumenta el alquiler más allá de lo que puede pagar. En Bromley, donde Kelly vivía con su pareja e hijos, se encontró frente a su médico de cabecera de confianza que estaba tratando a su hijo por asma. Una vez en el nuevo alojamiento, se registra en otra práctica, cuyo médico de cabecera inexperto le receta el inhalador equivocado. Seis semanas después de su traslado forzoso a una región desconocida, murió.

Es imposible leer este libro sin quedar casi cegado por la ira. La diferencia entre vivienda segura y vivienda precaria es en realidad la diferencia entre la vida y la muerte. The King’s Fund, un grupo de expertos en salud, estima el costo para el NHS de viviendas de mala calidad en £ 1.4 mil millones cada año. En Alemania, escribe Spratt, donde el 40% de los hogares alquilan de forma privada, los alquileres se mantienen asequibles en relación con los ingresos y los arrendamientos son indefinidos en lugar de requerir una renovación cada dos años, a menudo durante décadas.

Spratt vuelve al punto de que nuestros problemas de vivienda, aunque complejos, pueden resolverse. Cuando el Covid-19 irrumpió en nuestras vidas hace dos años, la iniciativa del gobierno Everyone in it acabó con el sinhogarismo en las calles en el espacio de 10 días. La legislación de emergencia impidió temporalmente los desalojos y una combinación de licencias y alivio hipotecario impidió las ejecuciones hipotecarias masivas. Ella cita el programa Housing First, lanzado en Finlandia, como un ejemplo de cómo la satisfacción directa de las necesidades (brindar un hogar a las personas sin hogar, sin más condiciones que el apoyo para convertirlo en un hogar) transforma vidas.

Hacia el final del libro, Spratt amplía de manera impresionante su alcance para considerar el hogar como «la base desde la cual nos involucramos en la sociedad, con nuestra comunidad». Sin seguridad en la vivienda, estamos condenados a vivir atomísticamente al día, incapaces de elevar nuestros horizontes más allá de las cuatro paredes que corremos el riesgo de perder. La vivienda no es una pensión, ni una inversión, escribe: es una “infraestructura esencial”, no solo material, sino psicológicamente. Hasta que todos, tanto los ganadores como los perdedores, tomen en serio la seguridad de la vivienda en esta lotería tóxica, todas nuestras casas serán edificadas sobre arena.

Lynsey Hanley es autora de Estates: An Intimate History (Granta), entre otros libros.

Tenants: The People on the Frontline of Britain’s Housing Emergency de Vicky Spratt es una publicación de Profile (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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