Revisión de The Abstainer de Ian McGuire – “The Wire by gaslight” | Libros


youn apasionante thriller histórico de McGuire nos recuerda que mucho antes de los Guildford Four y los Birmingham Six, existían los Manchester Three. En noviembre de 1867, tres nacionalistas irlandeses fueron ahorcados frente a una gran multitud en una horca erigida en los muros de la prisión de Salford. Los habían preparado para el asesinato de un agente de policía que había recibido un disparo en el ojo dos meses antes. La indignación por un crimen terrible llevó a la caza de estos hombres inocentes y perpetuó un ciclo de injusticia, martirio, radicalización y terror.

McGuire se inspira en estos eventos para su tercera novela. El abstemio, un seguimiento de la lista de reservas de 2016 Agua del Norte. Comienza el día anterior a la ejecución de los tres hombres. En una oficina que albergaba el cuartel "Simple Smothered Tea and Navy Cut Barracks", la policía de Manchester se burló de la posibilidad de represalias. La ciudad recientemente industrializada está repleta de inmigrantes irlandeses, muchos de los cuales tienen simpatías republicanas. Es una apertura tensa y fría, llena de signos preocupantes de represalias por venir. De buenas a primeras, la prosa nítida y enfocada nos da la sensación reconfortante de que estamos en manos de un escritor en la cima de su juego, ansioso por contar una historia: "Las brillantes llamas de una docena de fuegos. Mira naranja brillante en el Irwell negro y sin barco. Dentro del Ayuntamiento de King Street, James O'Connor golpea la lluvia con su melón, se desabotona el abrigo y los cuelga a ambos en los ganchos de hierro cerca de la puerta de la sala de recreación. "

O'Connor es el personaje principal de la novela: un oficial de policía irlandés abstemio que tiene serias dudas sobre la sabiduría de intentar reprimir a los fenianos con violencia. Es la investigación dura y el buen juicio lo que ganará esta pelea, piensa, no las muestras de bombardeo o crueldad. Sin embargo, la crueldad y la explosión es lo que prefieren los ingleses.

Como el único irlandés en el servicio de policía, O'Connor es un extranjero, capaz de moverse libremente entre la gran población irlandesa de Manchester. Por su red de informantes, pronto se entera de que los fenianos se están preparando para escalar. Traen a un veterano de la Guerra Civil estadounidense, un hombre llamado Stephen Doyle, para que cometa un acto de terror espectacular pero aún indeterminado. El escenario se prepara rápidamente para una batalla de crueldad y astucia entre los dos emigrantes irlandeses.





Ian McGuire evoca la atmósfera picante de una bulliciosa ciudad industrial.



Ian McGuire evoca la atmósfera picante de una bulliciosa ciudad industrial. Fotografía: Awakening / Getty Images

El libro está escrito con la vivacidad y economía de un guión, y se desarrolla a través de una serie de escenas perfectamente observadas llenas de cliffhangers, desvíos y reveses. Su prosa hermosa y rítmica evoca los olores de la ciudad victoriana, sus fábricas, arenas para cebar ratas y mataderos. McGuire vive fascinado sobre el proceso del trabajo policial; en la amplitud de su simpatía y curiosidad por la detección y la vigilancia, la novela me recordó los mejores procedimientos policiales: El hilo por luz de gas.

McGuire hace todo bien: evoca la atmósfera picante de una bulliciosa ciudad industrial, recrea el período de una manera que resuena con nuestro propio tiempo sin sonar sermones, y escribe un diálogo agudo que cruje con el sub -texto. Caímos en el medio y esperamos recoger las cosas a medida que avanzábamos, haciendo que la rareza del mundo fuera más intrigante y los paralelos con el presente más apremiantes.

Se podría argumentar que un juego del gato y el ratón entre un policía alcohólico y su implacable antagonista lleno de cicatrices no es exactamente nuevo en un thriller, pero uno de los placeres de este libro es que Reelabora tropos familiares de formas sorprendentes. Lo que separa a los dos hombres de ambos lados de un conflicto ideológico es en realidad una cuestión de psicología y temperamento. O'Connor, el abstemio, intenta renunciar a la borrachera tanto del alcohol como de la violencia virtuosa: "Siente incertidumbre y vacío y, por momentos, crece entre los dos, como un mal hierba entre losas, una esperanza frágil e incongruente ". Su oponente Doyle no es un villano simplista, pero sentimos que algo oscuro y narcisista está apoyando su capacidad de derramamiento de sangre.

La arquitectura del libro está tan cerca de una estructura típica de tres actos de Hollywood que no puede ser accidental. Por un tiempo, esto me preocupó: los terceros actos de suspenso son muy difíciles de llevar a cabo. A medida que el conflicto se estrecha, las historias tienden a volverse estereotipadas. Tuve visiones de Connor y Doyle persiguiéndose a través de una fábrica de algodón abandonada, disparando armas a las sombras y diciendo: "¿No entiendes? ¡Tú y yo somos iguales!

Afortunadamente, si bien se adhiere a algunas de las convenciones del thriller, el acto final del libro logra ser satisfactorio y oblicuo, enraizado en las posibilidades planteadas por las biografías específicas de sus personajes. El final está lleno de consuelo e ironía. Si bien nunca es lo suficientemente tonto como para llevar un mensaje abierto, también insinúa la atractiva combinación de trascendencia e ilusión que se esconde detrás de las promesas de todas las ideologías que cambian el mundo.

The Abstainer es una publicación de Scribner (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.