Revisión de The Candy House de Jennifer Egan – sobrecarga de información | jennifer egan

Jennifer Egan se hizo un nombre con A Visit from the Goon Squad, ganadora del Premio Pulitzer en 2011, una saga zigzagueante y multigeneracional centrada en el productor discográfico multiplatino Bennie Salazar. El peculiar título hacía referencia a los estragos del tiempo; Bennie, que alguna vez formó parte del equipo de la década de 1970 Flaming Dildos, se encuentra en el final silenciosamente futurista del libro dirigido principalmente a «indicadores», niños en edad preescolar con tabletas cuyos gustos son el principal generador de ingresos en una industria alterada más allá del reconocimiento.

La secuela de Egan, The Candy House, también recorre un amplio elenco, esta vez desde la década de 1990 hasta la década de 2030, y una vez más tiene los ojos puestos en Internet (el título hace referencia al atractivo de los servicios en línea gratuitos que nos convierten furtivamente en un producto, el eco de «la Casa Blanca» presumiblemente destinado a sugerir dónde reside ahora el verdadero poder). Al igual que Goon Squad, cambia la realidad un poco más: es un Estados Unidos en el que, en una toma de datos de alta tecnología, se les dice a los jóvenes de 21 años que carguen sus recuerdos para protegerse contra el daño cerebral.

Terreno fértil, sin duda, pero Egan tiene ideas que quemar, y en esta novela hace precisamente eso: su telón de fondo minuciosamente construido apenas afecta el drama del libro, mal atendido por personajes reducidos a una línea. ¿Recuerdas a Lincoln, de 13 años, cuya catalogación obsesiva de «grandes momentos de rock ‘n’ roll» fue registrada por su hermana menor en una serie de diapositivas de PowerPoint, el truco narrativo más llamativo de Goon Squad? Lincoln, ahora en sus veintes, tiene su propio capítulo, pero su hiperatención (anteriormente un control entre líneas centrado en la vida familiar) ahora es solo un tic distintivo, ya que anhela a un colega que «usa cintas en la cabeza el 24% de los tiempo, scrunchies el 28% del tiempo y su cabello suelto el 48% del tiempo».

Lincoln trabaja en minería de datos (por supuesto) y su historia relata una acción de fondo que involucra a activistas de la privacidad conocidos como «los elusivos», que implantan «gorgojos» en los cerebros de los empleados de tecnología, errores electrónicos de control mental que Egan continúa explicando para arriba. a 20 páginas. del final – una marca de los pocos artilugios del libro que finalmente contribuyen. Hay una escasez de momentos humanos que hicieron brillar a Goon Squad; Bennie sintiéndose como un pez fuera del agua en su club de campo del norte del estado, por ejemplo, o su asistente, Sasha, escondiendo su cleptomanía. Aquí, la acción se ve como a través de una gasa: vea el capítulo de 2032 sobre un «agente ciudadano» programado por una oscura agencia gubernamental, contado en 30 páginas a dos columnas de dictados en forma de bala de sus maestros.

Quizás el mayor problema con el libro (y su propósito, si eres generoso) es que Silicon Valley nunca será rock’n’roll.

Uno siente el andamiaje laborioso de la novela cuando el narrador de un interludio de mediados de la década de 1960 pregunta: «¿Cómo sé todo esto?» Tenía solo seis años… ¿Cómo me atrevo a inventar más allá de los abismos del género, la época y el contexto cultural? Resulta que está aprovechando la «conciencia colectiva» de un gigante tecnológico rapaz, Google con botones habilitados, básicamente, y sospechas que Egan solo nos dice eso para que pueda escribir esto. «Obtener esta información es probablemente más presuntuoso que inventarlo». . ha sido. Elige tu veneno: si no se permite la imaginación, todos tendremos que recurrir a las convulsiones grises” (una forma inteligente de capturar la memoria).

Ese pensamiento es más que suficiente por sí solo para alimentar el tipo de novela de actualidad que Egan parece querer escribir. Pero después de un largo montaje, se deja de lado y crece la sensación de que el peso explicativo de la novela exige demasiado. Con mucho, el capítulo más agradable se desarrolla como un intercambio tardío de correos electrónicos entre varios incondicionales de Goon Squad para reavivar su reputación aprovechando la fortuna de un actor anciano que busca su propio regreso. Finalmente, el libro respira: no solo obtenemos la visión embriagadora del estrellato que era parte del atractivo de Goon Squad, sino que, lo que es más vital, nos relajamos en un raro momento de interacción en tiempo real entre personajes que de otro modo estarían sumidos en un resumen privado.

Quizás el mayor problema con el libro (y su propósito, si eres generoso) es que Silicon Valley nunca será rock’n’roll. Sea como fuere, los enigmas de la privacidad y la autenticidad de la era digital se abordaron mejor en novelas como The Circle y Klara and the Sun. En cuanto a si puedes leer The Candy House sin leer primero A Visit from the Goon Squad, bueno… si no lo has hecho, probablemente estarás confundido, pero tal vez mucho menos decepcionado que los lectores que lo hayan hecho.

The Candy House de Jennifer Egan es una publicación de Corsair (£20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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