Revisión de The Creative Act de Rick Rubin: lecciones de vida del maestro barbudo | libros de musica

Si Rick Rubin escribiera unas memorias, sería toda una historia. El superproductor estadounidense cofundó el sello de hip-hop Def Jam desde su residencia universitaria en la década de 1980 y produjo los primeros discos para LL Cool J (los créditos fueron: «Reducido por Rick Rubin») y los Beastie Boys.

Rápidamente, sin embargo, Rubin comenzó a desplegar su esencialismo minimalista para amplificar otros géneros ruidosos, con gran éxito comercial. El clásico Reign in Blood de Slayer era uno de los suyos, al igual que Walk This Way, la pareja inspirada en Aerosmith y Run-DMC que marcó el comienzo del rap rock. La culpa de seis álbumes de Red Hot Chili Peppers también está en sus puertas.

Su elevación del esfuerzo artístico al más alto estatus de logro humano resuena con una cuasi-religiosidad solemne.

En las últimas décadas, el reduccionismo lairy de Rubin se ha suavizado hasta convertirse en algo más cercano a la seriedad del sabio. El facilitador barbudo y descalzo es quizás mejor conocido ahora por su trabajo persuadiendo a los clásicos de la vida tardía de Johnny Cash y protagonizando los cumpleaños 21 y 25 de Adele y el último récord mundial de Neil Young.

The Creative Act, por lo tanto, no es un recuento de la desgarradora carrera de Rubin, compitiendo por la toma número 36 de Guitar Heroes. No da ningún nombre. Más bien, es una destilación de la sabiduría que Rubin ha acumulado durante décadas para batir récords. Si tiene un precedente convincente, es Oblique Strategies de Brian Eno, un conjunto de desafíos artísticos que el productor británico inventó junto con Peter Schmidt en 1975 para romper bloques creativos (ahora una aplicación).

Rick Rubin alrededor de 1986Rick Rubin alrededor de 1986. Fotografía: Lisa Haun/Getty Images

Cualquiera que esté familiarizado con el budismo, la teoría de la gestión o el estante de autoayuda también encontrará muchas cosas que le resultan familiares en el modus operandi de Rubin. Eso no quiere decir que Rubin no sea original o que esté equivocado, solo que ocasionalmente estas más de 400 páginas pueden leer algo como «73 prácticas inesperadas de creativos exitosos». El tono es gnómico y epigramático, y la elevación del esfuerzo artístico de Rubin al más alto estatus de logro humano resuena con una cuasi-religiosidad solemne – digna de un libro de tapa dura con un separador de tela – que es difícil de reconciliar con su desgarrador trabajo de producción en El tema épico de Jay-Z 99 Problems.

Leído en su totalidad, el consejo de Rubin a veces puede parecer contradictorio. Aconseja al artista vivir una vida que desafíe todos los límites. Más tarde, sin embargo, aconseja abrazar activamente ciertas limitaciones, a lo Dogma, antes de reposicionar la vida artística como una vocación superior que no debe estar sujeta a ninguna regla, especialmente las voces autolimitantes en la cabeza del artista.

Tener “una práctica” es una buena idea, dice. Lo mismo vale para abandonar toda rutina. Rubin es grande en seguir el instinto. También está apegado a dejar ir el ego en la búsqueda de un desarrollo más completo del trabajo. Este puede ser un círculo particularmente complicado para cuadrar. ¿El artista se mantiene firme o se compromete? La respuesta parece ser que depende de la situación. Y de manera similar a algunos, este libro se leerá como una serie de recelosa nostalgia de la nueva era californiana que refuerza la marca Rubin.

Pero para otros, especialmente los creativos que necesitan un impulso, o cualquier persona cercana a un cliente o ser querido que se acerca a una fecha límite, The Creative Act tiene el nivel justo de confianza para brindar alivio y formas útiles de recontextualizar los problemas.

Entonces, sí: cultiva el espíritu del principiante, mantén tus antenas sintonizadas con «la Fuente» 24/7, sal a caminar. Nada es real, nuestra conciencia solo crea proyecciones. Ser famoso no es tan bueno como crees.

Más allá de estas generalidades, que bien pueden ser reveladoras para alguien que no las haya encontrado antes, surgen estrategias útiles, tanto granulares como filosóficas. Es mejor escuchar una pieza musical a través de altavoces que escucharla con auriculares. Cuando te hundas, sigue adelante. Haga que las partes ruidosas sean silenciosas y las partes silenciosas fuertes, y vea qué sucede.

Para un lector cínico, The Creative Act podría parecer una serie de sutilezas autocumplidas. Hasta que sean solo las indicaciones que necesita escuchar, cuando las necesita. Subrayé bastante.

Es razonable levantar una ceja cuando Rubin, el más comercial de los productores, pretende ignorar el comercio al servicio del arte. Pero sus palabras pueden ser seductoras. Ahora cambiaré mi mentalidad de escasez a abundancia. Me esforzaré por hacer del éxtasis mi brújula y veré cómo me va.

The Creative Act: A Way of Being de Rick Rubin es una publicación de Canongate (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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