Revisión de The Digital Republic de Jamie Susskind: por qué Occidente no fue rival para los gigantes tecnológicos | libros politicos

Como podría haber dicho Marx, un espectro acecha a las democracias del mundo: el espectro del poder tecnológico. Durante más de dos décadas, estas democracias durmieron pacíficamente mientras un puñado de corporaciones globales se apoderaban de la tecnología de comunicaciones más poderosa desde la invención de la imprenta. Los terremotos políticos de 2016 despertaron bruscamente a estos gigantes dormidos que de repente se dieron cuenta de que «la tecnología era política», que el poder irresponsable estaba suelto en su mundo y que, si no lo retenían, podrían convertirse en democracias solo de nombre.

Los años que siguieron a este rudo despertar vieron un frenesí de actividad legislativa y regulatoria: juicios antimonopolio, proyectos de ley en los EE. UU., la UE y el Reino Unido (entre otros), investigaciones parlamentarias y del Congreso, etc. Queda por ver si algo de esto conduce a restricciones efectivas en el poder tecnológico, y este crítico no está conteniendo la respiración. La pregunta no es si se puede dominar a los gigantes tecnológicos: sabemos que se puede porque el régimen de Xi Jinping ha impartido clases magistrales sobre cómo hacerlo. La pregunta para nosotros es: ¿pueden las democracias liberales hacer esto?

Todo esto para explicar por qué el gran libro de Jamie Susskind es una llegada bienvenida a la escena. Su enfoque es el poder tecnológico inexplicable y cómo podría ser domesticado. Pero a diferencia de muchos otros trabajos que critican, por ejemplo, la tecnología de aprendizaje automático debido a prejuicios raciales o de género o su impacto ambiental, Susskind plantea la pregunta más profunda de por qué se pueden implementar tecnologías discriminatorias tan poderosas. ¿Por qué las democracias están tan intimidadas por la tecnología digital que casi todo vale?

La razón por la que la mayoría de los intentos actuales de controlar el poder tecnológico están condenados al fracaso es que sus críticos aceptan implícitamente su legitimidad en lugar de indignarse por su arrogante descaro.

Le llama la atención, por ejemplo, cómo Joe Biden, cuando se postulaba para presidente, «inició una petición pidiendo a Facebook que detuviera la ‘desinformación pagada’ para que no influya en las elecciones», mientras en el Capitolio, Nancy Pelosi, presidenta de la Cámara. de Representantes, «pidieron quejas a los anunciantes que les dijeran a las empresas de tecnología que reduzcan la información errónea en línea».

¿Cómo llegamos aquí, donde los servidores públicos deben abogar ante las empresas para proteger la integridad del sistema democrático? La respuesta es que durante 50 años, las democracias liberales han construido un sistema político donde los intereses de las corporaciones se priorizan sistemáticamente sobre los de los ciudadanos. El resultado es un mundo en el que a las empresas tecnológicas se les permite infligir su «destrucción creativa», mientras que se espera que el gobierno y la sociedad civil limpien los escombros, al igual que los sirvientes indios del Raj que se afanaban después de que los elefantes de la ceremonia hubieran barrido sus casas. excremento.

El nombre que Susskind le da a esta mentalidad servil es «individualismo de mercado», una ideología que ve a la sociedad «como el producto de un gran mercado contractual entre cada uno de sus miembros, un vehículo para la búsqueda del beneficio individual, sin una búsqueda general del bien común». bueno». Es lo que yo llamaría neoliberalismo, como lo usa Gary Gerstle en su nuevo libro, The Rise and Fall of the Neoliberal Order, y Susskind sin duda tenía sus propias razones para evitar un término tan incendiario.

Pero es un pequeño inconveniente. Lo que importa es la afirmación de Susskind de que una sociedad gobernada por tal ideología nunca podrá doblegar a los gigantes tecnológicos. Necesitamos algo mejor, y él sabe lo que es: una mentalidad republicana. Tenga en cuenta la r minúscula: esto no tiene nada que ver con el Partido Republicano, ni siquiera con el IRA, sino con una forma más venerable de pensar sobre la gobernabilidad. Ser republicano en este sentido es, según Susskind, oponerse a todas las estructuras sociales que permiten que un grupo social ejerza un poder inexplicable (es decir, dominio) sobre otros. Los republicanos “rechazan la institución de la monarquía absoluta, no solo los defectos de ciertos reyes. Luchan por los derechos de los inquilinos, no solo por los propietarios más benévolos. Exigen protecciones legales en el trabajo, no solo mejores jefes. Y se oponen a la idea misma de alguien con el poder de Mark Zuckerberg, no al propio Zuckerberg.

El libro de Susskind es esencialmente una exposición de cómo cualquier persona que se suscriba a estos principios abordaría la tarea de frenar el poder de las empresas tecnológicas que ahora dominan nuestro mundo interconectado. Comienza con una descripción sucinta de cómo el republicanismo difiere del individualismo de mercado y sigue con un diagnóstico de cómo las tecnologías digitales controlan nuestro comportamiento, enmarcan nuestra percepción del mundo y aumentan las intrusiones de los mercados en todos los aspectos de nuestras vidas. Pero también señala que no hay nada divino en el sistema político y económico que permitió que todo esto sucediera. Puede y debe cambiarse.

El resto del libro trata sobre lo que deberíamos hacer de manera diferente si no queremos vivir como esclavos del poder tecnológico. Se trata de tomarse en serio los principios republicanos de no tolerar el poder irresponsable, tras lo cual presenta un prospecto para un nuevo sistema de gobierno republicano de la industria. En consecuencia, gran parte de la segunda mitad del libro trata sobre la gestión de datos, el desafío de la legitimidad de los algoritmos de aprendizaje automático impenetrables, las cuestiones antimonopolio, la diferencia entre la libertad de expresión y la amplificación algorítmica y temas relacionados.

En otras palabras, puede sonar como una lista de cosas por hacer para los aficionados a la política, pero el don de Susskind para la exposición significa que el lector rara vez pierde las ganas de vivir mientras se adentra en la (extensa) bibliografía. También ayuda que tenga un don para la frase reveladora: los capitalistas de vigilancia son la «Gran Hermandad», por ejemplo; TikTok ha “marginado sutilmente a las personas pobres y poco atractivas”; necesitamos “un mercado de ideales”; etc.

Pero realmente, lo más refrescante de este hermoso libro es su postura ideológica. La razón por la que la mayoría de los intentos actuales de controlar el poder tecnológico están condenados al fracaso es que sus críticos aceptan implícitamente su legitimidad en lugar de indignarse por su arrogante descaro. Es porque han estado bebiendo Kool-Aid neoliberal durante casi medio siglo. La ideología, después de todo, es lo que determina cómo piensas cuando no sabes que piensas. Es hora de un cambio, y The Digital Republic es un buen lugar para comenzar.

John Naughton es columnista de Observer y preside el consejo asesor del Centro Minderoo para la Tecnología y la Democracia de la Universidad de Cambridge.

  • The Digital Republic: On Freedom and Democracy in the 21st Century de Jamie Susskind es una publicación de Bloomsbury (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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