Revisión de The Group by Lara Feigel: amistad y privilegio | ficción


yoEs fascinante que Lara Feigel, que ya ha viajado por la tierra cuestionable entre la investigación universitaria y la no ficción experimental mientras escribía sobre Doris Lessing y la Europa de la posguerra, se sintió llamada a reinventar el clásico de Mary McCarthy en 1963, El grupo, en su primera novela. El original sigue la vida de seis graduados de Vassar en Nueva York y sus alrededores en 1933, cuando las jóvenes blancas exitosas tienen opciones de carrera y matrimonio, aunque en la mayoría de los casos el matrimonio es el final. seleccionando. El grupo fue la novela de una generación, estimada por AS Byatt y Hilary Mantel, más tarde el modelo de Candace Bushnell El sexo y la ciudad. Tiene los defectos de su tiempo y lugar: elitismo, racismo, completa autoabsorción, pero la prosa es fuerte y la escritura franca sobre la vida de las mujeres ha sido revolucionaria. Norman Mailer, perdiendo perfectamente el punto, lo rechazó porque la falta de agencia de las mujeres hizo que la trama fuera difusa.

Como en la novela de McCarthy, un grupo de mujeres aprende en medio de la vida a comprender el mundo y su posición en él.

Inevitablemente, el tributo de Feigel está abierto a algunas de las mismas críticas. Ahora está profundamente interesado en la vida de seis mujeres blancas de clase media en Londres, 20 años después de reunirse como estudiantes en Oxford. Los personajes son lo suficientemente similares como para que sea fácil perder la noción del espíritu en el que nos encontramos, una dificultad exacerbada por el uso de Feigel de un personaje, Stella, para relacionarse con aparente omnisciencia, incluidas escenas en las que no está presente. El grupoLas preocupaciones de este último son descaradamente específicas para esta cohorte y los lectores que no pueden soportar otra novela de las neurosis burguesas blancas metropolitanas deberían buscar en otro lado, aunque, al salir, le preguntaría si tiene más paciencia, por ejemplo , Ben Lerner o Jonathan Franzen.

Un póster para la adaptación cinematográfica de 1966 del grupo dirigido por Sidney Lumet
Un póster para la adaptación cinematográfica de 1966. El grupo dirigida por Sidney Lumet. Fotografía: Ronald Grant

Ninguno de los seis personajes en Feigel son particularmente amigables y siguen todos los hitos de su edad, lugar, género y clase. Priss abre una cafetería que sirve pasteles caseros en porcelana que no coincide ("Ella es una mujer bondadosa que se preocupa por los demás cuando ocultan todos los detalles más inquietantes de sus vidas") . Kay huye de sus hijos, su ama de llaves pasivo-agresiva y su trabajo como profesora de inglés en una escuela privada para niñas en una cabaña de Cornualles prestada a una amiga, donde comienza a escribir. su novela Stella trabaja en la publicación, sucediendo a su mentor y jefe, que está siendo manejado a medida que aumentan los cargos de acoso sexual (se pregunta "si la única forma de ahorrar (el negocio) es deshacerse de nosotros todo y reemplazarnos con mujeres jóvenes que hablan el idioma de hoy "). Helena decide casi demasiado tarde que quiere un bebé, aunque su pareja mucho más joven, Clare, no está entusiasmada. Polly es una ginecóloga que trata a las niñas después de la mutilación genital femenina, tiene una comprensión más amplia del mundo que otras y, a veces, tiene que entrenarse para simpatizar con sus problemas. Todas ellas tienen mucho más sexo bien escrito con mucha más gente bien escrita de lo que la evidencia anecdótica sugiere que la mayoría de las mujeres de mediana edad pueden esperar.

Al igual que con el libro de McCarthy, en la medida en que hay una trama, es psicológico, acerca de cómo un grupo particular de mujeres aprende a mediana edad a comprender el mundo y su posición en él. Sin embargo, a diferencia del original, esta novela se vuelve constantemente sobre sí misma, consciente y crítica de los límites desde el punto de vista y conscientemente atascada con esos límites. No hay pretensión de universalidad, no hay sensación de que las suposiciones compartidas por estas mujeres sean las únicas o las mejores que existen; por el contrario, exponen con precisión una de una multitud de especificidades que pueden explorarse de manera lúdica y dolorosa en la ficción. La "trama" lineal activa es el privilegio de la agencia, y cualquier agencia, sea quien sea, es en última instancia ficticia (como ahora estamos aprendiendo de nuevo, los virus, las bacterias y los genes son los autores de todos nosotros) .

Feigel muestra todo esto a los lectores atentos en una novela que juega con su propia ficción: por supuesto, Stella no puede saber qué sucede cuando no está allí; Realmente no importa si confundes a Helena y Kay. "Nos caracterizamos", dice Stella, "" como personajes de novelas … pareceríamos casi idénticos a la mayoría de los espectadores en nuestra riqueza, nuestro privilegio y nuestra libertad de elección … Sin embargo, insistimos en el & # 39 ; otra alteridad … porque nuestra similitud nos molesta aún más ". Esta es una dirección audaz para el lector, pero también una declaración clara de la investigación oportuna e inteligente de la novela sobre la alteridad y semejanza.

El Grupo de Lara Feigel es publicado por John Murray (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com.

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