Revisión de The Quarry por Ben Halls: en primera línea de Gran Bretaña | libros

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"Tnuestras vidas aquí están sucediendo ahora mismo ”, dice el narrador de turno, la primera historia de la primera colección de Ben Halls. "¿Qué hacemos con ellos?" Nos drogamos y nos emborrachamos y vivimos con nuestras mamás. Audaz, abrasivo y astutamente divertido, cada historia gira en torno a un momento inesperado de ternura y conexión humana, ideas que son aún más conmovedoras por las duras vidas representadas.

Los narradores van desde un joven empleado musulmán de Paddy Power, en desacuerdo con sus padres ortodoxos sobre su trabajo, hasta un hombre gordo, gorila de pub que llora en privado por su esposa e hija. Los 10 hombres están unidos por el sueño aparentemente imposible de abandonar la finca. En "Modernización", un factor de mediana edad lamenta el hecho de que el sentido de comunidad, una vez mantenido cuidadosamente, ha desaparecido: el carnicero es un corredor de apuestas, mientras que el pub Falcon, anteriormente el centro social, ahora es un "Banco de máquinas de frutas" y promociones de bebidas. En "Central", un hombre se embarca en una noche de juego, vodka y acompañantes en el West End con su mejor amigo que tuvo la suerte de escapar de la carrera de la Marina, para sintiéndose más atrapado que nunca: "Era simple para él, así que asumió que sería simple para todos".

En otra parte, un alcohólico retrógrado finalmente tiene el coraje de preguntarle a un cantinero, lo que lleva a una humillación desastrosa, mientras que un padre no puede llevar a su hijo mientras empeña su teléfono para alimentar su adicción al juego. Es un mundo de préstamos de día de pago y contratos de cero horas, aunque la conmovedora historia de un esposo cuya esposa sucumbe al cáncer de intestino sugiere una red más emocional de ancho. Si bien Halls demuestra su disposición a ubicar cada matiz en escenas de conflicto desgarradoras, nunca pierde de vista las resonancias políticas más amplias. Los ciclos viciosos de la pobreza son muchos y variados, como lo muestra Ken Loach en su reciente película. Lamento habernos extrañado. Las habitaciones también muestran cómo fueron diseñadas a través de una década de austeridad y recortes. La cantera fue diseñada originalmente "fuera de los escombros del oeste de Londres después de la guerra, en algún lugar para que las personas adecuadas obtengan viviendas buenas y asequibles cerca de trabajos decentes", pero ahora su nombre evoca escombros humanos, los que quedaron tras la extracción de productos preciosos. Ferozmente viva, esta es una primera colección inmensamente impresionante de una voz literaria fresca.

La novela de Jude Cook, Jacob’s Advice, se publicará en agosto. The Quarry de Ben Halls es publicado por Dialogue (PVP £ 14.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.

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