Revisión de The Queen of Dirt Island por Donal Ryan: feroz historia de lucha familiar | Ficción

La última novela de Donald Ryan es un libro de fuerzas opuestas. Comienza con un final, la pérdida brutal de un personaje que acabamos de conocer, pero termina con esperanza para las personas que dejó atrás. Entre estos eventos hay una historia sobre la mayoría de edad que explora los desafíos de crecer en una comunidad rural muy unida en la Irlanda de los 80 y el panorama más amplio de prejuicios, misoginia y conflictos familiares.

Ryan ganó el premio libromundo’s First Book Award en 2013 por The Spinning Heart, que se desarrolla en la Irlanda rural después del colapso del Celtic Tiger. Su séptima novela sigue la vida de cuatro generaciones de Aylwards, una familia de fuertes mujeres irlandesas cuyos hombres han muerto o se han escapado. Se reúnen alrededor de la mesa de la cocina para fumar, hablar y tomar té, y al hacerlo, nos ayudan a comprender mejor nuestras propias vidas. Nana está a la cabeza de esta mesa: una mujer que enterró a dos de sus hijos, pero cuyas observaciones irónicas proporcionan gran parte del humor. Frente a Nana está su hijastra viuda, Eileen, y nuestra narradora, la hija pequeña de Eileen, Saoirse (un nombre que preocupa a Eileen: «si alguna vez va a Estados Unidos, los yanquis no tendrán idea de cómo pronunciarlo»), escuchando una vida que aún no ha entendido.

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Hay pocos hombres en la vida de Saoirse sin padre, y los que la habitan no se sienten atraídos favorablemente. Sus tíos Chris y Paudie son débiles y estúpidos. El hermano menor de su madre, Richard, es más siniestro. Debido a que Eileen ha “avergonzado” a su familia y a su comunidad agrícola tradicional, el contacto con sus seres queridos es escaso y fragmentado. No es hasta que comienza una batalla por el legado de Dirt Island, una estrecha franja de tierra adyacente a la casa de la infancia de Eileen, que los detalles de esta separación se vuelven claros. Saoirse y su madre deben luchar por Dirt Island, pero también contra el patriarcado que la rodea. Negociamos estas batallas junto a Saoirse, a medida que nos enteramos de que Eileen es tanto el tema del título del libro como el escándalo del pueblo. «¿Sabías que tienen reuniones enteras del rosario dedicadas a hablar sobre tu madre?» La amiga de Saoirse, Breedie, le dice.

Este maravilloso humor acentúa la novela de Ryan y, afortunadamente, en el viaje de Saoirse a la edad adulta y la guerra por Dirt Island, nos vemos arrastrados al oscuro territorio de la angustia, la infertilidad, la enfermedad mental, el suicidio y la violación. Desde el giro inesperado de la propia vida de Saoirse, hasta el ritmo del tambor que escucha su tío Paudie, y los hombres enmascarados alineados en el cementerio con sus boinas negras y gafas de sol, esta historia no rehuye la sombría realidad.

Sin embargo, como siempre, la escritura de Ryan es tan musical, tan fácil de escuchar, que tus ojos bailarán a través de sus páginas. «Vio la espalda solitaria de su madre y sus brazos delgados con sus codos afilados y sintió una oleada de tristeza y amor tan fuerte que la dejó sin aliento». Y justo cuando menos te lo esperas, una silenciosa brutalidad te hará dejar el libro y hacer una pausa. Estos momentos, que a menudo involucran a personajes en la periferia de la historia: el niño que se «encadena a sí mismo» en el granero de su padre, la niña que camina a la iglesia magullada y ensangrentada detrás de sus hermanos y el padre viudo, y «llevaba esas heridas a modo de disculpa». como si ella supiera la incomodidad que causaban” – se pronuncian con una rara habilidad, una especie de elegancia devastadora.

En cada breve capítulo, lleno de compasión y crueldad, hay más opuestos: fragilidad y fuerza; alegría y desesperación; una familia que vive en silencio, pero que arroja palabras “como puñados de confeti”. Pero lo maravilloso de los opuestos es que eventualmente se encontrarán. Dirt Island puede ser solo «un poco de hierba empapada y un estanque sucio», pero a medida que los desarrolladores echan un vistazo y se revela su verdadero valor, Saoirse y Eileen deben demostrar que no lo es. ser más importante que ellos. parecer. “Todos estamos siendo desintegrados pieza por pieza de regreso a la tierra de la que nos levantamos”, dice Nana, y cuando llegas a las páginas finales de esta historia, una generación termina y una nueva generación encuentra su lugar en el mundo, y sus propios acertijos para resolver, te das cuenta de que detrás de escena, Ryan ha dibujado el círculo perfecto.

The Queen of Dirt Island es una publicación de Doubleday (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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