Revisión de The Shards de Bret Easton Ellis: un regreso triunfal a la forma | Ficción

Cada episodio del podcast de toda la vida de Bret Easton Ellis comienza con un monólogo, a veces una crítica, a veces un ensayo levemente provocativo, ridiculizando a los supuestos nuevos puritanos de la cultura. Su apertura en septiembre de 2020 fue diferente. Durante 20 años, Ellis dijo que había estado obsesionado por un libro que quería escribir pero que estaba aterrorizado de comenzar: una especie de memorias, que detalla «lo que me sucedió a mí y a algunos de mis amigos, un año después de la escuela secundaria». Su última salida en falso -unas páginas toscas escritas con «manos temblorosas», medio entumecidas por el tequila- desencadenó «un ataque de ansiedad tan grave que me mandó a urgencias».

La forma de hablar de Ellis fue tan perfecta que tardó unos momentos en darse cuenta de que la forma era borrosa. No fue un monólogo de podcast; fue el comienzo de su primera novela nueva en 13 años, The Shards.

El valiente comienzo, dramatizando la creación de la novela, marca el tono de este raro fenómeno cultural: un verdadero acontecimiento literario. Otros antes de Ellis intentaron renovar la narrativa en serie para la era de Internet. Nada fue tan emocionante como la actuación hora por hora de Ellis de The Shards.

Ahora ajustado y ajustado, The Shards llega impreso, y cualquier incertidumbre persistente de que su brillantez radica más en la recitación que en la escritura puede eliminarse. The Shards no es solo la novela más fuerte de Ellis desde los años 90, es un triunfo por derecho propio, que incorpora y anula todo lo que ha hecho antes y nos brinda, si seguimos la vanidad ingeniosa y felizmente consciente del libro, nada menos que Ellis ‘ origen. historia.

Ellis cuenta y juega al mismo tiempo. El escenario es el Los Ángeles de su juventud, en el otoño de 1981. «Bret» y su exclusivo y unido grupo de amigos ingresan a su último año en Buckley High. La vida escolar se ha vuelto sofocante. Bret siente que «desempeñó un papel bien ensayado mientras reflexionaba sobre mi escape». Al principio del trabajo sobre la novela que sabemos que cambiará su vida, Less Than Zero, ya alimenta el gélido desapego por el que se hará famoso.

Alrededor de los adolescentes maduros de Ellis, la cultura también cambia. Los Eagles están fuera, los fríos sintetizadores de Viena de Ultravox están de moda. Los hippies ya no son una fuerza contracultural, solo un culto andrajoso y espeluznante desterrado a las afueras de la ciudad. Incluso la violencia está cambiando.

Los años 70 estuvieron marcados por el underground radical; los años 80 serán la era del asesino en serie. Al borde de la burbuja de Buckley, surgen nuevos temores: un aumento en las invasiones de hogares, la desaparición de varias mujeres jóvenes y una serie de asesinatos sádicos por parte de alguien que se hace llamar The Trawler.

Los estudiantes de último año de Buckley High son una multitud increíblemente genial y obscenamente privilegiada. Conducen a la escuela en BMW, se miden entre sí detrás de sus Wayfarers, mantienen un zumbido perpetuo de cocaína y Quaaludes. Obviamente, tampoco están supervisados. Los padres de Ellis han estado de vacaciones durante meses, dejándolo solo en un lugar que nunca llama hogar, solo «la casa vacía en Mulholland».

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Con la llegada de un nuevo alumno, se rompe el equilibrio y la exclusividad del grupo de amigos. Suave y carismático, Robert Mallory es inmediatamente divisivo. Los amigos de Bret lo encuentran «electrizante», pero Bret detecta un manipulador debajo de la hermosa máscara: una presencia malévola y sociópata. Mallory, llega a creer Bret, incluso podría ser el mismo Trawler.

Superficialmente, The Shards se aferra a la estética bien establecida de Ellis. Los diálogos son irónicos, la atmósfera paranoica y tácitamente hostil. El sexo es gráfico y anhedónico; la violencia es siniestra y sexualizada. Pero debajo de la frialdad y la carnicería, se detecta una cualidad nueva y más suave. Mientras que la última obra de ficción de Ellis, Imperial Bedrooms de 2010, fue hiperdestilada y sofocante, The Shards es onírica y expansiva, con frases más largas y un ritmo más lento.

El deseo homoerótico, siempre subyacente en la ficción de Ellis, pasa ahora a primer plano. Bret es gay pero aún no ha salido, un estado que es a la vez solitario e ilícitamente emocionante. La forma cuidadosa en que debe buscar a otros «agentes secretos», la alegría y la inadecuación simultáneas de sus relaciones con chicos cachondos y emocionalmente vacíos, comprenden algunos de los pasajes más conmovedores del libro.

A medida que The Trawler se acerca y crece la obsesión mitad lujuriosa, mitad paranoica de Bret con Mallory, estas capas de secreto y deseo se convierten en el medio por el cual Ellis explora lo que ha sido durante mucho tiempo su tema central: la sombra de uno mismo, el violento otro interior que estamos. reprimir. Los personajes de Bret: el «participante tangible» que oculta su yo interior, el aspirante a escritor con tendencia a confundir y el adolescente anhelante y adolorido que busca conexión en un mundo que «no fue construido para mí ni para mis necesidades o deseos». – dejar de ser significativamente consistente.

A medida que el libro y sus personajes evolucionan hacia un estado abrumador de “comprensión exaltada”, uno se da cuenta de la precisión y sutileza de su estructura metatextual. La violencia final es tanto el clímax como el origen. De las salpicaduras de sangre y el desmembramiento, nació el estilo «entumecido como el éxtasis» de Ellis, su «personaje literario del Príncipe de las Tinieblas». O bien Ellis nos haría creer. A pesar de todos sus errores autobiográficos, The Shards sigue siendo una novela, y Ellis sigue siendo el gran satírico del narcisismo que nos dio American Psycho y Glamorama. Este Ellis, sospechamos, se burlaría de la sinceridad forzada de una narrativa de trauma, así como el Ellis anti-renacimiento liberal de hoy rutinariamente desprecia a una sociedad preocupada por el victimismo. Tal es la genialidad de The Shards. En su habitación con espejos rotos, Ellis está en todas partes. Pero el cadáver a nuestros pies es la cultura, descuartizada.

La última novela de Sam Byers es Come Join Our Disease (Faber). Swift publica The Shards de Bret Easton Ellis (£25). Para apoyar a libromundo y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. 20 peniques de cada pedido de Guardian Bookshop apoyarán la campaña benéfica Guardian and Observer 2022. Es posible que se apliquen gastos de envío.

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