Revisión de The Singularities de John Banville: en el inframundo de un asesino | Ficción

Esta es la vigésima novela de John Banville bajo su propio nombre, un baile de máscaras lleno de chismes salvajes sobre los libros que lo precedieron. Estamos en el mundo de The Infinities de 2009, con el que The Singularities comparte una casa de campo irlandesa y un puñado de personajes. Pero aquí también está Freddie Montgomery, el violento protagonista de una trilogía anterior de novelas: El libro de la evidencia, Fantasmas y Atenea, a su vez salpicado de un asesinato real en 1982 que no solo horrorizó a Irlanda, sino que también escandalizó cuando se lo vinculó con la política del país. surgió la clase.

En este nuevo libro, Montgomery, ahora liberado de prisión, regresa a la casa en la que creció y que fue la escena de su crimen. Mientras tanto, los eruditos, los actores y sus compinches de otra trilogía, esta compuesta por Eclipse, Shroud y Ancient Light, aparecen en el fondo o en la memoria. Temas y motivos también chocan, ya que las preocupaciones de Banville por el arte, la cosmología, la existencia de dioses antiguos, la violencia extrema, el sexo, el autoconocimiento y el autoengaño se vislumbran a través de una maraña de espinos que rodean la puerta de un lych o en las profundidades de un vidrio. de ginebra aceitosa.

No necesitas saber nada de esto para rendirte a las Singularidades; de hecho, estará exento del trabajo de detective que distrae, con sus autocomplacencias, en el que el completista se verá atraído repetidamente (¡ah! ¿Podría el egregio Benny Grace de la novela estar relacionado de alguna manera? otro con el ganador de Graces of Banville’s Booker, ¿El mar?). Baste decir que lo que a veces parece un resumen de las novelas anteriores de Banville, que presagia su posible retiro de la ficción (insinuó, de manera bastante poco convincente, que esta podría ser su última novela) puede considerarse más productivo como una broma, una broma cuestionadora sobre el mundo singular y sugerente que ha estado trabajando para crear durante medio siglo.

Les Singularités abre con una pregunta centrada en la idea -o la imposibilidad- de un punto: “Sí, ha terminado su frase, pero ¿significa eso que no tiene nada más que decir? La sentencia es tanto una sentencia de prisión como una unidad de expresión, mientras vemos a Montgomery regresar al mundo, aunque bajo licencia, la única libertad que tiene el condenado a cadena perpetua. Con un nuevo nombre con un «anillo adecuadamente sombrío» – Felix Mordaunt – y en posesión de un auto deportivo proporcionado por un antiguo compañero de celda, se dirige a Coolgrange, ahora rebautizada como Arden House y hogar de los restos inconexos y desafortunados de la familia Godley. de The Infinities, cuyo autoritario patriarca ha fallecido.

Banville, como siempre, se preocupa por los fantasmas: rastros dejados atrás, vidas que podríamos haber llevado

El hombre muerto, Adam Godley, era un famoso científico cuya teoría del multiverso revolucionó la naturaleza del espacio y el tiempo hasta el punto de que la palabra «mientras tanto» se volvió redundante. Es un desastre, si lo piensas bien, para la novela en sí, que se basa en el juego de manos entre subjetividades y circunstancias, su creador controla cuándo se divide la pista o cambia el punto de vista. Lo último que necesita un novelista es un científico que abra la cortina y los exponga a palancas. Banville se divierte un poco con esto, dejando caer pequeñas referencias a la realidad histórica alterada (los holandeses se han apoderado de Nueva York, por ejemplo, y los automóviles ya no funcionan con combustibles fósiles) y tejiendo una vasta red de literatura y ecos que resaltan historias y cronologías perturbadas. , de Sterne a Nabokov, de La tempestad de Shakespeare a Beckett.

Incluso inserta allí a un desafortunado biógrafo, para escribir la historia de la vida de Adam Godley, y lo llama William Jaybey (después de William John Banville, el primer nombre del autor). Las aprensiones de Jaybey sobre su papel comienzan cuando Mordaunt, ahora establecido como un intruso amenazante en Arden, llega para recogerlo en la estación de tren. Ils poursuivent son émerveillement romantique envers la femme de la maison : « Je me sens comme l’un de ces jeunes-fous efflanqués, incurablement mélancoliques, légèrement hystériques que l’on rencontre dans le drame russe du XIXe siècle, confie-t-il , en exilio. en una vasta propiedad a mil verstas del supuesto centro de civilización más cercano, jugueteando con un tratado inconcluso sobre la reforma agraria, o la cuestión de los siervos, o el uso y abuso del subjuntivo en las obras de Lermontov, mientras todo el tiempo anhela secretamente la joven esposa del terrateniente, tonta, encantadora, despiadadamente provocativa y completamente inaccesible. Oh, Dios mío.” Esto no es, en verdad, un rotundo respaldo a la vida de un escritor.

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Sin embargo, en medio de toda esta arquitectura, estos círculos superpuestos descritos en oraciones estilizadas, hay mucho más al acecho a simple vista. Banville, como siempre, está interesado en los fantasmas: las huellas dejadas por aquellos que encontraron la vida demasiado dolorosa para continuar, oa quienes destruimos, o simplemente desaparecieron; fantasmas también de las vidas que podríamos haber llevado si hubiéramos podido escapar de los confines de nuestros propios y poco confiables. Montgomery-Mordaunt, un personaje aterrador tan traviesamente esbozado, se describe como un «renacido» que se desliza desconcertado por habitaciones y pasillos que recuerda a medias, impulsado por patrones misteriosos incluso para él mismo.

Estos personajes se persiguen, huyen de los crímenes del pasado, que muy probablemente cometieron; se mueven entre espacios que, a medida que los ocupan, se vuelven extraños y extraños. Banville gravita alrededor del bar del hotel desconcertantemente vacío, el dormitorio después de una ambigua y probablemente infeliz aventura sexual, la cocina cavernosa bajo las escaleras que se ha convertido en el imperio de una sirvienta familiar de poder y conocimiento indeterminados. . Siempre están en movimiento, buscando la manera de paliar sus dolorosas pérdidas, sus culpas ocultas o sus apetitos insatisfechos aprovechándose, jugando con el sistema, escapando de la captura; nunca funciona Pero Banville, al seguirlos a través de estos vertiginosos estados de ánimo y entornos de reflexión, ha construido un mundo subterráneo fascinante para codearse con el nuestro.

The Singularities de John Banville es una publicación de Knopf (£14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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