Revisión de The Storm Is Here de Luke Mogelson – Estados Unidos al borde | libros politicos

A principios de mayo de 2020, el periodista estadounidense Luke Mogelson salió de París, la base desde la que durante años cubrió el conflicto y la plaga del mundo, y regresó a casa para informar sobre el colapso acelerado de los Estados Unidos.

La idea de traer de vuelta a un corresponsal extranjero para que escriba sobre su país como si estuviera en una misión no es nueva. Hay todo un subgénero de reporteros ingleses que regresan y producen diarios de viaje irónicos sobre las islas británicas y sus encuentros con sus excéntricos habitantes. El relato de Mogelson sobre su regreso a Estados Unidos tiene muchas más ventajas, dadas sus experiencias en Afganistán, Siria e Irak, y en medio de terribles brotes en África occidental. No hay nada irónico en su descripción de Estados Unidos, en el último año de la presidencia de Donald Trump, incapaz de contener una pandemia que mataría a más de un millón de estadounidenses.

Esta pandemia es parte de lo que ha llevado la creciente violencia en la política y la sociedad estadounidense a un punto de inflexión. El relato de Mogelson sobre esas fuerzas, subtitulado America on the Brink, deja en claro que los dos años que faltan para las próximas elecciones presidenciales podrían determinar si se salta ese precipicio en el tipo de conflicto civil sobre el que tanto ha acostumbrado a escribir en otros lugares.

Recién bajado del avión, viajó a Owosso, Michigan. Una pequeña peluquería se había convertido en el punto focal de la resistencia a una orden ejecutiva de la gobernadora estatal Gretchen Whitmer de que los «servicios de cuidado personal» deberían cerrarse para ayudar a detener la propagación de Covid. La sensación de afrenta que se extendió entre la multitud rápidamente tomó formas extravagantes, y las restricciones se presentaron como una grave amenaza para la república y su gente. Más tarde haría metástasis dentro de un pequeño grupo disidente en un complot para secuestrar a Whitmer y posiblemente ejecutarlo por traición imaginaria.

Manifestantes contra los esfuerzos de Gretchen Whitmer para contener la pandemia de coronavirus.Manifestantes contra los esfuerzos de Gretchen Whitmer para contener la pandemia de coronavirus. Fotografía: Jeff Kowalsky/AFP/Getty Images

Mogelson conduce de un punto álgido al siguiente durante este febril verano, desde Lansing, a Portland, a Minneapolis, y finalmente a la escena del desenlace, la insurrección del 6 de enero en Washington.

En el camino, rastrea la evolución de una extraña sopa de facciones de extrema derecha, incluidos Proud Boys, Three Percenters, Oath Keepers y Boogaloo Bois. También describe la trayectoria del movimiento antifascista antifa, que surgió de un pequeño círculo de activistas en Minneapolis de la década de 1980 que buscaba emular a los punks británicos que se enfrentaron al Frente Nacional, transformándose en una plétora de pequeños grupos decididos a enfrentar a la extrema derecha. en las calles.

Al igual que los movimientos izquierdistas europeos de la década de 1930, como los de Gran Bretaña que expulsaron a los camisas negras de Oswald Mosley de los espacios públicos, sus descendientes estadounidenses sintieron que la amenaza mortal que representaban los fascistas no podía dejarse sin control y merecían una acción directa. El hecho de que en el verano de 2020 Antifa fuera poco más que una nota a pie de página del movimiento Black Lives Matter no ha impedido que Trump y el Partido Republicano lo retraten como una fuerza oscura omnipresente que vendría a los estadounidenses en su cama si Joe Biden ganaba. . la elección presidencial.

Mogelson escribe con la fluidez descriptiva y la atención al detalle que espera de un periodista con sus credenciales. Pero lo que hace que este libro sea más que un diario de viaje distópico es su capacidad para desenredar las conexiones a lo largo de la historia y hacer comparaciones globales esclarecedoras.

Profundiza en su experiencia en el extranjero, describiendo, por ejemplo, la extraordinaria respuesta comunitaria al ébola en los barrios marginales de Monrovia en 2014. Los líderes locales en la capital de Liberia diseñaron e implementaron sus propias medidas de salud ante la falta de ayuda externa. Como resultado, menos de 30.000 personas han contraído la enfermedad, en comparación con los 1,5 millones que habían pronosticado los expertos. Mogelson se preguntó en ese momento: “¿Cómo soportaría mi país una presión similar?

Seis años después, tuvo su respuesta. Viniendo de Francia, donde los lugareños habían aceptado las estrictas medidas sanitarias casi sin quejarse como el precio por contener la enfermedad, vio cómo en los Estados Unidos las preguntas científicas eran absorbidas por las guerras culturales que todo lo consumían en el país.

Mogelson retrocede a través de la historia para exponer las raíces del malestar nacional. Cuando una sucursal de Wells Fargo es saqueada durante los disturbios en Minneapolis, el lugar de la muerte de George Floyd, señala la importancia del evento. En el siglo XIX, la subsidiaria del venerable banco, Wachovia, aceptaba regularmente esclavos como garantía para préstamos. Mucho después de la abolición, Wells Fargo continuó ofreciendo hipotecas solo a blancos. La historia del capitalismo y el racismo estaban tan entrelazadas que «el legado de la empresa de libre mercado no podía separarse del de la supremacía blanca».

La forma en que Trump y la extrema derecha caracterizan a Black Lives Matter e incluso al Partido Demócrata como una amenaza comunista es una táctica heredada del Ku Klux Klan. Y las luchas de la América negra y el trabajo organizado a menudo se han superpuesto. Martin Luther King fue asesinado mientras estaba en Memphis apoyando a los recolectores de basura de la ciudad en su lucha por un sindicato.

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En 2020, Trump organizó las celebraciones del Día de la Independencia en el Monte Rushmore, y Mogelson descifra en parte su retórica al contar la historia de la roca bajo sus pies. Las Black Hills de Dakota del Sur son sagradas para los sioux, y en 1857 el gobierno de los EE. UU. firmó un tratado que les garantiza un dominio «absoluto e imperturbable» sobre la región. Entonces se descubrió el oro y se olvidó la promesa. George Custer fue enviado a expulsar a los sioux, pero fue derrotado y asesinado en Little Bighorn por los guerreros de Toro Sentado y Caballo Loco.

La derrota provocó años de levantamiento sioux, lo que condujo a represalias y limpieza étnica. Con la aprobación del entonces presidente Abraham Lincoln, 38 sioux fueron ahorcados en diciembre de 1862, en lo que sigue siendo la mayor ejecución masiva en la historia de Estados Unidos. En 1890, cerca de 300 Lakota Sioux fueron masacrados en Wounded Knee.

Fue la historia que Trump -otro hombre blanco obsesionado con el oro- enfrentó en el Monte Rushmore cuando declaró: «Lo que Dios nos ha dado, nunca permitiremos que nadie nos lo quite». Continuó: “Nuestra nación es testigo de una campaña implacable para borrar nuestra historia, difamar a nuestros héroes, borrar nuestros valores y adoctrinar a nuestros niños”. No mencionó a los sioux. El enemigo invisible era amorfo.

De esta manera, la retórica de Trump y la extrema derecha es de inversión. Al revivir una reacción violenta de un siglo contra los negros y los nativos americanos, retrata a los blancos enfrentando una amenaza existencial, a pesar de la falta total de evidencia. Y una amenaza existencial, por vaga que sea, puede usarse para justificar casi cualquier cosa. Como escribe Mogelson: “No había límite a la violencia que podía perpetrarse porque no había límite a los crímenes que la provocarían. Ambos eran productos de la imaginación.

No intenta estimar la probabilidad de un conflicto civil abierto en los Estados Unidos, pero señala que si ocurriera, sería particularmente extraño, «una guerra alimentada no por heridas sino por ilusiones». El problema para Trump y sus seguidores es que «debido a que lo único real en su guerra es su propia beligerancia, su propio miedo, nunca podrán ganar». En cambio, escribe, «solo pueden enfurecerse sin cesar contra los fantasmas escurridizos».

La tormenta está aquí por Luke Mogelson (Quercus Publishing, £ 25). Para apoyar a libromundo y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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