Revisión de Tickbox por David Boyle – Think Inside the Box | libros

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laEn general, se cree que la automatización en el mundo moderno se realiza mediante robots o software que dan miedo, pero también es la forma, como argumenta este fascinante libro, que operan las burocracias formadas por seres humanos cada vez más. Los servidores públicos deben seguir recetas (o algoritmos) para clasificar a las personas en categorías separadas y seguir planes de acción estrictamente definidos, independientemente de la ambigüedad o complejidad. Están condenados, si lo desea, a pensar dentro de la caja.

Esto es lo que David Boyle, un economista y ex político liberal demócrata, simplemente llama "casilla de verificación": lo que más comúnmente se llama "cultura de casillas de verificación" o, en inglés americano, "cultura de casillas de verificación" ". Para él, cubre no solo los objetivos e indicadores clave de desempeño de la burocracia oficial, sino también fenómenos como la vigilancia generalizada de los empleados, la guerra cultural contra las "políticas de identidad", el surgimiento de consultoría de gestión, el hecho de que nunca puede obtener una solución simple a su problema en un centro de atención telefónica y por qué los trenes no funcionan. El propio Boyle lanzó la famosa "huelga de pasajeros" en Southern Rail en 2017, convenciendo a la mayoría de los trenes de pasajeros para que se nieguen a mostrar sus boletos en Brighton. En una conclusión optimista, incluso afirma que Ludwig Wittgenstein también era un enemigo de la "casilla de verificación", e insta a sus lectores: "Se niegan a clasificarse en los formularios de comentarios o seguimiento".

Sus ejemplos más poderosos se esconden en el corazón del gobierno, que él conoce muy bien, después de haber sido asesor de la Oficina del Gabinete durante el gobierno de coalición. Las horribles historias de los servicios de inmigración del Reino Unido desde el escándalo de Windrush, argumenta Boyle, son de hecho inevitables dada la estructura de "casilla de verificación" de los sistemas de decisión vigentes. Tales conjuntos de reglas, dice, "no pregunten por qué hay discrepancias, o cuáles podrían ser un error, ya que esto requeriría la intervención humana y nadie tiene tiempo para eso". Y así, como él muestra, se alienta a las personas que trabajan en solicitudes de asilo a que marquen los casos que contienen detalles humanos como "no simples", lo que significa que llegan al fondo de batería.

Pero es peor que eso: en general, la administración por objetivos y casillas de verificación, dice Boyle, simplemente significa que los empleados estresados ​​encontrarán formas de jugar el sistema. (Al comienzo de los objetivos para los departamentos de emergencia de los hospitales, algunos se referían a sus carros como "camas móviles".) De hecho, de acuerdo con la "ley de Goodhart" (llamada así por el economista Charles Goodhart) , cualquier medida que se convierta en un objetivo cesa, en resumen, se convierte en una medida útil.

El libro de Boyle no es una diatriba ludita contra ningún tipo de toma de decisiones sistemática. "Medición rigurosa" es, por supuesto, algo bueno, señala, siempre y cuando se mida algo que en realidad es posible medir, y esa medición es significativa para la tarea en cuestión. Sorprendentemente, las dos condiciones rara vez se cumplen: Boyle señala, por ejemplo, el uso en desuso del fallecido Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Robert McNamara, de contar los cuerpos enemigos como una medida de éxito durante la Guerra de Vietnam, y cita un sugerencia ingeniosa de que, durante la guerra más reciente en Afganistán, la mejor medida de mejora habría sido "el precio de las verduras exóticas, que mostraron más calma o calma que cualquier otra cosa".

Boyle ofrece una breve descripción de la "gestión científica" de Frederick Winslow Taylor y la creciente cultura de objetivos, "desempeño" y "cumplimiento" en el gobierno, incluida la administración Es en sí extremadamente caro. Y explica cómo la escala de satisfacción del consumidor de cinco puntos en estas encuestas a clientes fue inventada por un sociólogo estadounidense llamado Rensis Likert en la década de 1930. Una de las primeras aplicaciones generalizadas de este La técnica consistía en preguntar a los civiles alemanes y japoneses cómo se sentían al ser bombardeados durante la Segunda Guerra Mundial. (Resultó que no les gustó mucho esto, pero el efecto sobre la moral nunca fue tan grande que probablemente les gustara. ; levantarse contra sus propios gobiernos.)

Las personas siempre han soñado con deshumanizar la toma de decisiones, supuestamente porque conducirá a una mayor objetividad y justicia, pero al menos tanto porque impide a aquellos que, después de todo, han comprobado No hay que culpar a las cajas por las malas consecuencias. Pero un sistema de este tipo cocinaba con los prejuicios de los diseñadores y los datos que alimentaba: en 2016, notoriamente, Microsoft publicó un chatbot "AI" llamado Tay en Twitter, y luego lo detuvo nuevamente en un día , como es alegremente anárquico, los interlocutores humanos le habían enseñado a negar el Holocausto. La virtud clarificadora del libro a menudo divertido de Boyle es que extiende esta crítica familiar de los sistemas de aprendizaje automático a otros procesos de toma de decisiones igualmente algorítmicos, incluso si son realizados por personas que mezclan papel. Puede ser agradable deshacerse por completo del juicio humano desordenado, pero estamos eternamente condenados a ejercerlo incluso si realmente no lo preferimos.

Tickbox es publicado por Little, Brown (PVP £ 18.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Envío y envío gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.

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