Revisión de Un poco de estiramiento por Chris Atkins – Cómo sobrevivir en prisión | libros


yoSi pensabas que sabías lo malas que son las prisiones británicas, no has leído este libro. Drogas, disturbios, suicidios, miseria, hacinamiento, falta de personal, delincuentes peligrosos abandonados temprano, delincuentes juveniles detenidos demasiado tiempo o gravemente golpeados en primer lugar; Esto es solo una fracción de la historia. El diario de Chris Atkins sobre su estadía en el HMP Wandsworth muestra por qué las condiciones son tan insoportables, con cuatro Secretarios de Justicia conservadores (Michael Gove, Liz Truss, David Lidington, David Gauke) yendo y viniendo durante su tramo y nada de eso. ; solo son capaces de hacer frente. Es una historia interna que te hace llorar por la incompetencia, la estupidez y la maldad del sistema actual.

Como aclamado documentalista, Atkins era un candidato poco probable para una sentencia de prisión de cinco años. Terminó allí después de ser declarado culpable de evasión de impuestos, una estafa no para ganar dinero sino para financiar sus proyectos cinematográficos. Fue sentenciado en junio de 2016, el día después del resultado del referéndum europeo ("No puedo evitar pensar que mi encarcelamiento y el Brexit están de alguna manera místicamente vinculados"). Aunque su contador es el principal culpable y no son los únicos en la industria que se ocupan de HMRC, Atkins no se queja: "Si hubiera estado en el jurado, lo haría 39, probablemente habría tomado la misma decisión ". La parte más difícil fue separarla de su hijo pequeño Kit.

Aliviado de no ser sentenciado a una sentencia más severa y centrado en todo lo que lo rodeaba, estaba en la adrenalina cuando fue admitido en Wandsworth. Incluso la sucia celda de prisión de 6 pies por 12 pies, con sus graffiti, pintura descascarada, piso de concreto, colchón de plástico e inodoro sin asiento, no lo consterna por completo; Al menos el hombre con quien lo comparte, Ted, no es un psicópata o está hecho de especias. Después del trauma de su demanda, Atkins incluso duerme bien. Sin embargo, muy pronto, la realidad de su situación se cierne sobre él: comida escasa ("si se la diera a Kit, sería demandado por negligencia de los padres"), falta de ejercicio (la escasez de personal significa un encierro casi constante, con prisioneros encerrados en sus celdas durante 23 horas al día), la sensación de amenaza y ruido incesante, y el rechazo de una visita de Kit, cuyo historial criminal debe verificarse antes solo se aprueba cuando solo tiene tres años.

Chris Atkins.



Chris Atkins. Fotografía: Jay Dacey

En una quincena, comprendiendo rápidamente el funcionamiento del sistema y emprendiendo una "cruzada de nariz marrón", Atkins pasa del ala E al ala A menos caótica. Y una semana después, está en Trinity, supuestamente el lugar más acogedor de Wandsworth. Pero incluso Trinity tiene su jerarquía: para recibir una celda decente, se debe mejorar el nivel de IEP (incentivos y privilegios) de un preso, y Atkins, como recién llegado, es Estándar. Al inscribirse en un curso de revestimiento seco, sin saber qué es un revestimiento seco, mejora su perspectiva. Luego, un golpe de suerte le valió un lugar en el ala H, "el equivalente a la prisión de Hampstead", entre los trabajadores de cuello blanco y ex escolares públicos como él.

Entrar (o volver a entrar) en esta "burbuja de privilegio blanco" lo hace sentir culpable: "En un extraño espejo de una sociedad más grande, los prisioneros más educados y ricos han hecho su mejor trabajo y mejores lugares para vivir ", mientras que" las personas más vulnerables en el exterior a menudo obtuvieron el peor trato entre rejas. Aún así, no puedes culpar a Atkins por tratar de evitar lo peor de Wandsworth. La felicitación es la forma de integración y, como "perra de tornillo", puede moverse más libremente en la prisión, entregar comida o distribuir folletos y, a cambio, escabullirse Una llamada telefónica rápida o una ducha. Cada mes, descubre más sobre el lugar y la pequeña locura de sus reglas. Y cada capítulo de su libro comienza con una lista de cosas que aprendió, ya sea "cómo construir un imperio de drogas" o cómo "los programas de rehabilitación pueden aumentar el crimen".

Como esto sugiere, el liberalismo de Atkins tiene sus límites. Los reformadores de la prisión pueden estar ansiosos por tomar cursos de rehabilitación titulados con alegría ("¡Hazlo bien!", "¡Sé un héroe!"), Pero su efectividad es cuestionable. Un prisionero admite que al inscribirse en un curso de concientización de víctimas y usar las palabras de moda correctas, mejorará sus posibilidades de ser liberado y reanudar su vida criminal. Y si bien muchos musulmanes se inscriben en programas de AA para no estar encerrados, hay muy pocos fondos para los servicios de salud mental.

Atkins está conmocionado por la cantidad de autolesiones que ve y por la cantidad de prisioneros que sufren trastornos mentales en lugar de maliciosos. Cita el ejemplo de un recluso llamado Dex, que siempre está en problemas por cortar o saquear su celda: "Está demasiado perturbado para cumplir con el régimen de la prisión, pero no considerado lo suficientemente tonto como para ser enviado a una unidad psiquiátrica ". Cuanto más tiempo pasa adentro, más atrapado encuentra: el prisionero no puede informar sobre las consecuencias de estar encerrado en su celda todo el día porque está encerrado en una celda todo el día; hombres sin fecha de liberación definitiva cuyo comportamiento se deteriora por la incertidumbre y cuyas fechas de liberación se posponen aún más; el hecho de que el ala de la prisión donde se envían a los presos para deshacerse de las drogas es también el lugar más fácil para obtener drogas (heroína, coca, malezas, velocidad, mofeta y drogas). crack – todo excepto paracetamol).

Pronto, Atkins tiene entrevistas personales con sus camaradas, después de haberse alistado como "oyente", escuchando a cualquier prisionero que atraviesa una crisis. La experiencia confirma que la mitad de ellos son analfabetos; que la atención médica de la prisión estaba bloqueada en la Edad Media ("no habría estado fuera de lugar si hubieran comenzado a distribuir sanguijuelas"); que las autoridades desperdician su energía tocando violines (decretos que los detenidos se llaman "hombres" en lugar de "prisioneros" por ejemplo) en lugar de reformas reales. Su mayor queja es que Wandsworth está atrapado en una distorsión del tiempo, con un edificio en descomposición y poco o ningún uso de computadoras.

Atkins admite que llevar un diario ha sido personalmente útil, una forma de mantenerse cuerdo. También es, a pesar de su impresionante humor, increíblemente instructivo. Con ejemplos de jerga de la prisión, una etiqueta electrónica es un "chav nav" o "Peckham Rolex"; "ordenarlo" es introducir drogas de contrabando en el ano: hay cajas llenas de estadísticas que ha descubierto y de ideas que ha recopilado. Es bien sabido que el Reino Unido tiene la mayor población carcelaria de la UE, la tasa de reincidencia más alta, y que bajo Chris Grayling, el número de guardias de la prisión se ha reducido en un tercera. Pero no sabía cuánta confiscación del producto del delito (26p por cada £ 100), o cuántos niños en el Reino Unido tenían un padre tras las rejas (alrededor de 200,000), o ese 58% los acusados ​​no fueron enviados a prisión. condenas o que, aunque estos acusados ​​representan solo el 13% de la población carcelaria, representan el 46% de los suicidios.

Nueve meses después de ingresar a Wandsworth, Atkins se fue a cumplir el resto de su condena en dos cárceles abiertas; el registro se detiene en este punto. Siente poca nostalgia por su tiempo en prisión, pero cree que lo ha hecho menos crítico y que todos podríamos beneficiarnos de un hechizo en su interior. Su epílogo enumera los cambios que introduciría si hubiera sido nombrado secretario de justicia. Son humanos, simples y tienen sentido común. ¿Cuáles son las posibilidades de que sean adoptados por el actual titular, Robert Buckland? Como alguien que ya ha invertido en una asociación cinematográfica que HMRC ha investigado como una estratagema de evasión de impuestos, él y Atkins tienen puntos en común. Esperemos contra esperanza que se encuentren y que algunas de las reformas propuestas aquí se implementen antes de que las condiciones en nuestras cárceles empeoren.

Atlantic publica un poco de estiramiento (PVP £ 16). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15