Revisión de When the Dust Settles por Lucy Easthope: cómo responder a un desastre | Autobiografía y memoria

Después de que Lucy Easthope perdiera a su primer bebé debido a un aborto espontáneo, guardó todo, desde la prueba de embarazo y su primer escaneo hasta los recibos de citas en el hospital, en una colorida caja de zapatos en vivo. Como experta en desastres cuyas responsabilidades incluyen hacer que la pérdida de seres queridos sea lo más llevadera posible para los que quedan atrás, tenía mucha experiencia trabajando en cajas de recuerdos, hasta en el diseño del empaque («demasiado «regalo» y se veía todo mal» ). Estas cajas pueden contener cualquier cosa, desde un pasaporte carbonizado o un anillo de bodas hasta envolver un paquete de mentas. Easthope entendió la importancia de preservar estos artículos para los seres queridos en duelo, y ahora lo estaba haciendo por sí misma. Su caja de zapatos con los recuerdos de su bebé era, para ella, “una prueba de que lo había sido. Que ella había existido.

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Easthope es una de las principales autoridades del Reino Unido en planificación de emergencias. Es ella quien evalúa el alcance de un desastre y lo que se necesita para garantizar el buen funcionamiento de las operaciones posteriores. Durante su carrera ha asesorado en derrames químicos, volcanes, incendios, inundaciones y atentados terroristas. Ha prestado su experiencia a las operaciones relacionadas con el tsunami de 2004, los atentados con bombas del 7/7, el incendio de Grenfell y, más recientemente, la respuesta del Reino Unido al Covid-19: «Todos somos sobrevivientes del desastre ahora», escribe. Su trabajo tiene una resonancia aún más inmediata a la luz de la invasión de Ucrania, con imágenes de edificios de apartamentos destrozados y filas de refugiados repentinamente omnipresentes. Además de ocuparse de los aspectos prácticos inmediatos, sus prioridades son las necesidades de los que quedan: los desplazados, los traumatizados, los dolientes.

When the Dust Settles es el relato sincero, inquietante y, en ocasiones, hilarantemente divertido de Easthope sobre una vida que pasó planeando y lidiando con las réplicas del desastre. Altamente especializado y no recomendado para los débiles de corazón, su papel no suele ser elogiado como el trabajo de los paramédicos o los bomberos, ya que gran parte se desarrolla a puerta cerrada. «Somos el servicio de Cenicienta», señala, «barriendo debajo de las escaleras».

Entre las primeras tareas de Easthope estaba la preparación para el regreso de los cuerpos de Irak después de la invasión de las fuerzas de la coalición en 2003. Con un año de anticipación, se le encargó construir una morgue que pudiera albergar miles de cadáveres, algunos de los cuales pueden estar contaminados con el químico armas, se alegó que el líder iraquí Saddam Hussein había almacenado. Entonces, mientras las marchas de Stop the War recorrían las calles de Londres, Easthope localizó banderas, ataúdes y bolsas para cadáveres.

Los desastres recordados a menudo se leen como cuentos, cada uno lleno de drama y giros surrealistas.

En 2005, cuando los terroristas suicidas detonaron explosivos en tres lugares del metro de Londres y uno en un autobús de Londres, Easthope, que estaba en el metro en ese momento, entró en acción. Entre sus instrucciones más improbables estaba la de encontrar un halcón para ahuyentar a las palomas carroñeras. Este truco se aprendió de las operaciones en la Zona Cero de Nueva York, donde se descubrió que, en las semanas posteriores al 11 de septiembre, las palomas recolectaban pequeños huesos humanos del sitio y los construían en sus nidos.

Easthope es excelente en esos detalles pequeños pero significativos, que brindan una perspectiva interna sobre situaciones que la mayoría de nosotros solo conoceremos a través de los informes de noticias. Los desastres que se recuerdan aquí a menudo se leen como cuentos, cada uno lleno de dramatismo, giros surrealistas y, en algunos casos, misterios por resolver. Pero hay muchas cosas del autor que quedan fuera de nuestro alcance; El análisis del área de desastre puede ser una segunda naturaleza para Easthope, pero el autoanálisis es más un desafío. Ella atribuye su elección de carrera al desastre de Hillsborough: originaria de Liverpool, era una niña cuando sucedió y vio cómo el trauma y la ira resultantes se extendieron a través de las comunidades en los años venideros. Pero eso no explica completamente sus motivaciones, ni la composición de un individuo que ve la «belleza de [human] descomposición y cómo nos descomponemos en nuestros componentes químicos y minerales”. En otros lugares, es con un claro sentido de distancia que reflexiona sobre la cuidadosa recolección y almacenamiento de partes del cuerpo, o cómo el olor de la muerte «me quitó los hongos de por vida», o que se siente «como en casa en una morgue de desastres». «. Lo que puede parecer impactante y horrible para el lector es solo parte de su trabajo diario.

No obstante, Easthope emerge como un personaje simpático, discretamente estoico y, en última instancia, heroico que ha soportado sus propias pruebas y cuya empatía y compasión instintivas marcan una diferencia tangible en las vidas de los más vulnerables. Ella invoca la palabra galesa hiraeth, que escuchó por primera vez mientras investigaba la tragedia de Aberfan en Gales que mató a 144 personas después de que un montón de carbón colapsara en 1966, y para la cual no hay una traducción directa al inglés. Significa anhelar un lugar o estado del ser al que no hay retorno. Si bien Easthope ha visto por sí misma que hay vida después de la tragedia, también entiende que «la catástrofe es perpetua, crónica, con un dolor que sube y baja como las mareas».

When the Dust Settles: Stories of Love, Loss and Hope from an Expert in Disaster es una publicación de Hodder & Stoughton (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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