Revisión de When the Dust Settles por Lucy Easthope: qué hacer cuando ocurre un desastre | libros de sociedad

Como asesora líder en recuperación de desastres, Lucy Easthope a menudo ha sido testigo de los efectos de «incidentes nucleares, ataques químicos, pandemias, escasez de alimentos, escasez de combustible, accidentes de trenes y aviones, volcanes y tsunamis». Sin embargo, cuando llega a otra escena de la carnicería, nos dice, «siempre se siente sorprendida por la delgada línea entre la catástrofe y el resto del mundo». Su emocionante nuevo libro levanta el telón sobre el trabajo crucial pero en gran parte oculto de la planificación de emergencias, interviniendo cuando sucede lo peor, y luego tratando de sacar a las comunidades del borde.

Easthope se describe a sí misma como «una niña de la indomable ciudad de Liverpool». Se vio profundamente afectada por el desastre de Hillsborough mientras estaba en la escuela y pasó sus vacaciones de verano en libertad condicional con su tío y su tía, ambos forenses en ciudades del norte. Estudió derecho en la universidad, trabajó como investigadora en una serie de televisión sobre el Domingo Sangriento en Irlanda del Norte y luego obtuvo una maestría en gestión de desastres.

Como «nunca le tuvo miedo a los muertos», Easthope aceptó un trabajo en una empresa de gestión de desastres llamada Kenyon, a la que el Ministerio de Defensa pidió en 2002 que apoyara la repatriación de cualquier miembro del personal muerto en la invasión de Irak (un asunto delicado). -compromiso de planificación en un momento en que las marchas de Alto a la Guerra todavía estaban en marcha). Luego ocupó un puesto académico y un puesto en gestión de riesgos en el Ayuntamiento de Cambridge antes de establecer su propia consultoría para asesorar a empresas y departamentos gubernamentales. “El trabajo de la respuesta a desastres en el Reino Unido”, explica, es ayudar a “llevar a cabo investigaciones, construir morgues y supervisar la identificación, los entierros, las pertenencias y las repatriaciones”, aunque también ha desarrollado su propio nicho especializado “enfrentando lo que sucede incluso”. luego. .. Trato de llevar a la comunidad afectada un paso más allá y preguntarles qué necesitan para enfrentar con confianza un futuro post-desastre”.

Aunque está impregnado de humor negro, este libro animado y humano obliga a los lectores a inclinarse hacia lugares inusualmente oscuros.

Muchas veces, informa Easthope, ella «revisó[ed] en un B&B barato con mi propia maleta y el equipaje aún descongelado de varios muertos”. Examinó los desgarradores efectos personales dejados por las tragedias. (Parmi ceux récupérés après l’attaque terroriste du 7/7 à Londres figuraient «Tupperware rempli de salade» et «le papier épais d’une thèse de doctorat sur le point d’être soumise, toujours annotée jusqu’au moment où la bombe ha explotado».)

En otra parte, Easthope recuerda las «salas de visualización» de cadáveres que «olían fuertemente a café instantáneo», ya que «el kit de reconstrucción facial del embalsamador a menudo estaba abrumadoramente orientado a la piel blanca y me horrorizó que hasta la década de 2000, la forma de evitarlo era mezclar Nescafé gránulos en la mezcla si el difunto no era de color rosa. Y hablando de olores, aunque aparentemente hay «compuestos similares en la hierba recién cortada, el semen, ciertos vegetales, la carne de animales y la sangre menstrual», nada iguala «el ataque a las fosas nasales» por parte de los cuerpos en descomposición. No sólo la experiencia «ha puesto [Easthope] hongos de por vida», pero el particular líquido de limpieza utilizado en las morgues «tiene la molesta y fatal costumbre de aparecer en el momento equivocado», como en «los baños de una sala de conciertos en una fiesta de cumpleaños».

Estos detalles gráficos e inquietantes tienen su propia fascinación bastante macabra. Pero también son muy importantes, según Easthope, precisamente porque debemos pensar en cómo «tratar con los muertos en los desastres [can] aumentar el sufrimiento de las familias”. Los patólogos a veces cortan las manos de los muertos e incluso «quitan los guantes» de la capa exterior de la piel para poder cubrirse sus propias manos y facilitar la toma de huellas dactilares. Una fuerza policial, se lee, pasó por una fase desafortunada cuando devolvieron efectos personales en una caja envuelta en “papel reciclado que había sido triturado con flores silvestres. El resultado «artesanal» se abandonó silenciosamente cuando las familias se quejaron de que se habían sorprendido por el papel moteado, pensando que las pequeñas imperfecciones eran grumos de sangre o ceniza.

A lo largo de su carrera, y en particular desde los Juegos Olímpicos de Londres de 2012, Easthope cree que ha habido «una descomposición lenta» en la planificación de desastres del Reino Unido, con un cambio de enfoque de un «interés genuino en la percepción pública y la resiliencia a las emergencias ‘ópticas’. de que se nos pregunte qué pensábamos que los sobrevivientes podrían necesitar en un escenario determinado o cómo se podría recibir un mensaje de salud pública, ahora nos piden que juzguemos si pensamos que el Primer Ministro podría capear la tormenta o tendría que renunciar”. número de ejercicios de planificación pre-Covid, “los consejos del gobierno central sobre cómo prepararse para los muertos de la pandemia… se limitaron a unas pocas páginas en un PDF que concluyó con un diagrama extraño para la construcción de estanterías temporales. Parecía el tipo de cosa que acompañaría a un endeble armario empotrado.

Mucho de esto es algo desalentador, pero When the Dust Settles también incluye un vívido ejemplo de cómo una comunidad logró lograr algún tipo de cierre después de un desastre. Como parte del proceso de duelo, la mayoría de los seres queridos quieren que se identifiquen y devuelvan partes del cuerpo. Pero también es importante que se establezca algún tipo de punto final. Después de un terrible incendio en Lac-Mégantic en Canadá en 2013, señala Easthope, los forenses reflexionaron sobre «las historias de [post-9/11] Nueva York, a veces se identificaban muchos funerales para la misma persona a medida que se identificaban más restos, y temían poner esto en su comunidad”. Los planes de recuperación y regeneración nunca serían efectivos, se decidió, si «todos los camiones cargados de arcilla todavía se revisaran en una ubicación central». Así, se crearon plazos claros y, como resultado, una especie de normalidad, e incluso bailar en un café «idénticamente reconstruido» ha vuelto ahora a la ciudad, precisamente porque los dolientes «realizaron su funeral y no esperan a que toquen la puerta». en la puerta para decir que se ha encontrado otra pequeña muestra».

Aunque teñido de humor negro, este libro vivo y humano obliga a los lectores a profundizar en lugares inusualmente oscuros. Sin embargo, también es un poderoso argumento para enfrentar lo peor de frente, si alguna vez queremos encontrar esperanza e incluso una medida de curación después del desastre.

When the Dust Settles: Stories of Love, Loss and Hope from an Expert in Disaster de Lucy Easthope es una publicación de Hodder & Stoughton (£20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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