revisión de Xi por Kerry Brown, el hombre que se convirtió en presidente de China | libros biografia

En noviembre de 2012, Xi Jinping fue nombrado secretario general del Partido Comunista de China, el primer lugar en el sistema político del país. Desde marzo de 2013, también se ha desempeñado como presidente, un puesto en gran parte ceremonial pero diplomáticamente importante. Habiendo ocupado estos cargos durante casi una década y sin mostrar signos de que planee renunciar a ninguno de los dos en el corto plazo, ahora se describe a Xi no solo como la persona más poderosa de China, sino también como la persona más poderosa del mundo.

Y, sin embargo, sabemos relativamente poco sobre él, un hecho que la nueva biografía de Kerry Brown, aunque completa en muchos sentidos, no aborda por completo. Los hechos de la juventud de Xi están bastante bien documentados. Hijo de un veterano revolucionario, su familia sufrió un gran cambio de fortuna al final del período de Mao, cuando su padre fue purgado. Xi pasó de un estilo de vida privilegiado en Beijing a convertirse en uno de los millones de jóvenes “enviados” animados a aprender de los campesinos trabajando en el campo. Una vez que su padre volvió a la gloria bajo Deng Xiaoping, estudió en la élite de la Universidad Tsinghua de China y ocupó varios puestos, primero en el ejército y luego en burocracias civiles.

El período de Xi en el poder abarcó la campaña anticorrupción más larga y extensa que China haya visto jamás.

La dramática trayectoria ascendente de la vida de Xi comenzó cuando tenía 50 años, un período durante el cual fue nombrado heredero aparente de Hu Jintao en 2007. Su período en el poder, que originalmente se esperaba que durara 10 años, abarcó el período más largo y extenso. la campaña anticorrupción que ha visto el país, la iniciativa Belt and Road que busca conectar a la República Popular China con decenas de otros países y, por supuesto, el Covid.

Une discussion sur l’invasion de l’Ukraine devra attendre la prochaine édition, et on souhaite qu’il y ait plus sur Vladimir Poutine dans ce livre que le commentaire que ni lui ni Xi ne montrent des signes de disparition de la scène de si pronto. Brown, sin embargo, tiene mucho que decir sobre otros eventos que ocupan titulares mundiales, en particular la pandemia, que ha pasado de socavar potencialmente la posición de Xi a servir para fortalecerla. En palabras de Brown, mientras que los medios de comunicación estrictamente controlados juegan con las fallas de la gobernanza de la pandemia en otras partes del mundo y ocultan o minimizan los pasos en falso nacionales, el covid ha «proporcionado el combustible con el que se ha energizado el nacionalismo chino», y esto es importante para Xi. ya que, como acertadamente señala el autor a lo largo del libro, lo mueve sobre todo un feroz patriotismo y un fuerte deseo de que el Partido Comunista Chino (PCCh) permanezca en el poder. La noticia del asombroso número de muertos en Europa y Estados Unidos ha sido promocionada como una «prueba positiva de que el socialismo con características chinas» puede «funcionar mejor que el capitalismo occidental» en tiempos de crisis.

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Es curioso que se haya tardado tanto en publicar una biografía accesible en inglés de Xi como esta. Entre las razones está el hecho de que ni él ni nadie de su entorno da entrevistas, y ni siquiera se sabe quién está exactamente a su alrededor. No hay memorias sinceras de él o de sus allegados que ofrezcan información.

En consecuencia, este libro es un manual valioso para cualquiera que busque comprender cómo llegó Xi al poder (en gran parte al heredar y cultivar una variedad inusual de relaciones con miembros de diferentes alas de la élite del PCCh) y qué hizo. con él políticamente. Pero es menos convincente como ventana al hombre privado, que sigue siendo un enigma. Y aunque Brown no se avergüenza de mencionar los lados oscuros del gobierno de Xi, y hay muchos, desde los horribles abusos contra los derechos humanos en Xinjiang y el Tíbet, hasta el estrangulamiento de las libertades civiles en Hong Kong y la represión de intelectuales críticos y periodistas en Beijing: creemos que el énfasis en estos podría ser más fuerte.

A veces, Brown cae en la trampa de insinuar que lo que es bueno para el PCCh es bueno para el país y su gente, y hace una predicción de que probablemente desearía poder cambiar cuando comenzó el duro confinamiento de Shanghái, que ocupó los titulares de todo el mundo. . “Incluso en las profundidades de 2022, sin un final inmediato a la vista para la pandemia de covid-19”, escribe al final del libro, “mi fe en China, bajo Xi o quien lo reemplace, sea capaz de superar los formidables desafíos que enfrenta. y la creación de su propia versión única de la modernidad, sigue siendo fuerte. Y qué mundo podría ser, donde toda China vibra con la energía y la vida de la gran ciudad de Shanghái.

Jeffrey Wasserstrom es el editor de The Oxford History of Modern China. Xi: A Study in Power de Kerry Brown publicado por Icon (£10.99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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