Revisión del caminante por Matthew Beaumont – Un país errante urbano | Libros

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yoen una escena de James Joyce Odiseo, Leopold Bloom camina por una carnicería de Dublín a primera hora de la mañana, su imaginación vagando libremente desde lo local (las tiendas y pubs por los que pasa) hasta lo exótico (los bosques de eucaliptos en Turquía) . Asimismo, la señora Dalloway, en la novela homónima de Virginia Woolf, pasea por St James & # 39; s Park y Piccadilly en Londres, sus pensamientos y recuerdos impulsados ​​- y continuamente distraídos – por el ajetreo y el bullicio de la capital.

La ciudad fue un lugar privilegiado para la novela modernista de las décadas de 1920-1930, un entorno a menudo entretenido que, cuando se camina, propiciaba la reflexión, incluso la autorreflexión. Sin embargo, se le ha dejado a un poeta, TS Eliot, discutir su efecto alienante en la psique individual. Dentro Tierra de desperdicio, la vista de hordas de viajeros en hora punta marchando deliberadamente hacia el trabajo en el Puente de Londres simboliza el desgarrador cumplimiento de la ciudad. "Entonces", escribe Eliot, "no había pensado que la muerte destruyera a tantos".

Para Matthew Beaumont, los Viajeros de Eliot "con los ojos fijos en los pies" son la antítesis del espíritu modernista, cerrados a las posibilidades creativas de la miríada de sorpresas de la ciudad. Por el contrario, Dalloway y Leopold Bloom son inconscientemente conscientes de su estado de ánimo cambiante, que se entromete en su imaginación.

Sin saberlo también, ambos se acercan a la emblemática figura del flâneur como lo definió el poeta Charles Baudelaire en su ensayo de 1863 El pintor de la vida moderna. Para Baudelaire, el holgazán era un "espectador apasionado", mitad perezoso, mitad esteta, bastante a gusto "en el corazón de la multitud, en medio del reflujo y el fluir del movimiento, en medio del fugitivo y el ;infinito".

Desde entonces mocasín ha adquirido, por el contrario, una importancia aún mayor como árbitro cultural de la experiencia urbana, más recientemente en los años 90, cuando los psicogeógrafos contemporáneos como Iain Sinclair y Will Self exploraron a pie incluso zonas urbanas más hostiles a los peatones.

Basándose en numerosas fuentes literarias, tanto familiares como oscuras, Beaumont lleva al lector a un viaje laberíntico a través de la literatura del caminar y el pensamiento que, afortunadamente, se aleja del terreno ahora bien pisado. de la psicogeografía. "¿Cuál es la política de caminar en la ciudad?" pregunta en su introducción a El caminante. "¿Cuál es su poética?" En su intento de responder definitivamente a estas preguntas, Beaumont trae escritores como Dickens, Joyce y Poe, así como escritores menos conocidos, incluido el intrigante Edward Bellamy, cuya novela Mirando hacia atrás, de 1888, fue "la ficción utópica de mayor éxito publicada a finales del siglo XIX".

La extensa historia de Beaumont se estructura en capítulos con temas intrigantes: desviarse, deambular, huir, tropezar, etc. Esto le permite moverse a todas partes, explorando la ciudad como un lugar para perderse, reinventarse y huir. Como sabe cualquiera que haya leído a Dostoievski o la ficción negra de detectives, la ciudad también puede convertirse en un personaje en sí misma, reflejando y dramatizando la sensación de alienación, miedo o paranoia de un protagonista. Lamentablemente, Dostoievski y Raymond Chandler, cuyo Los Ángeles es una ciudad viva y que respira y un estado mental, solo merecen una mención de pasada en el relato de Beaumont, por lo demás exhaustivamente bien documentado. En otros lugares, sin embargo, arroja nueva luz sobre novelas tan diversas como la de GK Chesterton. El hombre que era jueves, que presenta a un poeta convertido en detective que deambula a pie por Londres en su intento de frustrar un complot terrorista anarquista, y el cuento de ciencia ficción de Ray Bradbury The Pedestrian, en el que un hombre es arrestado y transportado a un centro penitenciario. por el delito de andar solo de noche.

En el capítulo final, No pertenecer, Beaumont explora los diversos métodos de exclusión económica, política y social que invaden y a menudo regulan de manera invisible la vida cotidiana de los habitantes de las ciudades contemporáneas: cultura de vigilancia, privatización de espacios públicos y, a menudo, arquitectura opresiva. de edificios 'visor' cuya imponente impenetrabilidad habla de poder y secreto. “No nos sentimos como en casa en las calles de nuestras ciudades”, concluye.

Beaumont revisita el territorio de su libro anterior, Caminata nocturna: una historia nocturna en Londres, en su epílogo más personal. Con el título Walking In London y Paris at Night, reafirma la autonomía del cochecito solitario, pero también está atravesado por una sensación de aprensión y malestar. En el distrito de Belleville de París, donde la gentrificación ha asediado a una comunidad de clase trabajadora que alguna vez fue bulliciosa, predominantemente del norte de África, se topa con una reunión nocturna de "africanos, árabes, europeos". de Oriente, de Roma 'que, al parecer, esperan la llegada. banco móvil de alimentos. Cuando se trata de eso, el lugar se transforma inmediatamente en un improvisado mercado callejero de trueque e intercambio. Mientras la "clase burguesa bohemia" duerme en sus camas, escribe Beaumont, "los pobres y los desamparados, los que las calles han reclamado, retoman las calles". Baudelaire, el flâneur poeta del desposeído parisino de otro tiempo, seguramente lo habría aprobado.

El caminante: piérdete y encuéntrate en la ciudad moderna por Matthew Beaumont es publicado por atrás (£ 18,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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