Revisión del cuádruple remedio de John Sellars: el secreto de la felicidad | Libros de filosofía


LEl año pasado ha causado problemas de salud, muerte, duelo, desempleo y pobreza en algunos, y ha llevado a otros a mirar hacia adentro y reevaluar sus estilos de vida. y sus prioridades. Muchos han buscado remedios terapéuticos para la ansiedad y el insomnio, así como consejos sobre cómo sentirse más felices. Algunas respuestas mediterráneas antiguas a estos problemas psicológicos se pueden encontrar en el librito de John Sellars. Explora las ideas del filósofo ateniense Epicuro, nacido en 341 a. C., 19 años antes de la muerte de Aristóteles. Epicuro enseñó que el factor más importante para lograr la felicidad es la tranquilidad mental. El epicureísmo puede disipar las preocupaciones contemporáneas, dice Sellars; en cierto modo se parece a la terapia cognitivo-conductual.

En el 307 a. C., Epicuro fundó su comunidad en un sitio que llamó el Jardín, al noroeste del centro urbano de Atenas, cerca de la Academia que Platón había fundado 80 años antes. Irrigado por el río Eridanus, proporcionó un espacio privado y aislado para que los tranquilos seguidores de Epicuro se reunieran (entre ellos, la tradición antigua, las mujeres y los esclavos). No se permitieron satisfacer el apetito excesivo de comida, bebida y otros placeres carnales. Aunque sus viejos críticos vendieron esta caricatura, distorsionó la creencia epicúrea de que el placer (hizo) fue el objetivo más importante en la vida.

El placer epicúreo no se definió como la satisfacción del deseo carnal (si un filósofo antiguo defendió esta política, fue el alumno de Sócrates Aristipo de Cirene en Libia). Más bien, el placer era simplemente una ausencia de angustia o perturbación (ataraxia). Esta tranquilidad podría lograrse retirándose de la vida pública en compañía de amigos de ideas afines, y usando la filosofía y la física para minimizar el miedo al dolor y la muerte al demostrar que los dioses no se unen. no están involucrados en asuntos humanos y que no hubo más allá en el que los humanos pudieran enfrentar represalias.

Sellars, profesor de filosofía, es conocido como un partidario del neo-estoicismo. Los estoicos abogaban por suprimir las emociones, mientras que Epicuro recomendaba evitarlas por completo, incluso hasta el punto de evitar el matrimonio y la paternidad.

Epicuro, de la historia ilustrada del mundo, c 1880.
Epicuro, de La historia ilustrada del mundo, c 1880. Fotografía: Montagu Images / Alamy

Sellars expone con pericia las ideas epicúreas documentables, particularmente sobre la amistad y el dolor, y está íntimamente familiarizado con los textos epicúreos griegos y latinos. No es que sean voluminosos. Cualquier intento de revivir el epicureísmo se ve obstaculizado por la escasez de evidencia textual. De las aproximadamente 300 obras de Epicuro, solo han sobrevivido tres cartas importantes, reproducidas por su poco confiable biógrafo Diógenes Laercio, y dos colecciones de aforismos llamados el Doctrinas principales y el Dichos del Vaticano. Sellars los maneja con destreza y elige letras inspiradoras que recompensan la contemplación: "La amistad baila alrededor del mundo, invitándonos a todos a despertar nuestra dicha".

La filosofía natural del materialismo atomista de Epicuro, admirada más tarde por Galileo, Newton y Marx, se presentó en la magnífica epopeya latina de Lucrecio, Sobre la naturaleza de las cosas. También están los invaluables fragmentos de papiro carbonizados de obras de Epicuro y el filósofo epicúreo Philodemo, encontrados en el siglo XVIII en la "Villa de los Papiros" en Herculano; habían sido carbonizados por la erupción del Vesubio en el 79 d.C. El título de Sellars se deriva del valioso resumen de Philodemus de las ideas de Epicuro como un "remedio cuádruple", tetrapharmakos. Esto solo sobrevive porque un pastor inglés llamado John Hayter dibujó un boceto de un papiro crucial en la década de 1790 antes de que colapsara y quedara ilegible. Se lee:

No temas a Dios.
No se preocupe por la muerte.
Lo bueno es fácil de obtener.
Lo terrible es fácil de soportar.

El tercer remedio puede causar un gruñido cínico en cualquier lector que se esfuerce por llegar a fin de mes, a menos que no tenga dependientes y sea ascético por temperamento. La mayoría de los epicúreos parecen haber sido lo suficientemente prósperos como para financiar una vida de aislamiento y ocio prolongado.

Sellars, aunque compara regularmente las creencias epicúreas con las creencias estoicas, olvida en gran medida esta todo las grandes escuelas tenían en común: desprecio por los bienes materiales excesivos y la búsqueda de placeres físicos para sí mismos; la hipótesis de que la virtud, la rectitud y la felicidad estaban relacionadas causalmente; un cuestionamiento para descubrir la verdad sobre la condición humana.

Dado su interés por el epicureísmo como terapia, es una pena que Sellars pase por alto al Dr. Asclepiades de Bitinia, considerado un pionero de la psicoterapia y la medicina molecular, cuyas creencias epicúreas subyacen. tiende sus tratamientos humanos de los trastornos mentales y la influencia de las ideas epicúreas. sobre el médico medieval de Bagdad al-Razi. No aporta mucho a la historia del impacto del epicureísmo en el Renacimiento, influenciado por Stephen Greenblatt en El Swerve (2011).

Mujeres que buscan ataraxia Podría lamentar la negligencia de Sellars hacia las varias escritoras importantes que tradujeron y expusieron el epicureísmo (por ejemplo, Margaret Cavendish, la líder realista de mediados del siglo XVII de intelectuales de vanguardia; y la puritana Lucy Hutchinson, casi con certeza la primera traductora al inglés de toda Lucretia, quien modificó sus declaraciones sobre el tratamiento de las mujeres en una dirección feminista).

A pesar de la insistencia de Sellars en que el epicureísmo anticipa la TCC, ofrece pocos consejos prácticos sobre cómo integrar la práctica epicúrea en la vida moderna. Quizás algunas personas todavía permitan que las supersticiones y el miedo a las deidades providenciales vengativas destruyan su paz mental; Si es así, sin duda recomendaría leer la hermosa imagen de Lucretia de los átomos cósmicos combinándose y separándose constantemente en su propio acuerdo material demente.

Pero sospecho que hay muchas más personas que enfrentan hambre real, recuerdos de trauma, dolor físico o miedo de que el desempleo les impida mantener a sus hijos. Afortunadamente, hay un filósofo griego cuyas importantes obras supervivientes pueden Brindar ayuda práctica para resolver problemas del mundo real relacionados con el análisis y trabajar con emociones dolorosas, trabajo, política, medio ambiente, familia, paternidad y amigos. Su nombre es Aristóteles.

• El estilo de Aristóteles de Edith Hall es publicado por Vintage. El remedio cuádruple: Epicuro y el arte de la felicidad por John Sellars es publicado por Allen Lane (PVP £ 9,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.