Revisión del Leviatán de Rosie Andrews: una mezcla potente de guerra civil y juicios de brujas | ficción

Los juicios de brujas, con su embriagadora mezcla de fervor religioso, misoginia y deseo reprimido, han ejercido una fascinación duradera en los escritores de ficción. El debut abrumadoramente agradable de Rosie Andrews, The Leviathan, toma esa configuración familiar y la convierte en algo extraño y original: en parte historia de terror, en parte fantasía, en parte misterio histórico.

La clave está en el título, pero decir más sería revelar los giros inesperados de la historia.

El cuerpo de la historia se desarrolla en 1643, al comienzo de la Guerra Civil Inglesa. El narrador, Thomas Treadwater, un joven reclutado para luchar por las fuerzas parlamentarias para expiar una indiscreción con la sobrina de su tutor, regresa para Navidad a la granja de su familia en Norfolk con una sensación de aprensión; su hermana de 16 años, Esther, le escribió sobre «un gran mal impío» que entró en la casa en la forma de una nueva sirvienta, Chrissa Moore. Tom llega para encontrar todo su ganado muerto, su padre incapacitado por un derrame cerebral y Chrissa arrestada por brujería. Para retrasar su juicio, fingió estar embarazada del hijo de su padre.

Tom no cree en la brujería, pero cuando los dos sirvientes acusados ​​con Chrissa son encontrados muertos en la celda de al lado, se ve obligado a aceptar que fuerzas siniestras pueden estar trabajando. El lector se le adelanta aquí, porque la historia se intercala con capítulos que transcurren 60 años después, contados por Tom como un anciano, viviendo en el terror de la mujer encerrada en su desván.

La clave está en el título, por supuesto, pero decir más sería revelar los giros inesperados de la historia. El joven Tom se ve obligado a buscar la ayuda de la única persona que puede arrojar luz sobre el misterio: su antiguo tutor, que resulta ser John Milton, un hombre versado en diseccionar la naturaleza del bien y el mal.

Andrews escribe con buen oído para el lenguaje de la época. Aunque la compleja política de los inicios de la Guerra Civil permanece en gran parte en un segundo plano, ella conoce bien la historia y evoca con confianza la atmósfera de la época: la sensación de turbulencia que acompaña la vida en una época de revolución.

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