Revisión del libro de jugadas de Jennifer Jacquet: cómo las grandes empresas están abordando la ciencia y ganando | libros de negocios y finanzas

«Libro de jugadas» es un término que parece abusado en este momento, principalmente debido a las aventuras militares de Vladimir Putin. Ahora sabemos muy bien que su libro de jugadas, desplegado en Chechenia, luego Siria y ahora Ucrania, implica un fuerte bombardeo de áreas civiles en un intento de desmoralizar y aplastar a una población hacia una eventual derrota. El objetivo final es la demostración de crueldad de Putin, una de sus principales herramientas para retener el poder. The Playbook de Jennifer Jacquet trata sobre algo completamente diferente: los métodos que usan las corporaciones para “negar la ciencia, vender mentiras y matar”. Los detalles no podrían ser más diferentes. Y, sin embargo, en algunos aspectos fundamentales y particulares, las estrategias son similares.

Jacquet elige una forma un tanto inusual de transmitir sus ideas, escribiendo al estilo de una guía útil para las empresas que enfrentan evidencia científica que podría «representar un riesgo para las operaciones comerciales». Los lectores pueden suponer que algunas empresas han utilizado algunos de estos métodos dudosos para rechazar búsquedas no deseadas de vez en cuando, pero probablemente no pensarían que se trata de un problema sistémico. Sin embargo, no toma mucho tiempo darse cuenta de que Jacquet tiene razón, que el uso de estas tácticas realmente equivale a un libro de jugadas al que casi todas las industrias han recurrido en algún momento. El peso de la evidencia que acumula, capítulo por capítulo, es indiscutible.

Por supuesto, las empresas pueden contratar firmas de relaciones públicas. Pero, ¿por qué no crear también una asociación profesional?

Las empresas necesitan construir un arsenal de individuos, instituciones y redes de comunicación para defender su caso, explica. “Cada actor utilizará un enfoque único y dejará un rastro diferente de evidencia que dificultará la reconstrucción de un todo más grande”, sugiere. Los ejemplos incluyen los $ 450 millones proporcionados por las compañías de cigarrillos al Consejo de Investigación del Tabaco, que ha dado lugar a más de 7,000 artículos científicos comprensivos; o una red de profesores y think tanks creada por la industria agroquímica para defender el herbicida glifosato.

Por supuesto, las empresas pueden utilizar firmas de relaciones públicas, lo cual es obvio. Pero, ¿por qué no crear también una asociación profesional? Ellos «pueden trabajar en nombre de toda una industria para que ninguna marca parezca responsable», escribe Jacquet, señalando que sus nombres incluso pueden sugerir una organización más formal: el Instituto Nacional de Pesca en los Estados Unidos, por ejemplo, suena en algunos como una agencia del gobierno. (Más adelante en el libro, también enumera algunas de las asociaciones comerciales que han cambiado de nombre: CropLife America, que representa a los fabricantes de pesticidas, anteriormente era la Asociación Estadounidense de Protección de Cultivos y antes de eso, la Asociación Nacional de Químicos Agrícolas).

¿Por qué no iniciar un grupo de defensa del consumidor? Jacquet afirma que en la década de 1990, Monsanto contrató a la firma de relaciones públicas Edelman para crear un «grupo de base» para oponerse al etiquetado de alimentos transgénicos. Otros aliados potenciales incluyen bufetes de abogados, fundaciones comunitarias, investigadores privados y, lo mejor de todo, expertos académicos. Este último grupo está tan chapado en oro que tienen un capítulo completo para ellos, lo que lleva a la conclusión desalentadora de que «los profesores universitarios casi nunca se ven obligados a renunciar por cuestiones de no divulgación».

La vanidad satírica puede volverse mordaz. Y a pesar del subtítulo del libro, dada la forma inexpresiva en que está escrito, algunos podrían confundirse en cuanto a la intención del autor. No hay introducción, pero Jacquet incluye el análisis en una «carta a su editor» que aparece en el apéndice: «Cada maniobra tiene un juego de manos», escribe, «pero el resultado final de esta estrategia no es solo un truco de cartas … [it] más como un casino, con su arquitectura y diseño calculados… para mantener a la gente cómoda y jugando el mayor tiempo posible.

En su provocadora historia del poder de 2012, Merchant, Soldier, Sage, el historiador David Priestland argumenta que las luchas entre estas tres redes de poder (o «castas», como él prefiere llamarlas) son los principales impulsores de la historia, con los comerciantes dominantes durante los últimos 30 años en gran parte del mundo desarrollado. Putin es, por supuesto, de la casta guerrera.

Así como Maquiavelo nos enseñó las armas y tácticas que un príncipe del Renacimiento podría usar para salir adelante, y el libro de jugadas de Putin expone las posibilidades macabras del guerrero moderno, Jacquet enumera las armas muy diferentes que usan los mercaderes para retener su propio poder. La mayoría de nosotros nunca necesitaremos usar ninguna de estas herramientas, pero hay una razón por la cual el libro de Maquiavelo es un clásico: como ciudadanos humildes, podemos sospechar de la batalla en curso, pero es raro que los protagonistas sean completamente honestos sobre lo que sucede. ellos están haciendo. Jacquet proporcionó una descripción general útil pero deprimente del arsenal disponible para el mundo corporativo.

The Playbook: How to Deny Science, Sell Lies, and Make a Killing in the Corporate World de Jennifer Jacquet es una publicación de Allen Lane (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, pida su copia en Para comprar una copia por £14.78, vaya a guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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