Revisión del libro de jugadas de Jennifer Jacquet: una guía maquiavélica para el engaño corporativo | libros de negocios y finanzas

Cuando se demostró que fumar estaba relacionado con el cáncer de pulmón, las compañías tabacaleras formularon una estrategia clara. Al invertir en la duda e incluso en la negación, como dice Jennifer Jacquet, se entregaron tarde. Entonces sugirieron que el caso aún no era seguro, que estaban involucrados otros factores además del tabaquismo o que necesitábamos más investigación. Y retrasó el día en que los gobiernos insistieron en las etiquetas de advertencia, los consumidores cambiaron sus hábitos de compra y las empresas enfrentaron desafíos legales. De la misma manera, los esfuerzos extremadamente costosos para negar las claras conclusiones de la ciencia del clima, o ponerlas en duda, han traído enormes «ganancias» a las partes interesadas, como las compañías petroleras, incluido lo que el libro describe como «efectivamente cero jurídicamente vinculante». Politica internacional».

La historia básica puede ser muy familiar, pero Jacquet ha encontrado una manera brillantemente efectiva de revelar cuán extensas y sistemáticas son estas estrategias corporativas: creando una guía maquiavélica secreta para ejecutivos preocupados por lo que la ciencia más reciente podría significar para su negocio. El Playbook afirma que «contiene información confidencial» y «no está destinado a la distribución». Innumerables ejemplos de mezquindad corporativa se presentan como ejemplos de éxito. Cada vez que la investigación «implica un producto en un problema», leemos, las empresas y otras partes interesadas deben confiar en un «arsenal» de respuestas comprobado de cuatro pasos.

Jennifer Jacquet: Jennifer Jacquet: “enfoque alegremente amoral, abogado del diablo”.

La más básica es “desafiar el problema” en sí mismo: referirse al cáncer como “actividad biológica” y enfatizar el término “biosólidos” en lugar de “lodo tóxico”. El siguiente paso es cuestionar las afirmaciones de causalidad. La lluvia ácida podría ser el resultado de la actividad volcánica y no de la contaminación por dióxido de azufre. Varroa, más que pesticidas, podría explicar una caída en el número de abejas. Cualquier vaga “hipótesis alternativa creíble” crea dudas y por lo tanto ahorra tiempo.

Si ninguna de estas tácticas funciona, las empresas deben jugar más sucio y “desafiar al mensajero”. Cuando se enfrente a «científicos, activistas y periodistas cuyo trabajo terminará poniendo en peligro las operaciones comerciales», aconseja Jacquet (o su malvado alter ego), «llámelos apocalípticos, parciales, pesimistas, histéricos, intimidatorios o coaccionados. Estas tácticas tienen el efecto adicional de disuadir a los jóvenes profesionales de hacer preguntas similares.

The Playbook ofrece muchos ejemplos de cómo las empresas intentan mantener las reseñas en línea. Cuando el biólogo de Berkeley, Tyrone Hayes, publicó los hallazgos sobre los peligros de un pesticida en particular, el uso hábil de la optimización de motores de búsqueda resultó en un anuncio que decía «Tyrone Hayes no es creíble» en respuesta a las búsquedas en línea de él. También afirmó que una importante empresa agroquímica fue la fuente de «comentarios despectivos sobre su apariencia, su forma de hablar e incluso sus inclinaciones sexuales».

Algo similar le sucedió a Jane Mayer, autora de la exposición de 2016 Dark Money: The Hidden History of the Billionaires Behind the Rise of the Radical Right, quien afirmó: “Fui periodista durante mucho tiempo, cubriendo las guerras, la CIA, las presidencias y muchas organizaciones muy poderosas. Pero los Koch [Charles and his late brother, David, who together headed Koch Industries, the second largest privately owned company in the US] son las únicas personas que he cubierto que contrataron a un investigador privado para tratar de desenterrar la suciedad y contar historias falsas sobre mí para dañar mi reputación.

El último hilo de la empresa en su arco es desafiar cualquier solución propuesta como arbitraria, ineficaz o una pérdida del dinero de los contribuyentes.

Pero, ¿qué pasa si, a pesar de todos estos esfuerzos, se acepta ampliamente que un producto o industria tiene efectos nocivos? El último hilo en el arco corporativo es desafiar cualquier solución propuesta como arbitraria, ineficaz, un desperdicio del dinero de los contribuyentes, un caso de «extralimitación del gobierno» o un pobre sustituto de una solución tecnológica que siempre está a la vuelta de la esquina. En caso de duda, sugiere Jacquet, haga un llamamiento emocional: «Un impuesto a los refrescos es regresivo y, por lo tanto, tiene un impacto desproporcionado en los pobres… La política de calentamiento global ‘matará el sueño africano’ y condenará a los países más pobres a ‘perpetuos pobreza».

Aunque la máscara satírica a veces se desliza, el enfoque alegremente amoral y de abogado del diablo de The Playbook lo hace mucho más entretenido, pero también mucho más inquietante, de lo que sería una polémica o un relato histórico más sobrio. Lo que está menos claro es qué podemos hacer con la ofuscación corporativa que presenta. “Un principio fundamental del conocimiento científico”, señala el libro, “es que siempre está abierto a revisión. Esta cualidad revisionista es lo que hace que la ciencia sea confiable durante largos períodos de tiempo, pero también crea oportunidades para desafiar la ciencia en el corto plazo. Con cualquier investigación, pueden surgir preguntas legítimas sobre «cómo se interpretan los datos, suposiciones integradas en los modelos, suposiciones alternativas, incertidumbre, confianza, fortalezas y debilidades de los ensayos controlados aleatorios, estándares de significación estadística, posibles factores de confusión». . La investigación médica animal puede aceptarse si los resultados sirven para fines corporativos o rechazarse enérgicamente si no lo hacen.

Sin embargo, su «cualidad revisionista» es presumiblemente una característica, no un error, del método científico. ¿No significa eso que siempre estará abierto al abuso de las corporaciones y similares? No sé si Jacquet quiere que lleguemos a una conclusión tan pesimista.

The Playbook: How to Deny Science, Sell Lies, and Make a Killing in the Corporate World de Jennifer Jacquet es una publicación de Allen Lane (£16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

Deja un comentario