Revisión del Museo Blanco y Negro de Ferdinand Dennis – fotos de la ciudad | Libros

The Black and White Museum, 15 cuentos escritos durante cinco décadas, confirma a Ferdinand Dennis como un paseante urbano y filósofo que explora el territorio que comenzó a trazar en sus ahora clásicas novelas.

La épica Duppy Conqueror (1998), artísticamente reeditada por Small Axes el año pasado, fue una respuesta británica negra a Cien años de soledad de Gabriel García Márquez. A lo largo de dos siglos, la odisea viaja desde Paradise, Jamaica, pasando por Liverpool y el bombardeo de Londres hasta el ex asentamiento ficticio de Kinja en África Occidental. Combina el gótico de las plantaciones, la búsqueda mitológica de un héroe reacio y una maldición ancestral, cuyo objetivo es redimir el doloroso viaje colectivo del Caribe de posguerra en medio de un legado de esclavitud y desintegración familiar. Dennis llegó a Inglaterra procedente de Jamaica a la edad de ocho años en 1964. Para una segunda generación bajo presión en los centros de las ciudades británicas, su novela reivindica ricos ancestros globales, así como una África moderna, rascacielos, cielo y escenas artísticas.

Su álbum debut, The Sleepless Summer (1989), es sin embargo un clásico. Au milieu de la canicule et de la « chaleur » policière du carnaval de Notting Hill de 1976, le bachelier en partie autobiographique, en année sabbatique avec une différence, apprend sa propre histoire des rastafariens et des garveyites, mais aussi de ne pas voir en en blanco y negro. Alimentados por el diario de viaje de Dennis Behind the Frontlines: Journey into Afro-Britain (1988), sus cameos ficticios, como el monólogo de un maquinista despedido, brindan una visión más profunda de la ira detrás de los levantamientos británicos de 1981 que montones de informes de comités.

El cuento oscuro y satírico, escrito hace más de 20 años, es moderno y actual.

En el Museo en Blanco y Negro, desintegradores de guetos, conductores de autobús, teléfonos móviles y pisos que brillan «como contenedores de transporte apilados» marcan algunos de sus bocetos, en gran parte londinenses, como piezas de época, de otros como el siglo XXI. Extendiendo la tierra de The Lonely Londoners de Sam Selvon, las historias se deslizan desde villas en Holland Park y hoteles en Park Lane hasta salones de belleza en Hackney y «quioscos que venden comida nigeriana, café etíope, pollo jerk jamaicano» en Newington Green. Los personajes van desde un príncipe africano en el exilio y una lavandera lituana hasta un amante del arte venezolano que se une a un jamaicano en torno a un amor compartido por la poesía de Neruda. Una imagen clave es la de una persona joven en la cubierta superior de un autobús número 36, limpiando la ventana empañada para tener una vista, «como la ventana de un barco».

La oscura y satírica historia del título, escrita hace más de 20 años, es moderna y actual. En un emporio en el este de Londres, Papa Legba, vestido de caftán, promociona un «Fin de semana del Paso Medio» para que los visitantes de todas las razas pasen 48 horas apilados en un falso sótano del barco de esclavos, entrenados mecánicamente y alimentados con «avena infestada» en el en medio de cadenas de hierro «con incrustaciones de sangre seca». Algunos experimentan trauma, otros catarsis, provocando discusiones sobre el perdón y las reparaciones, y una moda para las zapatillas deportivas rivales llamadas «Plantation» y «Runaway». El burlesque se inspiró, señala el autor en un prefacio, por su vida en una «ciudad del suroeste de Inglaterra con una fuerte historia de trata de esclavos» (probablemente Bristol), teniendo que hacer frente a «recordatorios omnipresentes y opresivos en su historia «. Sus objetivos van más allá de las cadenas bajo los antiguos puertos de esclavos de Gran Bretaña hasta la mercantilización del estilo urbano negro a medida que se mueve desde la calzada a la pasarela.

La segunda novela musical de Dennis, The Last Blues Dance (1996), fue un tributo de despedida a los pioneros de las Indias Occidentales que soñaban con regresar. En las historias aquí, es la segunda generación que pesa sobre el sentido frustrado del hogar con un sentido del paso del tiempo. En Solo por un tiempo, el ‘sueño de una mujer de un retiro en el Caribe se ha vuelto tan amargo como la leche agria’, los isleños la condenaron al ostracismo como una ‘dama inglesa’. Sin embargo, la creciente fricción con su hijo en Londres confirma su sensación de no estar en casa en ningún lado. En The Unfinished Tapestry, una mujer se debate entre la jubilación en Jamaica, donde podía «oler el aroma de los mangos maduros, oler la cálida brisa del mar» y «las risas y los llantos de los niños … el aroma del nuevo tatarabuelo». -Nieta que había acunado en sus brazos ”. Este cambio mental, en el hogar donde están sus hijos y nietos, también se aplica a la amistad. Entre viejos amigos, «con música y alcohol que fluye, bañados en su risa afrutada», un jubilado se siente «si no en casa, sin duda cerca de casa».

En Turning White, un hombre horrorizado por el adelgazamiento de sus cabellos plateados descubre un beneficio inesperado del envejecimiento. Casi de la noche a la mañana dejó de ser percibido por algunos londinenses blancos como una amenaza «salvaje», evitada cruzando la calle. El título adquiere un doble sentido a medida que se vuelve digno, para su perplejidad, de cortesías comunes. Entre las refrescantes voces en primera persona se encuentra la indignada protagonista de La dama de la cena, censurada por despedir a un converso religioso que se niega a manejar carne de cerdo: que ni perros, ni irlandeses, ni tonterías para los negros, ¿yo los antimusulmanes?

Wendell Clarke, un poeta cuya «musa lo había abandonado», asiste al velorio de un ex compañero de Nine Night, escrito para esta colección. Nervioso por usar palabras elegantes, era materialmente más pobre que otros dolientes, cuyas «vidas profesionales como ingenieros telefónicos, mecánicos de automóviles y fabricantes estaban llegando a su fin». Sin embargo, su respeto y el recuerdo de una pelea en un patio de recreo cuando «tropezó con la biblioteca y encontró la paz en su silencio», es una afirmación optimista del camino que ha elegido.

“A mediados de mis 50, mis remordimientos son una gran parte de lo que soy”, dice un personaje. Sin embargo, como corresponde a estas instantáneas elegíacas con sus sutiles epifanías, su posterior resolución de declarar su pasión, mucho después de que haya pasado el momento, lo libera del arrepentimiento, para volver a amar.

El Museo Blanco y Negro de Ferdinand Dennis es una publicación de HopeRoad (£ 9,99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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