Revisión del retrato del matrimonio de Maggie O’Farrell: una fábula oscura del Renacimiento | Maggie O’Farrell

Aquí hay una novela inspirada en un poema que describe una pintura que representa a una mujer joven que realmente vivió. El arte y el artificio le son intrínsecos. En la imaginación de Maggie O’Farrell sobre la vida de la corte italiana del siglo XVI, los modales hacen al hombre, la ropa hace a la mujer y una imagen es más perdurable que una persona.

En 1558, Lucrezia, hija de Cosimo de’ Medici, se casó con Alfonso d’Este, duque de Ferrara. Un año después de entrar en la corte de su marido en 1560, con apenas 16 años, falleció. Se sospechaba veneno. Sobreviven varios retratos de Lucrecia. Casi 300 años después de su muerte, Robert Browning escribió Mi última duquesa, un monólogo dramático en el que el duque Alfonso muestra un retrato de su difunta esposa y permite deducir al lector que, locamente celoso, la asesinó. Ahora, O’Farrell ha mezclado hechos históricos, retratos y fantasías poéticas y los ha utilizado como base para una pieza de ficción en la que un cuento simple, de una niña forzada demasiado joven a un matrimonio dinástico, se superpone y se embellece con elementos de cuento de hadas. . y mito.

Los fanáticos de la novela histórica anterior de O’Farrell, Hamnet, pueden confundirse con esta. Donde el golpe emocional de Hamnet (léalo y llore) fue alimentado por su realismo psicológico y social, The Marriage Portrait está ambientado en un mundo tan fabuloso como el de un tapiz millefleur y habitado por seres tan francamente icónicos como las damas bordadas y sus unicornios. Hay una heroína virgen cuyo pelo rojo hasta el suelo, tímidamente envuelto en una red de cuentas, insinúa una energía rebelde. Hay un duque malvado, guapo y cruel. Las hermanas vienen en parejas: la doncella (hermosa) y la cruz, fea. Hay una anciana enfermera cuyos modales bruscos esconden un buen corazón. Está el joven de corazón puro que podría ofrecer ayuda.

Estas figurillas están rodeadas de bestias fabulosas. El padre de Lucrecia tiene una colección de animales salvajes en los sótanos de su palacio. Cuando Lucrezia es una niña pequeña, demuestra su especialidad alcanzando los barrotes de una jaula y acariciando a un tigre, ileso. Más tarde, pero aún en la guardería, revela otro superpoder, una habilidad en el dibujo en perspectiva que impresiona al artista Giorgio Vasari. Pinta cuadros de pájaros, muertos o cautivos, avatares de ella misma encarcelada. Cuando el duque Alfonso es amable, le regala una mula blanca. Cuando asusta, habla de matar un jabalí, una cerda y su ternero. La misma Lucrezia siente que hay una bestia dentro de ella que algún día podría “arrastrarse hacia la luz, parpadear, erizarse, extender sus puños sucios y abrir su boca roja y dentada”.

Estos animales, como las criaturas fantásticas que se retuercen a través de las decoraciones «grotteschi» de los palacios del Renacimiento italiano, insinúan los impulsos salvajes refrenados por los rituales cortesanos y las túnicas engorrosas. Es un libro sobre una imagen, y también es pictórico. Están sucediendo muchas cosas debajo y alrededor de la narración superficial, de la misma manera que hay otras historias que se desarrollan en los fondos de las pinturas de escenas bíblicas del Renacimiento. Hacia el final de la historia, hay un banquete en el castillo de Ferrara, cuando Lucrecio escucha por primera vez el canto de dos castrati. Mientras escucha, la mirada narrativa se mueve alrededor de la mesa: ilumina a un perro de aguas que lame un plato, a una mujer que lleva pájaros cantores disecados como adornos en el cabello, a un hombre que manipula lascivamente un plato de frutas. Podría ser una escena pintada por Paolo Veronese.

La prosa de O’Farrell, tan fluida como siempre, está más ornamentada que en libros anteriores. Alterna pasajes en prosa sencilla con otros ricos en cadencias musicales y ricamente adornados con imágenes y vocabulario aumentado. Un río ondea a lo largo de sus orillas “con cansadas lenguas ocres”. Un vestido habla de una «glosolalia propia», susurrando y crujiendo, convirtiéndose en una orquesta, o en el aparejo de un barco. A través de símiles y alusiones entran en la historia más bestias, emociones más complejas. Alfonso en el acto sexual se convierte en un «monstruo acuático … agarrándola con sus dedos palmeados, frotándola con su piel escamosa, las branquias escondidas en su cuello palpitante, palpitante».

Finamente escrito y vívidamente imaginado, el libro tiene una simplicidad que no lo hace sentir como una novela para adultos.

El libro comienza la noche antes de que planee matar a Lucrezia. Al final del primer párrafo, sabemos que ella lo sabe. Capítulos cortos que relatan los eventos de las horas siguientes se alternan con otros mucho más largos que nos brindan la historia de fondo de su infancia. Toda la narrativa está enmarcada por su inminente asesinato. Cuando ella cree que Alfonso la ama, somos conscientes de la amarga ironía. Cuando ella le tiene miedo momentáneamente, sabemos que tiene razón. El horror tiñe la narración, introducido por sueños y fantasías, y por los terribles gritos que Lucrezia escucha una noche, provenientes del dormitorio de su marido en una torre almenada del siniestro castillo de Ferrara. Este horror, sin embargo, nunca se siente del todo. En un final sorpresa, que sugiere que O’Farrell no se lo cree, nos deja escapar.

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De niño, me acerqué a la historia a través de la ficción escrita por novelistas de principios del siglo XX. Los favoritos incluyeron a Violet Needham (The Woods of Windri), Margaret Irwin (Royal Flush) y, lo más relevante aquí, en términos de tema, la oscuramente hermosa The Viper of Milan de Marjorie Bowen, muy admirada por Graham Greene. Needham escribió para niños. Irwin no lo hizo, pero tomó a una niña (Minette, la hija menor de Carlos I) como protagonista. Bowen solo tenía 16 años cuando escribió The Viper: en 1906, los editores la rechazaron repetidamente, sorprendida de que una autora tan joven se sintiera atraída por temas tan poco femeninos. El retrato de boda debe estar en el estante junto con estos clásicos. Finamente escrito y vívidamente imaginado, está lejos de ser simplista, pero hay una simplicidad atractiva que hace que no se sienta como una novela para adultos. Al contrario, es un muy buen libro para ser leído, como decían los editores, por “niños de todas las edades”.

El retrato de la boda es publicado por Tinder (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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