Revisión del trabajo de campo por Bella Bathurst – Una historia sombreada de la vida en Rise Farm | Autobiografía y recuerdos

En Trabajo de campo: lo que la tierra le hace a la gente y lo que la gente le hace a la tierra, Bella Bathurst identifica una serie de verdades dolorosas sobre la relación de Gran Bretaña con su tierra. Es un país cuya identidad propia está indisolublemente ligada a su agricultura, mas los labradores se han transformado, en el trascurso de una generación, en «el tipo de profesión que todo el planeta desdeña sin entender verdaderamente». Los granjeros son responsables, por lo que afirma el relato en múltiples libros (ver Our Place de Mark Cocker y Feral de George Monbiot, por ejemplo) de la atrocidad genocida cara los animales con los que tratan y la destrucción del campo y sus ecosistemas por una mezcla de hiperactividad intensa -agricultura y productos químicos asoladores. Queremos que nuestras granjas sean pintorescas mas productivas, humanas y capaces de darnos comida asequible y sabrosa.

El objetivo del trabajo de campo es ampliar y también introducir matices en nuestra entendimiento de la agricultura. Bathurst se muda para vivir en una cabaña anexa a Rise Farm, una granja galesa de ciento ochenta acres dirigida por Bert y Alison Howell. Ella reconoce prácticamente de inmediato que «lo que creí que sabía sobre la agricultura era sobre vivir en la casa de al lado, no adentro». El libro es una historia de la vida en Rise Farm y las vidas de otras figuras rurales que contribuyen con funciones poco conocidas mas esenciales de la agricultura británica.

Bathurst tiene una sencillez supuestamente sobrenatural para hacer que la gente le cuente sobre la tierra.

Conocemos a Ian, un caballero refulgente, haciendo sus rondas matando animales heridos, enfermos o bien sencillamente ineficaces. Conocemos a Heather y Sîan, “Facilitadores de sucesión” de NFU, quienes organizan sesiones de asesoramiento comunitario en las que procuran asistir a las familias a solucionar los espinosos inconvenientes de la herencia. Está Dean, el profesor carnicero, cuyo trabajo en el matadero de Bathurst describe con detalles viscerales y estimulantes. Cada uno de estos personajes adquiere vidas refulgentes, y la prosa de Bathurst le da a su trabajo una dignidad que aborda una de las preocupaciones centrales del libro: reconocer que “este lugar, esta tierra, no era un trabajo ni un negocio: eso era todo: pasado y futuro , identidad y ritmo, pan de cada día y descanso dominical ”.

También hay malos. Los únicos labradores que se niegan a comprometerse con Bathurst son las compañías que venden «productos básicos de cocina estándar (huevos, pollos, patatas fritas, hamburguesas») a los grandes supermercados. Envían a sus gerentes de relaciones públicas, vestidos con «polos y tonalidades reflectantes», para charlar con él «con gran entusiasmo ante la idea de inspirar innovación con visión de futuro y recoger recursos sustentables y actuar como marcadores ambientales», mas se negaron a otros peticiones de entrevistas. Este representan el futuro de la agricultura británica, acepta Bathurst, parte de la triste entendimiento de que debemos «admitir un paisaje que incluye túneles y granjas solares o bien podríamos callarnos y clorar nuestro pollo». De Kansas ”.

A menudo he pensado en la gloriosa novela agrícola de Melissa Harrison All Among the Barley mientras que leía Field Work. Parte de ello es el compromiso con un estilo de vida moribundo. En parte, los dos libros entienden lo esencial que es el lenguaje preciso y concreto para dar vida a esta existencia rural en la página. Bathurst tiene una sencillez supuestamente sobrenatural para hacer que la gente le hable sincera y emotivamente sobre la tierra y su sitio dentro de . Un pasaje, en el que una joven granjera de Dorset describe los partos nocturnos con su padre, se halla entre los mejores escritos que he leído.

Un precioso híbrido de historia social, recuerdos y escritura sobre la naturaleza, Field Work consigue sacar a un planeta de las sombras. Al igual que el enorme Tony Parker, en una gran parte olvidado, Bathurst nos enseña lo interesante que es toda la vida cuando se ve con la combinación conveniente de simpatía y curiosidad.

El trabajo de campo de Bella Bathurst es publicado por Profile Books (£ dieciseis con noventa y nueve). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío