Revisión del túnel 29 por Helena Merriman – Escape to the West | Libros de historia

Era un plan que parecía desafiar no solo la precaución sino incluso la cosmografía: construir un túnel para ayudar a los alemanes orientales a escapar en dirección a el oeste, en dirección a el Berlín de la Guerra Fría, desde todos los lugares. Hasta el día de hoy, la preponderancia de los nombres de las calles de Berlín que terminan en «damm» recuerda a los lugareños que la renta alemana está construida principalmente sobre arena mojada y rezumante que requiere esfuerzo para quedarse. Hay algunas áreas elevadas, como el distrito de Wedding, donde el nivel del agua subterránea es más bajo y el dominio es más firme, pero posteriormente de 1961 esta parte de la ciudad era incluso donde las casas a los dos lados del Telón de Acero eran las más distantes de cada una. otro, de Bernauer Strae. Cavar un túnel aquí debajo de la «franja de la asesinato», el corredor fuertemente custodiado entre las paredes, se sintió como una cometido suicida particularmente ardua.

En cuatro meses en el verano de 1962, un conjunto de excavadores temerarios logró lo inútil

Y, sin incautación, en cuatro meses del verano de 1962, un conjunto de excavadores imprudentes logró lo inútil: construir un túnel de 135 metros que discurría entre un edificio industrial en el oeste y un sótano de un edificio de apartamentos en grava. En la cometido de escape más amplio y espectacular desde que se erigió el tapia el año precursor, 29 hombres, mujeres y niños lograron alcanzar al otro costado.

La historia del Túnel 29, llamamiento así por la cantidad de personas de las que escapó, ha sido contada y repetida. Se dice que un documental de la NBC de 1962 que contribuyó de guisa controvertida al financiamiento de las tuneladoras cambió la aire de los estadounidenses en dirección a la difícil situación de los berlineses del Este. (Los realizadores pagaron una tarifa a los alemanes a cambio de permitirles filmar el túnel de principio a fin, prometiendo mantenerlo en secreto hasta que se completara el túnel. El gobierno de EE. UU. Pospuso el estreno auténtico, temiendo que esto no agravara las tensiones con Rusia, pero finalmente autorizó la proyección.) En Alemania, hubo memorias, más documentales y un drama televisivo de 2001.

Pero con su serie de podcasts de 10 partes en Radio 4 Tunnel 29 en 2019, la periodista y presentadora Helena Merriman ha incompatible la guisa perfecta de padecer la historia a una nueva audiencia. Ahora lo ha seguido con un tomo que conserva la mayoría de las cualidades que llevaron a que su podcast se descargara más de 6 millones de veces.

Se abrió camino a través de entrevistas, informes y archivos de la Stasi: Helena Merriman con el excavador Joachim Rudolph.Se abrió camino a través de entrevistas, informes y archivos de la Stasi: Helena Merriman con el excavador Joachim Rudolph. Fotografía: BBC

Para los TBM y los fugitivos, el camino en dirección a la voluntad implicó un moroso deslizamiento a través de un espacio intensamente confinado, menos de 3 pies por 3 pies, y Merriman se destaca al deleitar la fisicalidad de sus experiencias: el olor a arcilla densa, el sofá cama de un mujer caminando por la calle en lo alto en tacones altos. El miedo constante a las corrientes de agua, a los dispositivos de audición de la Stasi clavados en el suelo, los guardias fronterizos cavando desde en lo alto para recibirlos y saludarlos con un cartucho de dinamita.

Hay un momento extrañamente hermoso en el que uno de los exhaustos excavadores se queda tranquilo, «perdido en el tiempo, el agujero enfadado contra sus pies parece conducir a la perpetuación», escuchando el singladura y «vibraciones que parecen venir del interior del túnel ”.

Si correctamente la arcilla obstinada exige herramientas más duras y caras, el túnel está pasando de ser una empresa privada a un esquema tolerado, si no financiado directamente, por periodistas estadounidenses, partidos políticos de Alemania Occidental, la policía y la CIA, lo que significa que su descubrimiento no solo sería han frustrado las esperanzas de los fugitivos, pero se han arriesgado a crear una gran crisis geopolítica.

Merriman asocia su historia con un conjunto de protagonistas: el excavador Joachim Rudolph, los aspirantes a fugitivos Renate y Wolfdieter Sternheimer, el infiltrado Siegfried Uhse, y acelera hábilmente el ritmo de los cambios de perspectiva hasta que la tensión novelística es tan tensa como en un thriller.

Debido a que el impulso de Tunnel 29 coincide con el 60 aniversario de la construcción del Muro de Berlín, Merriman ha presentado su tomo con un contexto histórico más amplio, y aquí es donde funciona la amoldamiento de audio a texto.

El tiempo presente sirve al autor para describir el ruido sordo de los excavadores, pero cuando se tráfico del tic-tac de la geopolítica puede tener un impacto soporífero, sobre todo porque la historia de Merriman sobre la batalla de Berlín, el sitio de la ciudad por parte de Stalin y la consolidación de El poder del (*29*) de la Unidad Socialista en el este, aunque resumido de guisa experta, al punto que explora territorios inexplorados.

En Alemania, ha habido un cambio sutil pero importante en la forma en que la división de 40 primaveras del país en los últimos primaveras está representada culturalmente. Sin Ostalgia («nostalgia por Oriente») o revisionismo en toda regla, sino un sentimiento impresionante de que la historia de un triunfo obligatorio del correctamente sobre el mal por sí sola no es suficiente para cubrir las experiencias reales de la concurrencia. Los eventos conmemorativos en 2019 en torno al 30 aniversario de la caída del Muro han sido notablemente más animados que los que lo precedieron, y películas como Gundermann (2018) de Andreas Dresen o la serie A Perfect Crime (2020) de Netflix exploraron personajes que no son héroes. . ni los malos sino los dos. Un nuevo tomo del historiador Robert Rauh, publicado en Alemania este mes, plantea la incómoda pregunta de si la construcción del Muro de Berlín inicialmente tuvo más apoyo popular entre la concurrencia de Alemania Oriental que el que tuvo, no había sido admitido antiguamente.

Explorar estas áreas grises morales puede, y quizás debería, ser el punto válido de la no ficción novelística. Merriman se ha amplio camino a través de entrevistas, informes y archivos de la Stasi para crear un impresionante cambio de página en la vida auténtico, pero como tomo sobre el delegado duradero del Muro de Berlín no logra advenir al otro costado. .

Tunnel 29: The True Story of an Extraordinary Escape Beneath the Berlin Wall de Helena Merriman, es una publicación de Hodder & Stoughton (£ 20). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por expedición.

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