Revisión extraordinaria de la isla cautiva: historia fascinante de un artista internado | libros de historia

En los días previos al estallido de la Segunda Guerra Mundial, escribe Simon Parkin, la policía y los servicios de inteligencia británicos fueron «inundados con denuncias de refugiados y extranjeros sospechosos». Un apicultor fue arrestado cuando los investigadores encontraron una entrada en el diario que decía «Cambiar la reina británica por la reina italiana». Un historiador del arte ha sido informado por un vecino que escuchó ruidos sospechosos de golpes (¿posiblemente un mensaje codificado secreto?) producidos por la cama mientras tenía relaciones sexuales con su prometida.

Cuando Churchill se convirtió en primer ministro en mayo de 1940, el estado de ánimo era aún más febril. Una invasión inminente parecía muy probable y el país, inflamado por informes periodísticos sensacionalistas, estaba profundamente preocupado por la «amenaza de la quinta columna». Por lo tanto, el gobierno podría reclamar el apoyo popular para su decisión de internar a todos los «extranjeros enemigos». Sin embargo, entre ellos había miles de judíos y otros opositores al nazismo que ahora se encontraban encerrados con prisioneros de guerra alemanes y otros fascistas acérrimos.

Fleischmann aprendió a encontrar y triturar minerales, luego los mezcló con aceite de latas de sardinas para crear pinturas.

No es una historia desconocida, aunque ha llamado mucho menos la atención que el internamiento de estadounidenses de origen japonés en los Estados Unidos, tal vez, como afirma Parkin, porque «desafía la narrativa histórica dominante del papel de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial: una nación unida». pueblo, nación valiente, que lucha en una guerra justa para defender a los perseguidos”. Si bien aclara que había espías incluso entre aquellos que parecían tener credenciales antinazis impecables, describe el internamiento como «una medida de pánico nacida de la ignorancia histórica y la xenofobia fundamental».

La isla de los cautivos extraordinarios da vida a preguntas más importantes a través de la historia del artista en ciernes Peter Fleischmann. Tenía solo 18 años cuando fue arrestado en julio de 1940, «privado de los derechos civiles que disfrutan incluso los convictos: sin cargos, sin juicio, sin fianza». Ninguna parte de su historia importaba: no el hecho de que había quedado huérfano y sin hogar bajo el régimen nazi. No es el hecho de que fue traído a Inglaterra como un niño indigente, ni que uno de los jueces más experimentados del país lo interrogó cuidadosamente y descubrió que no representaba un riesgo para la seguridad adoptiva de su país.

En cambio, después de más experiencias desagradables, fue enviado al campamento de Hutchinson en la Isla de Man durante casi un año y cuarto. Este mantuvo hasta 1.200 cautivos, incluidos muchos abogados, escritores, músicos, académicos y artistas, incluido el dadaísta Kurt Schwitters. El comandante, el capitán Hubert Daniel, a veces confundía a los reclusos al usar el sistema de radio del campamento para transmitir los últimos resultados de cricket. Pero también fue humano y animó todas las iniciativas educativas y artísticas de los presos.

Un autorretrato posterior, después de que Fleischmann hubiera desarrollado una distinguida carrera como Peter Midgley.Un autorretrato posterior, después de que Fleischmann hubiera desarrollado una distinguida carrera como Peter Midgley. Foto: Cortesía de la familia Fleischmann

En respuesta, como dice Parkin, «convirtieron una prisión en una universidad, un campamento en un centro cultural, una pensión en una galería de arte, un revoltijo de cables en una estación de radiodifusión, un campo en un gimnasio, un césped en un anfiteatro de conciertos». La serie de conferencias exploró todo, desde la filosofía griega hasta los «usos industriales de las fibras sintéticas» y los sonetos de Shakespeare. Para aquellos que no tenían educación formal, «era la oportunidad de aprender de algunos de los mejores académicos de Europa».

El joven Fleischmann, leemos, se encontró aprisionado entre «las estrellas nacientes y las luminarias establecidas del mundo del arte alemán y austriaco». Al convertirse en una especie de aprendiz, pudo adquirir una formación artística que nunca había tenido: «Aprendió a usar pasta de dientes para calibrar sus bases de pintura y a encontrar y moler los minerales, luego a mezclarlos con el aceite de las latas». de sardinas para crear pinturas al óleo. Convenció a varios internos de cejas pobladas para que le dejaran un poco de cabello, que convirtió en cepillos. También pudo observar cómo Schwitters produjo no solo retratos muy hermosos, sino también collages de paquetes de cigarrillos, clavos, guijarros y conchas marinas atrapadas en restos de papilla que «habían adquirido vetas de arcoíris. cielo mohoso y ahora emitían un leve olor enfermizo». La experiencia «sembró en él un amor infatigable por el arte y la creencia en su capacidad para liberar el espíritu humano» que luego pudo desarrollar, en la Escuela de Arte Beckenham, en una carrera distinguida bajo el nombre de Peter Midley.

No hace falta decir que no todos los que pasaron por el campamento de Hutchinson encontraron que fue una experiencia tan transformadora. Muchos prisioneros estaban tan aterrorizados de caer en manos de los alemanes, nos dice Parkin, que un patólogo clínico jubilado y director de una funeraria formó una «Consultoría sobre el suicidio» para «ofrecer lecciones a todas las partes interesadas sobre la mejor y más indolora manera de matar». mismo en caso de una invasión. El dúo ofreció demostraciones, una de las cuales resultó casi fatal para un voluntario, sobre cómo hacer una soga confiable con un tendedero o pantalones retorcidos. Durante los años siguientes, muchos internos restaron importancia a sus dificultades, sobre todo porque parecían insignificantes en comparación con lo que habían soportado los familiares que quedaron atrás en la Alemania nazi. El rico y vívido relato de Parkin deja en claro cuánto sufrieron los artistas desplazados y la notable resiliencia y creatividad con la que respondieron.

  • The Island of the Extraordinary Captives: A True Story of an Artist, a Spy and a Wartime Scandal de Simon Parkin es una publicación de Sceptre (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

Deja un comentario