Revisión Iconicon de John Grindrod – Gran Bretaña transformada | libros de arte y diseño

Si el título te hace pensar que estos serán los grandes, brillantes y divertidos edificios públicos («íconos») a los que todos nos acostumbramos desde mediados de la década de 1990 hasta finales de la década de 2000, prepárate para algo más oscuro. , mucho más esclarecedor y bastante triste. A pesar de lo alegre que es el estilo de prosa de Grindrod, lleno de referencias pop y apartes hip, lo que relata es el declive acelerado del Reino Unido desde 1980, como se expresa a través de lo que construimos. Prepárese para un viaje escabroso que comienza con la legislación sobre el derecho a comprar de Margaret Thatcher, que eliminó la mayoría de las nuevas viviendas sociales, y termina, prácticamente, con el horrible infierno de la Torre Grenfell. Un sistema fuera de control, todo el mundo está cruzando los dedos y tratando de evitar la culpa.

En el camino, hemos tenido algunos edificios realmente buenos y muchos realmente malos. Como escribo sobre arquitectura para ganarme la vida y tengo cierta edad, leer este libro es como ver toda mi carrera pasar ante mis ojos. Eso es todo lo que he pasado y muchas personas que he conocido, en tiempo real. Esto es en gran parte lo que también experimentó Grindrod (15 años más joven). Y, sin embargo, en el momento, no siempre entiendes las corrientes subterráneas. ¿Por qué se hacen las cosas como se hacen? ¿Por qué esa obsesión arquitectónica casi olvidada de los años 80 y 90 con los parques empresariales y los supermercados fuera de la ciudad? ¿Qué nos hizo pensar que el posmodernismo arquitectónico era normal o inevitable? ¿De qué se trataba ese helicóptero blanco en los anuncios de Barratt Homes?

Desde que Ian Nairn comenzó sus viajes cada vez más emocionantes por las ciudades británicas en la década de 1950, varios autores y locutores han seguido sus pasos, desde Iain Sinclair hasta Owen Hatherley y Jonathan Meades. Todos son buenos en sus formas muy diferentes, pero hay una cosa que tienden a no hacer: cuestionar a las personas involucradas en la creación de nuestras ciudades y pueblos. Aquí es donde el estilo de aprendizaje hablador de Grindrod gana puntos. Los investiga, los entrevista, disfruta de su compañía, estructura su libro en torno a ellos.

Hay algunos nombres importantes. Michael Heseltine, que habla libremente de los años de Thatcher y Major, es una de las estrellas del libro, mientras que Mike Davies, el brillante arquitecto de barba gris compañero del difunto Richard Rogers, que siempre vestía de rojo y diseñaba el Millennium Dome en dos semanas . en 1996, es otro. Lo hizo construir rápidamente por una ganga de £ 43 millones: fueron las 12 ‘zonas’ en el interior, incluida la ambiciosa Zona mental de Zaha Hadid, las que costaron más. Estoy impresionado de que Grindrod vincule esta exhibición educativa con el ‘WonderWorld’ nunca construido, un rival propuesto para Epcot de Disney en Florida, planeado para la antigua ciudad siderúrgica de Corby en 1982 por Derek Walker, el arquitecto que equipó Milton Keynes. “Este parque temático se basa en la idea de la diversión educativa”, decía con frialdad su folleto.

Sin embargo, encuentro más reveladores a los entrevistados de Grindrod menos conocidos, como Carla Picardi y Sara Fox, las directoras de proyectos estadounidenses que construyeron el extenso distrito comercial Canary Wharf en los Docklands de Londres. «Digamos que si se necesitaba delicadeza, sutileza y diplomacia, era Carla, y si se necesitaba derribar la puerta, era yo», dice Fox.

Era un capitalismo desenfrenado: grandes exenciones fiscales, prácticamente ningún control sobre la planificación. En los días del Nuevo Laborismo todo se trataba de regeneración cultural, financiada por la lotería nacional y dinero de la UE. Considere el Ángel del Norte de Antony Gormley, un ejemplo temprano de un proyecto del milenio financiado por la lotería, en un Gateshead que también construyó la Galería de Arte Báltico, el complejo de la sala de conciertos Sage, el puente de apertura ganador de un premio de Stirling sobre el Tyne, alta tecnología fábricas Grandes éxitos en general, pero no para una parte clave de la población: la antigua comunidad minera.

Ellos no querían ese tipo de trabajos, no vieron que era todo para ellos, y se vengaron, como recuerda con tristeza Paul Collard, el ex hombre de ICA que reposicionó el noreste posindustrial como destino turístico. aquí. Al diablo con el dinero europeo. «Es la comunidad que votó fuerte por el Brexit: así es como se defendieron de todo… es realmente nuestro fracaso. No hemos encontrado una manera de hacer que funcione para ellos.

Hugh Pearman es crítico de arquitectura y ex editor del RIBA Journal. Iconicon: A Journey Around the Landmark Buildings of Contemporary Britain es una publicación de Faber (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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