Revisión para principiantes de Tom Vanderbilt – Nunca es demasiado tarde para aprender | Libros de la empresa

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METROLa mayoría de los dominios altamente calificados tienen nombres aproximados para principiantes. En el surf eres un "chiflado", en el ajedrez un "patzer", en el ciclismo competitivo un "Fred" y en el Ejército de los Estados Unidos un "botín". "Dilettante", del italiano diletare, para deleitar, ha llegado a significar un burbujeante frívolo. "Aficionado", con sus raíces en la palabra francesa para amor, ahora a menudo significa inepto, torpe, no invitado.

Y, sin embargo, nunca ha habido un mejor momento para ser un principiante. Las plataformas de aprendizaje como Coursera, Skillshare y Duolingo te ofrecen una experiencia que puedes adaptar a tu ajetreada vida, logrando el dominio en cortos períodos de tiempo. La inercia forzada del encierro parece haber llevado a una ola de superación personal intelectual y creativa, al menos durante las primeras semanas. Como dijo un hombre arrestado por realizar cirugía cosmética ilegalmente: "Todo lo que quiera aprender, lo puede aprender gratis en YouTube". Más de 100 'Smule Babies' han sido reportados por parejas que se han conocido como dúo en la aplicación de canto en línea.

En este libro, Tom Vanderbilt se une al creciente ejército de principiantes. Atrapado en una suave rutina de habilidades a mitad de carrera, decide pasar un año aprendiendo nuevas habilidades. Contrata a un profesor de canto y se une al Britpop Choir, que interpreta canciones de Blur y Oasis. Comenzó a dibujar, luego a surfear. Está aprendiendo a hacer malabares. Con la ayuda de un joyero, incluso hace su propio anillo de bodas. Ninguno de estos negocios se convierte en pasiones que cambian la vida. Estos son simplemente "entusiasmos caprichosos y obstinados", como dijo James Dickey, hechos para divertirse.

La inspiración para todo esto proviene de la experiencia de crianza de los hijos de Vanderbilt, una actividad "epistémicamente única" que solo se puede aprender haciendo. Todos los padres son principiantes y maestros nuevos, y transmiten torpemente sus conocimientos a sus hijos (nunca más que este año). Mientras observa a su hija aprender a nadar o jugar al ajedrez sin esfuerzo, Vanderbilt teme haberla dejado demasiado tarde. "Es difícil ser viejo y malo en algo", dijo un amigo, que regresó al hockey en su mediana edad.

Las mismas dudas me atormentaban porque en los últimos años, y a una edad similar a la de Vanderbilt, yo también he empezado a cantar. ¿Vale la pena invertir tanto esfuerzo en mi voz cuando ya va a sucumbir a un ligero declive inducido por la edad? Vanderbilt no está tratando de pasar por alto los hechos sobre el aprendizaje y el envejecimiento (los bebés aprenden mejor que cualquier otra cosa), pero ofrece algunas razones cautelosas para la esperanza y muestra que aprender a cualquier edad es bueno para usted.

También transmite muchos buenos consejos técnicos. Por ejemplo, tendemos a fijarnos en la idea de una nota 'alta' como algo correcto, verticalmente alto, cuando no es nada de lo anterior. Entonces, cuando nos esforzamos por obtener una calificación 'alta', levantamos la cabeza, tensamos los hombros e incluso nos ponemos de puntillas, alcanzando esa calificación en el techo, todas las cosas que lo hacen más difícil. alcanzar. La lengua, descubre Vanderbilt, es el peor enemigo de un cantante porque interfiere con la respiración y el sonido exhalado. Así que concéntrate en las vocales; las vocales son la voz y las consonantes son su interrupción. Incluso si no eres cantante, todo esto es fascinante.

Vanderbilt aprende que los novatos son todos iguales: cometen los mismos errores. Los arqueros novatos siempre agarran el arco con demasiada fuerza y ​​apuntan demasiado. Los ajedrecistas novatos siempre mueven demasiado sus peones y sacan a la reina demasiado pronto. Los artistas novatos siempre enfatizan las cosas que son importantes para ellos. Cuando dibujan una cara, hacen que los ojos sean demasiado grandes y más altos de lo que realmente son, y la frente demasiado pequeña. Dibujan el objeto que ven en su cabeza, no la serie de líneas y ángulos frente a ellos. La buena noticia es que, dado que todos los novatos fracasan de la misma manera, todos pueden mejorar de la misma manera.

Ser un principiante es bueno para el cerebro porque lo sometes a "una variedad de entrenamientos de alta intensidad".

Este libro tiene un cierto mordisco, y cada sección sobre una habilidad en particular se siente empoderada. En parte, eso se debe a que, como admite Vanderbilt, el aprendizaje de habilidades es específico. Nada de tratar de pararse sobre una tabla de surf inestable te ayudará a aprender a dibujar. Incluso habilidades como el surf y el ciclismo, que requieren un buen equilibrio y fuerza corporal, tienen pocos cruces.

Poco a poco, sin embargo, surge un argumento global, aunque Vanderbilt está demasiado inclinado a respaldarlo con las fórmulas estándar "después de la investigación" y "estudios encontrados". Él cree, como los budistas zen, que todos necesitamos cultivar la mente de principiantes para fomentar la creatividad, la apertura y la humildad. Ser un principiante es bueno para el cerebro porque lo somete a "una variedad de entrenamiento en intervalos de alta intensidad". La absorción en cualquier actividad nueva es meditativa y te hace ver el mundo de manera diferente. Después de sus lecciones de dibujo, Vanderbilt se detiene en la calle para estudiar "la dinámica sutil de un paisaje urbano reflejado en el capó de un automóvil, o el patrón de textura en la piel de una naranja".

Es alentador que logra resultados tangibles con relativamente poco esfuerzo doloroso. La gente aprecia su canto sin experiencia pero mejorado, ya que la mayoría de la gente no puede cantar muy bien. El título de un artículo científico que cita – "El canto inexacto es común" – lo dice todo. La prueba de fuego es "Feliz cumpleaños", la canción más familiar en el idioma y, sin embargo, bastante difícil de cantar, ya que se extiende por una octava y sube y baja dramáticamente. Hacer malabares es otra habilidad que agrada a la multitud y que se puede aprender en cuestión de días, una vez que le enseñas a tu cerebro que se trata menos de lanzar objetos individuales y más de lanzar un patrón, como lanzar un pequeño algoritmo en el cielo ”. Rápidamente establece que hacer malabares te hace ganar elogios instantáneos entre cualquier grupo de niños de siete años.

Esta historia refleja la mía. Después de haber hecho su trabajo durante tanto tiempo como Vanderbilt y yo, la gente solo espera que sea competente y deje de elogiarlo por su trabajo. Esto es especialmente cierto en mi propio campo académico, donde la mayoría de los comentarios que recibes son críticas; el elogio sin reservas es raro y, lo he sospechado durante mucho tiempo, como vulgar. Pero cuando recientemente decidí, encerrado, aprender a jugar con las cucharas, descubrí lo fácil que es sorprender a la gente con pequeños clips publicados en Youtube. Después de unos meses de aprender una habilidad superficialmente difícil, estaba recibiendo el tipo de afirmación que no había tenido desde la escuela primaria.

Pero no se trata realmente de elogios. Como alguien que, como Vanderbilt, "principalmente empuja electrones para ganarse la vida", el tacto de aprender una nueva habilidad es en sí mismo reconfortante y arraigado. Esta es la gran revelación de Vanderbilt: en un mundo donde las aplicaciones nos evalúan constantemente y miden nuestro desempeño, de modo que aprender cualquier cosa se convierte en otra forma de trabajo, deberíamos disfrutar más el proceso y preocuparnos menos por el proceso. producto. Todo lo que logra al final es una habilidad modesta en varias actividades independientes. Pero le trajo “un placer inmenso y casi olvidado”. Este libro transmite ese placer y es en sí mismo un placer de leer. Me dieron ganas de reanudar mi canto y mis cucharas.

• Principiantes: El curioso poder del aprendizaje permanente es una publicación de Atlantic (£ 16,99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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