Revisión pesada por Dan Franklin – El metal se pone serio | Libros

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THubo un tiempo en que escribir sobre heavy metal era tan sobrio como la reputación crítica del género. Despreciada por los críticos de rock "serios", desprovistos de capital cultural, la prensa de metal se retiró con orgullo, proporcionando en su mayor parte un discurso tímido y arrogante, por lo que la socióloga Deena Weinstein llamó "los marginados orgullosos del metal "

Los tiempos han cambiado. La prensa de metal ha aumentado su juego y publicaciones como Metal Hammer y Decibel publican escritos críticos incisivos. Ya no es raro ver al metal discutido en las fortalezas musicales de vanguardia y estimulantes críticos musicales como The Wire o Quietus (Dan Franklin, autor de Pesado, contribuye a este último) – y al Guardian también. Incluso hay una creciente disciplina académica de "estudios de metal".

Este metal ahora está atrayendo seriamente la atención, en parte porque se ha vuelto musicalmente imposible de descartar. Desde que el género surgió del blues rock de Black Sabbath, Deep Purple y Led Zeppelin a fines de los años 60, ha recorrido un largo camino. El metal es hoy un archipiélago de sonidos y escenas; desde el experimentalismo post-metal de alto nivel de Ulver hasta la capacidad de recuperación eterna de actos más terrenales como Iron Maiden. Si no hay algo para absolutamente todos en el metal hoy, ciertamente hay algo para todos los que tienen un interés pasajero en el rock o, para en el otro extremo del espectro, una inclinación por la música "difícil".

Led Zeppelin ... Jimmy Page (izquierda) y Robert Plant, 1976.



Led Zeppelin … Jimmy Page (izquierda) y Robert Plant, 1976. Foto: Colección Everett / Rex Features

Cada vez es más difícil saber qué los conecta a todos, más allá de la inclinación por los acordes de guitarra distorsionados (y a veces ni siquiera eso). En el libro de Franklin, la característica unificadora clave es el compromiso de ser, bueno, pesado. Franklin comienza a preguntarse por qué la música metal lo afecta profundamente a él y a millones de otras personas. Su respuesta es que la pesadez es "total, intimidante, estimulante y adictiva", "sangrado excesivo para el alma" y es adecuada para una persona "que a veces siente demasiado y quiere ser consumida por el sonido y la furia". . El metal ofrece la catarsis de nuestras emociones más difíciles y una forma de deleitarse con ellas. Quizás tales afirmaciones probablemente dejarán al metal frío escéptico.

Sin embargo, lo que eleva Pesado para ser una simple carta de amor al metal, así es como Franklin ubica la pesadez dentro de la "línea de sangre rica en hierro que cruza la base de la cultura". El metal es una forma de profundizar en temas pesados. Su discusión sobre el metal está saturada de referencias a la literatura, el arte y la música que exploran el mismo territorio. Tiene la intención de "re-mistificar" el metal. El libro es una tormenta de analogías y comparaciones a medida que el autor lleva el lenguaje al límite, al igual que las formas extremas de metal empujan la música al límite. El capítulo sobre el antiguo y problemático cantante de Pantera, Phil Anselmo, resuena con metáforas de su incapacidad para escapar del peso de la pesada existencia. Los abrumadores drones de Sunn 0))) nos llevan "al centro de la tierra". El viaje de la herramienta en el yo se encuentra con la "pesadez de la existencia".

Franklin señala los problemas con los que se involucra el metal. Black Sabbath y Judas Priest nacieron y reaccionaron ante el colapso de la clase obrera industrializada. Las bandas de Thrash Metal en la década de 1980 como Stormtroopers of Death y Metallica ofrecieron formas de lidiar con la amenaza de la guerra nuclear. Más recientemente, Nu Metal Slipknot y System of a Down han hablado sobre la ira y la desesperación de la "era de la ansiedad". Y en todas partes, está Iron Maiden, cuya carrera sin fin ha logrado conciliar un compromiso con la identidad nacional británica mientras "se va volando" bajo las alas de una comunidad global de fanáticos.

Sunn O))) en QMU, Glasgow, 2019.



Sunn O))) en QMU, Glasgow, 2019. Foto: Murdo MacLeod / The Guardian

Franklin ha tenido mucho éxito en la redacción de un libro que logra ofrecer algo tanto a fanáticos apasionados como a neófitos. Ciertamente el metal necesita su propio El resto es ruido, para hacer por género lo que Alex Ross hizo por Webern, Boulez y otros. Aunque Franklin no pretende ser exhaustivo, hay algunas omisiones sorprendentes en el libro. Como es de esperar, no hay mucho compromiso con el metal que es "ligero". No hay nada en las cintas de metal para el cabello de los 80 (Pesado es un área sin Mötley Crüe), o sobre la estupidez consciente de grupos de power metal como Gloryhammer. El metal puede manejar preguntas pesadas, pero a veces es simplemente divertido. Una omisión más problemática es cualquier discusión sostenida sobre raza y género. Si bien estos temas aparecen de pasada y Franklin no niega las luchas del metal contra el racismo y el sexismo, pierde la oportunidad de discutir el impacto emergente que las mujeres y las personas LGBT, entre otros. , tener en la redefinición de la pesadez.

El metal hoy es todo lo que Franklin dice que es. Pero también es el grupo femenino de death metal Castrator, las escenas de metal africano, los grupos de metal underground iraníes, la estrella noruega de black metal Gaahl que sale como gay … todo envuelto en una cultura global que puede ser tan reaccionario como radical. Sin embargo, el hecho de que el enfoque de Franklin sobre el metal esté un poco sobrevalorado no le resta valor a su hazaña al llamar la atención sobre el potencial de la pesadez para enriquecer nuestras vidas.

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