Revisión urgente de Carl Erik Fisher: contra la guerra contra las drogas | Libros

El aforismo de George Santayana “Aquellos que no recuerdan el pasado están condenados a repetirlo” no aparece en este libro. Pero bien podría servir como subtítulo. Porque si alguna vez un área necesita prestar atención a las lecciones de la historia, es el desarrollo de políticas sobre el alcohol y otras drogas, y sus adicciones asociadas. Carl Erik Fisher lleva al lector a un viaje enérgico de miles de años de múltiples ciclos de ciencia, medicina y literatura, entretejidos por el hilo de la propia adicción y tratamiento del alcohol y las anfetaminas de los Estados Unidos. Es tanto más enfático y conmovedor que también es un psiquiatra que trata a tales pacientes.

A fines de 2021, el gobierno del Reino Unido introdujo una política «única en la vida» para abordar los delitos relacionados con las drogas y el consumo de drogas. Fue un documento notable, sobre todo porque no contenía ninguna referencia a investigaciones previas en este campo, como si los últimos dos milenios no nos hubieran enseñado nada. Los autores de este informe ahora deberían leer este libro y darse cuenta de lo equivocadas que son la mayoría de sus ideas, de cómo su nueva visión probablemente repetirá un ciclo interminable de enfoques políticos fallidos. Dado que es poco probable que lo hagan, intentaré resumir los mensajes clave del libro de Fisher.

Estos son, en primer lugar: no confunda el uso de drogas con la adicción o incluso con el daño; considere la investigación de Lee Robins sobre los veteranos de Vietnam, por ejemplo, que mostró que la mayoría de los que usaron heroína durante esta guerra abandonaron una vez que volvieron a la normalidad. . la vida. La extensión punitiva de los tentáculos de las pruebas de detección de drogas es dañina, ya que muchos fallarán en algún momento, serán marginados y empujados del trabajo legal al crimen.

El primer mensaje clave del libro de Fisher: No confundas el uso de drogas con la adicción o incluso con el daño

En segundo lugar, la abstinencia no es el único objetivo del tratamiento, ni necesariamente el más seguro. Sabemos esto debido a las principales contribuciones de la metadona y, más recientemente, la buprenorfina al tratamiento de la adicción a los opiáceos, aunque ninguno de ellos se utiliza aún por completo. Tercero, no «hagan la guerra» contra las drogas, porque instantáneamente se convierte en una guerra contra los drogadictos, siendo los pobres, los no blancos y los desfavorecidos las víctimas más probables.

Por supuesto, ninguna de estas ideas sorprenderá a los expertos en este campo: estos son hechos establecidos. Pero este libro no es una polémica, y uno de sus placeres es la sucesión de pepitas históricas que ofrece, muchas de las cuales me eran desconocidas. Por ejemplo, la palabra «adicción» se utilizó por primera vez en referencia al chocolate. Tampoco estaba al tanto del uso deliberado de alcohol barato para socavar las comunidades nativas americanas por parte de los primeros colonos blancos. Esto condujo al Handsome Lake Code, el primer grupo de apoyo mutuo enfocado explícitamente en la recuperación de adicciones en Estados Unidos, anterior a Alcohólicos Anónimos por casi 150 años y que sobrevive hasta el día de hoy. Aunque era consciente del presunto papel del cannabis y la efedra en los orígenes del hinduismo, no me había dado cuenta de que la adicción al juego había aparecido tan pronto en la literatura, en el Rig Veda: al escuchar el sonido de los dados, el jugador se precipita hacia ellos” como una niña con su amante». Él “va a la sala de juegos pensando, ‘¿Voy a ganar?’ animándose a sí mismo con ‘¡Voy a ganar!’ «

El libro está lleno de citas igualmente poderosas, incluidas dos que captan las diferentes caras del alcoholismo. El de Edgar Allan Poe, que murió muy joven a consecuencia del alcohol, resume la paradoja de la autodestrucción: «el insondable deseo del alma de ser ofendida, de violentar su propia naturaleza, de dañar por el amor del mal”. Mientras que Caroline Knapp describe cómo «el alcohol cumple el papel de amante o compañero constante». William Burroughs relata que «la heroína es una liberación momentánea de las demandas de la carne envejecida, cautelosa, persistente y asustada». ¿Quién de nosotros no ha tenido las mismas ganas de escapar?

Esta es una versión madura de la adicción de alguien con una inmensa experiencia.

Y luego está la notable historia de Fisher, que incluye un episodio maníaco inducido por anfetaminas durante el cual la policía le aplicó un Taser antes de ser llevado a la fuerza a rehabilitación. Meses después, en su primer fin de semana en rehabilitación, describe que al regresar a su solitario departamento encontró los cables Taser «enredados en el piso, como un nido de pájaro de cobre suelto».

Hijo de dos alcohólicos y fumadores, explora las razones de su vulnerabilidad y la suya propia, al tiempo que advierte que «rara vez es útil tratar de llegar a una ‘causa’ mayor de la adicción de alguien». Su madre, escribe, aprendió de su estresado padre inmigrante que «el alcohol era una forma de hacer frente a un mundo difícil». Incluso cuando muere de cáncer de pulmón, sigue bebiendo, aunque eso interrumpe sus tratamientos, y un médico experto como hijo intenta detenerla. La negación de sus padres de sus adicciones se tradujo en su propia incapacidad para reconocer cuándo su forma de beber se había salido de control.

Fisher ahora trabaja como psiquiatra de adicciones y especialista en ética médica, pero aún se somete a pruebas regulares de alcohol y drogas que, según él, lo ayudan a mantenerse limpio, aunque no han sido tan efectivos entre otros profesionales en la salud de su grupo de tratamiento. Si muchas veces las pruebas fallan en estas personas, ¿qué esperanza hay con aquellos que tienen poco o ningún incentivo? Fisher argumenta que el estímulo y la comprensión sin prejuicios son el enfoque correcto.

El libro es completo y revelador. Se centra en gran medida en los Estados Unidos, pero, dada la abrumadora influencia de ese país en la conducción de la política mundial de drogas, la narrativa sigue siendo relevante a nivel internacional. La saga personal de Fisher, así como los estudios de casos de sus pacientes, le otorgan una profundidad humana adicional. Poner todo junto es este pensamiento final, una visión madura del tema por parte de alguien que tiene una inmensa experiencia con él. “La adicción es profundamente ordinaria: una forma de estar con los placeres y dolores de la vida, y solo una manifestación de la tarea humana central de trabajar con el sufrimiento. Si la adicción es parte de la humanidad, entonces no es un problema a resolver. No terminaremos con la adicción, pero debemos encontrar formas de trabajar con ella: a veces de manera suave, a veces vigorosa, pero nunca belicosa, porque es inútil hacer la guerra a nuestra propia naturaleza. Uno solo puede esperar que el gobierno del Reino Unido, y otros similares en todo el mundo, estén escuchando.

David Nutt es profesor de Neuropsicofarmacología en el Imperial College de Londres y expresidente del Consejo Asesor sobre Abuso de Drogas del Reino Unido. Para comprar una copia de The Urge por £ 14.78, vaya a guardianbookshop.com

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