Revista Birdcatcher de Gayl Jones: retrato de un artista | Ficción

La autora estadounidense Gayl Jones entra en su octava década con una nueva novela apenas un año después de la publicación de su épica historia de la esclavitud en Brasil, Palmares, que apareció después de una pausa de 20 años. Aunque más corta y ligera, The Birdcatcher tiene momentos oscuros. Un personaje tras bambalinas mutila sus genitales con el espejo de una polvera, y Catherine, la escultora en el corazón de la novela, intenta continuamente matar a su amado esposo, Ernest. Sin la vigilancia constante de la narradora de la novela, Amanda, lo lograría.

Como una meditación sobre la creatividad femenina, forma un fascinante final para los primeros días de Jones, la Corregidora asesina. Publicada en 1975 cuando tenía veinte años, esta novela se centra en Ursa, una cantante de blues de la década de 1940 maltratada y explotada por sus socios, mientras carga con la carga histórica de la esclavitud en forma de historias de horror transmitidas de generación en generación. (Corregidora es el nombre del antepasado despreciado de Ursa, un dueño de esclavos portugués que violó no solo a sus esclavos sino también a los hijos que engendró con ellos).

The Birdcatcher, ambientada décadas después, proviene de un lugar más cómodo para un actor negro, al menos superficialmente. Durante uno de sus breves descansos de su encarcelamiento en un hospital psiquiátrico, Catherine se mudó a Ibiza con Ernest para trabajar intermitentemente en sus esculturas. Así como la casa contiene solo cuchillos de plástico, los materiales de Catherine se limitan a aquellos que no puede improvisar en armas: “Vidrio, piedra, clavos, llaves, taladros: cosas que no puedo usar. Está trabajando en una pieza llamada Birdcatcher «intermitentemente durante años», que podría ser una metáfora del trabajo de décadas en Palmares. En lugar del maltrato físico que sufre Ursa, a Catherine solo le queda soportar las bienintencionadas críticas de Ernest, un periodista científico. «¿Sigues en esa maldita cosa?» … Te está frenando, creo. Siga adelante. «Siento como si estuviera parado sobre mi cabeza y golpeándome», se queja.

Amanda, la amiga y huésped de la casa atraída por la peligrosa órbita de Catherine y Ernest, es una novelista convertida en escritora de viajes sin pies que despidió a su propio crítico interno, el ex esposo Lantis. «Sí, no puedes publicar esa mierda», le dijo una vez, dejando a un lado una serie de pruebas de página. Amanda respondió que podía enumerar cinco escritoras que conocía que vivían con hombres que pensaban que su trabajo era «una mierda». «Pero no puedo nombrar a ninguno, ni a uno, de los escritores masculinos que conozco que viven con mujeres que piensan que lo suyo es cualquier cosa menos fantástico».

El Pajarero recoge temas y motivos de sanación, magia y sueños de Palmares. “Debemos distinguir nuestros mundos reales de los sueños, aunque vivimos tanto tiempo en un mundo como en el otro”, señala Amanda. Los personajes vivos brillan a través de las páginas. En Brasil, Amanda toma como amante a un hombre negro de cintura para abajo y blanco por debajo, una clara señal de sus dones curativos, según su madre, quien trata mágicamente los parches de piel de cocodrilo de Amanda.

La narrativa es decididamente no lineal, en su mayoría filtrada a través de la «observadora y oyente profesional» Amanda. Hay cosas personales que desea ocultar a la excitable Catherine y, durante un tiempo, al lector. Gran parte de la novela se cuenta en ráfagas de diálogo aparentemente aleatorias, en las que el lector debe recoger pistas errantes y hacer conexiones sutiles; incluso lo que parecen bromas. Una mujer escuchó discutir la ficción de Amanda: «Nunca escuché tanto puta esto y puta aquello y vagina, etc.» A pesar de todos sus éxitos, la sugerencia más conmovedora de Jones es que ser una artista femenina exitosa en cualquier medio debe verse como un fenómeno.

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The Birdcatcher de Gayl Jones es una publicación de Virago (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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