Revista de las Brigadas Internacionales de Giles Tremlett – Lucha contra el fascismo en España | Libros


"WNo os olvidaremos ", prometió el célebre comunista español conocido como La Pasionaria, dirigiéndose a las Brigadas Internacionales que sobrevivieron a su salida de Barcelona en octubre de 1938, la victoria de Franco en la Guerra Civil española casi se acerca a ser Terminado: "Y cuando el olivo de la paz esté en flor… ¡vuelve!" A mediados de septiembre 2020, el gabinete español ha realizado un gesto destacable en el mismo espíritu: aprobar un nuevo proyecto de ley "memoria democrática", que ofrecería ciudadanía a los descendientes de estos mismos voluntarios. "Ya es hora de que les digamos a estos héroes y heroínas de la democracia: gracias por venir", escribió el viceprimer ministro Pablo Iglesias.

Más tarde, un portavoz del gobierno volvió a esta idea muy inusual, pero su mente habla de un momento único en la historia del siglo XX, cuando el motor del cambio político estaba en plena actividad en todo el país. Europa, hasta el punto de que miles de voluntarios viajaron para luchar contra el fascismo. y defender la democracia en un país extranjero, ante la indiferencia de su propio gobierno. Hay pocos paralelismos antes o después, aunque el viaje de algunos voluntarios para ayudar a los kurdos en la lucha contra el Estado Islámico es una excepción notable. Para el erudito y escritor David Graeber, cuyo padre se ofreció como voluntario para luchar contra el fascismo en España, la resonancia fue especialmente dolorosa; argumentó en The Guardian que el abandono de la lucha por parte de Occidente en Rojava, Siria, fue para permitir que la historia se repita.

La Guerra Civil española ha sido valorada durante mucho tiempo por la izquierda europea, documentada, debatida y conmemorada con increíble detalle, en miles de libros, pero también en el cine, en la canción, en el teatro musical, en exposiciones de carteles, insignias y camisetas. Y aunque hay muchas historias de sacrificio desinteresado, solidaridad e idealismo, también hay muchas cosas en la historia que no tienen gloria: aburrimiento, falta de preparación y pésimo equipo, pánico, discusiones internas y traiciones, piojos, muertes y heridas accidentales y los eventuales triunfos de Franco.





Escultura de "La Pasionaria" en Glasgow,



Escultura de 'La Pasionaria' en Glasgow, fotografía: Peter Marshall / Alamy

Poner orden en una historia que es caótica y polémica puede ser complicado, pero al igual que el Ejército de Voluntarios, el nuevo libro épico de Giles Tremlett es más grande que la suma de sus muchas partes. Incluye 52 capítulos de tiempo específico, momentos discretos, batallas, batallones y narraciones, que encajan en una historia de alcance asombroso. Tremlett es conocido por sus informes y varios libros, entre los cuales el excelente Fantasmas de España, que examina las sombras que arrojan las “guerras de la memoria” en un país que también se encuentra en una fuerte crisis prefinanciera. Este último estudio es un notable acto de erudición, así como una lectura cautivadora. La primera historia completa de las brigadas en inglés, está viva con los testimonios de los que lucharon, y mucho más rica para ir mucho más allá de los obvios y famosos relatos angloparlantes de hombres de letras.

Es cierto que las brigadas han atraído a una asombrosa variedad de figuras literarias internacionales – Orwell, Hemingway, Spender, Auden – así como a grandes fotógrafos, artistas y aspirantes a políticos. Pero sobre todo, ha atraído a hombres y mujeres de la clase trabajadora de toda Europa y más allá: muchos de ellos ya son refugiados, los que están huyendo o temen persecución, desempleo y degradación. Había franceses, polacos, alemanes e italianos por miles, pero también brigadistas de Etiopía, Argentina, Indonesia, Japón y Pakistán. Una buena mitad de los que se ofrecieron como voluntarios eran comunistas, y lo hicieron junto con socialistas, anarquistas, liberales, demócratas, personas de todas las religiones y ninguna, incluso algunos conservadores y aventureros políticos. agnósticos, de 65 países, con una cosa que los une: el antifascismo. Vidas individuales notables pasan volando en una sola línea atractiva: los tres sastres judíos de Stepney que habían "llegado en bicicleta", por ejemplo.

En una de las muchas viñetas inolvidables, un tren de nuevos voluntarios de "todas las naciones de Europa, y algunos de fuera de Europa también" cruzan la frontera con Europa. España sin un idioma común, se unen para cantar "l & # 39; Internationale", pero cada uno lo hace en su propio idioma. "Me resulta extremadamente difícil explicar lo emocionante que fue", recuerda un voluntario británico. "No creo que haya sentido el mismo sentimiento en ningún otro momento de mi vida".





Cartel propagandístico republicano "Los Internacionales". Cartel propagandístico republicano "Los Internacionales" "Unidos con los españoles, combatimos al invasor"), voluntarios de la Brigada Internacional de Rusia y Alemania frente a una figura que representa la libertad. 1937. (Foto de: Photo 12 / Universal Images Group a través de Getty Images)



Fotografía: Photo 12 / Universal Images Group / Getty Images

Durante demasiado tiempo, los voluntarios han librado una guerra de aficionados en defensa de la república; era una colección heterogénea de milicias vestidas con uniformes desiguales, que parecían, en palabras de la artista Felicia Browne, "como piratas". En octubre de 1936, cuando la Primera Brigada Oficial partió de una base en Albacete rumbo al frente, el escritor británico John Sommerfield recordó que esa misma tarde habían llegado sus uniformes y equipos. "Todos tienen algo y nadie lo tiene todo. Salimos luciendo como muchos espantapájaros y de humor mugriento.

Las malas armas, la falta de formación, la urgencia del conflicto y, en la mente de algunos brigadistas, la "democratización absurda" ha debilitado la disciplina en las filas. Tremlett registra desconfianza y tensión, especialmente dentro de las filas anarquistas y de Poum, por la semiprofesionalización de la Unión Soviética de las milicias antifascistas iniciales: “La disciplina era algo a lo que se enfrentaba el ejército fascista. los estaba usando para oprimir a los soldados de la clase trabajadora. ”Escribe Tremlett. Se trataba de sospechas internas que durarían la mayor parte de los tres años de conflicto.

Como se relata en un capítulo espantoso, el Sans Nom, o batallón "sin nombre" de polacos, serbios y otros voluntarios no franceses, viajó al frente sur de Andalucía después de solo cinco días de entrenamiento. disparando solo seis rondas de entrenamiento cada una, con solo cuatro de sus 36 ametralladoras en funcionamiento. Fueron enviados al combate en Nochebuena sin mapas, la mayoría a pie, en un asalto franquista. Abandonados por su comandante a la caballería fascista marroquí, huyeron caóticamente, en lugar de batirse en una retirada organizada, a través del imponente río Guadalquivir, donde algunos se ahogaron y otros fueron secuestrados. fácilmente desde el otro lado. El día de Navidad, grupos e individuos desarmados deambulaban por los olivares, perdidos, con ropa andrajosa, comiendo aceitunas amargas y pasto como alimento; solo la mitad de los 700 voluntarios de Sans Nom regresaron con vida.

La traición es un hilo conductor de la tragedia española. Las brigadas fueron abandonadas a menudo por sus comandantes soviéticos y españoles, pero también por sus propios gobiernos, que entregaron tanto sus vidas como la de la democracia española al destino del asalto aéreo de Hitler y Mussolini. De vuelta a su propio país, aquellos que han vuelto a casa; una quinta parte de los voluntarios británicos murió en España; muchos fueron tratados como disidentes peligrosos, espiados y se les impidió luchar contra el fascismo durante la Segunda Guerra Mundial. Pero no fueron abandonados por el establecimiento en su totalidad: debe tenerse en cuenta que Clement Attlee y el anti-apaciguamiento Edward Heath estaban entre la multitud en la estación Victoria para dar la bienvenida a los voluntarios británicos de regreso.





Un monumento a los muertos antifascistas en Valladolid.



Un monumento a los muertos antifascistas en Valladolid. Fotografía: Juan Medina / Reuters

Brigadas Internacionales llega a un punto crítico de varias maneras. Sería útil recordar a algunos expertos y políticos contemporáneos que la 'teoría de la herradura', que coloca la actividad antifascista en la misma categoría que los fascistas a los que se oponen, es una tontería peligrosa. . Pero también es un punto crítico para el legado de los brigadistas: el último veterano británico, Geoffrey Servante, murió el año pasado a la edad de 99 años; hay como máximo otros dos supervivientes en el mundo.

Afortunadamente, Tremlett es un digno guardián de sus historias. Creó un mosaico deslumbrante de viñetas y fuentes, de vidas vividas y perdidas, de actos de heroísmo, solidaridad, traición y futilidad, que da una gran imagen de un conflicto que atrajo a idealistas de todo el mundo. La guerra dejó a muchos de ellos desesperados, heridos o muertos, pero también endureció a muchos otros en su determinación de derrotar al fascismo. Este libro es lo más cercano a una historia definitiva que es probable que obtengamos.

The International Brigades: Fascism, Freedom and the Spanish Civil War es una publicación de Bloomsbury (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.