Revista Lincoln Highway de Amor Towles: una carta de amor al viaje por carretera estadounidense | ficción

Sería fácil enfadarse con la idea de Amor Towles. Un banquero de inversiones cuya primera novela, The Rules of Civility, se publicó en 2011 con críticas favorables y ventas extraordinarias, Towles renunció a su trabajo diario bien remunerado y se dispuso a escribir un éxito aún mayor, A Gentleman in Moscow de 2016, inspirado en “ su experiencia de hospedarse en hoteles de lujo ”. Esta novela se vende en la calle: sus dos primeros libros han acumulado más de 4 millones de ventas en todo el mundo, se han traducido a 30 idiomas y le permiten a Towles enumerar sus pasatiempos como «coleccionar bellas artes y antigüedades». Quizás sea comprensible que tomé su tercera novela, The Lincoln Highway, con un toque de mala fe. El hecho de que lo disfruté de mala gana es un tributo al don casi mágico de Towles para contar historias, su capacidad para construir un elenco de personajes que son a la vez imperfectos, adorables y fascinantes.

La novela comienza en 1954 cuando un guardia de la prisión conduce a Emmett Watson, de 18 años, a través del vacío del Medio Oeste. Fue puesto en libertad por compasión después de cumplir poco más de un año por golpear a un niño que se burlaba de su padre enfermo. Su oponente había caído contra una acera y estaba muerto, y Emmett fue enviado a un programa de reforma juvenil en una granja de Kansas. Ahora está de regreso, pero con su padre muerto y la granja familiar incautada por el banco, Emmett debe descubrir cómo cuidar de sí mismo y de su precoz hermano menor Billy.

La historia se cuenta a través de múltiples perspectivas y cada una se realiza tan plenamente como la siguiente.

Duchess y Woolly, dos jóvenes, el primero fuertemente carismático, el segundo una «especie de alma tierna» adicta a las «pequeñas píldoras rosas» sin nombre, vieron la salida de Emmett del programa de reforma como una oportunidad. Cuando el director firmó con Emmett, se metieron en la parte trasera de su camioneta y ahora se revelaron a Emmett y su hermano. Emmett tiene la intención de ir a California para tratar de encontrar a su madre perdida hace mucho tiempo, conduciendo por la autopista Lincoln que pasa cerca de su granja en Nebraska. La Lincoln Highway es la carretera de costa a costa más antigua de Estados Unidos: “Comienza en Times Square en Nueva York y termina a tres mil trescientas noventa millas de Lincoln Park en San Francisco. En lugar de dirigirse al oeste, la duquesa persuade a Emmett para que vaya al este, al norte del estado de Nueva York, donde se dice que uno de los padres de Woolly enterró una fortuna en el bosque.

En The Lincoln Highway, Towles nos ofrece lo que nos ofrecen todas las grandes novelas de caminos: el recorrido panorámico de prados y colinas, aventuras que parecen surgir del paisaje mismo, el ritmo propulsor del camino. La novela se cuenta a través de múltiples perspectivas y cada una es tan atractiva y plenamente realizada como la siguiente. Es como si la paleta estrecha de la novela anterior – Un caballero en Moscú era la historia del Conde ficticio Alexander Ilyich Rostov y su encarcelamiento en el Hotel Metropol de Moscú – alentara la expansión exuberante aquí, no solo los amplios panoramas estadounidenses, sino también la historia, que desciende por tangentes y salta de una perspectiva a otra con enérgica agitación. Es una novela que trata tanto de la historia literaria de la carretera estadounidense como del viaje en sí, y merece un lugar junto a Kerouac, Steinbeck y Wolfe como la mejor de su tipo.

Amor Towles Lincoln Highway es una publicación de Cornerstone (£ 20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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