Revista Liquid Land: una alegoría austriaca memorable | Ficción en traducción

Cuando la física Ruth Schwarz se entera de que sus progenitores han fallecido en un accidente automovilístico, viaja a su urbe natal en la recóndita Austria rural para organizar su entierro. Greater Einland (población: mil) no tiene Internet ni cajeros automáticos; la economía local se fundamenta en un complejo sistema de pagarés. Más notable todavía, es absorbido gradualmente por un amplio orificio subterráneo de origen ignoto. La condesa imperiosa que rige la urbe solicita a Schwarz que la asista a solucionar el inconveniente. Al examinar el Gran Einland desde determinado punto de vista estratégico, “se reveló el alcance del hundimiento. Las superficies han sido cortadas en pedazos … Una grieta ha rodeado el centro de la ciudad, tan desfigurante como una cicatriz profunda. Mientras investiga este acertijo geológico, Schwarz descubre una oscura conspiración que involucra fosas comunes vinculadas a las atrocidades de la Segunda Guerra Mundial.

Perfectamente traducida del alemán por Jen Calleja, la impresionante primera novela de Raphaela Edelbauer es una sutil alegoría de la memoria histórica y la culpa colectiva, que combina la extrañeza gótica y onírica con un humor caprichoso y un elemento de farsa. Su narrador-protagonista se encuentra con una serie de personajes locales excéntricos y espeluznantes, incluido un sesenta y tantos llamado Glottersaat que está inexplicablemente en libertad a pesar del asesinato de toda su familia («Ahora trabaja para la oficina administrativa, nunca volvió a hacer nada. En particular ”, Dijo la hermana Elfriede”). Las cosas toman un giro absurdo cuando la condesa trama un plan desquiciado para cobijar un festival de arte al estilo Documenta en la urbe que se hunde.

El Grand Einland de Edelbauer es una pintoresca escena mitteleuropea: un planeta de teléfonos rotativos, pantalones de cuero y escalopes. La decoración del salón de la condesa «daba la sensación de que Jay Gatsby y la estética campestre austriaca habían festejado sus nupcias: se pusieron rebosantes arreglos de flores de genciana entre … astas de corzo». La voz narrativa evoca la diligencia del informe de un ingeniero, exudando baños irónicos. Al inventar una carga para tapar la cavidad gigante, Schwarz muestra de qué manera funciona: “No era posible entremezclar escoria … mismo. Así que cambié a betún y arena gruesa, presioné los filetes de hongos en pequeñas bolas de café y mezclé el resto de la tierra con el pseudoasfalto que había hecho. La hábil mezcla de registros de la novela, al unísono de manera extraña inquietante y secamente cómica, la transforma en una historia emocionante y memorable.

The Liquid Land de Raphaela Edelbauer, traducido por Jen Calleja, es publicado por Scribe (£ catorce con noventa y nueve). Para respaldar a Guardian y Observer, pida su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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