Revista Parenthesis de Élodie Durand: cautivadora memoria gráfica sobre la alegría de sanar | Cómics y novelas gráficas

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Tvoici tant de bons mémoires graphiques sur la maladie: quand il s'agit de symptômes mal définis, et de la façon dont le temps se contracte et se dilate dans la chambre de malade, la bande dessinée semble atteindre des endroits que les mots no pueden. Pero de Elodie Durand Paréntesis, que ya ha ganado varios premios en su Francia natal, es verdaderamente extraordinario: un libro que comencé a considerar como un clásico incluso antes de terminarlo. Si su autor es un experto en dolor, capaz de transmitir las cualidades de un dolor de cabeza en una sola línea garabateada en negro, es aún mejor en el tic-tac del reloj. Como sugiere el título, Durand quiere saber qué significa para el futuro cuando el presente está en pausa, y gracias a eso, su lanzamiento en inglés difícilmente podría haber llegado en un mejor momento, más resonante.

Durand dibujó Paréntesis una década después de los hechos que describe. Al principio, tenía veintitantos años, se graduó en bellas artes y estaba trabajando en un gran mural en el sótano de un hospital en las afueras de París. Hace mucho que sufre de lo que su familia llama "hechizos": momentos en los que, pálida y temblorosa, sólo puede mirar hacia la nada, y que no recuerda para sí misma después. Pero ahora están empezando a empeorar. Un neurólogo le diagnostica epilepsia y los medicamentos que prescribe funcionan durante un tiempo. Pronto, sin embargo, comienza un terrible descenso. Duerme cada vez más. Es cada vez menos capaz de funcionar. Su memoria se va, y con ella, todo lo que ha aprendido, incluido, en un momento, su propio nombre. ¿Lo que está sucediendo? Un escáner cerebral revela un tumor inoperable. Su única esperanza es un "cuchillo gamma" experimental.

Una página de paréntesis.
Una página de Paréntesis. Ilustración: Elodie Durand

Paréntesis lanza un cómic regular para detallar las crecientes discapacidades de Durand, sus exasperantes encuentros con médicos y su viaje al hospital de Marsella donde va a recibir tratamiento, y puede ser muy espiritual, implacable como todo. Pero está en su mejor momento cuando sale de ese formato, puntuando su narrativa con dibujos desgarradores de su cuaderno de bocetos, sus cuerpos contorsionados que recuerdan a Munch y Schiele, y parodias visuales en partes particulares del cuerpo. En uno, dos médicos, en medio de una discusión sobre posibles remedios, escalan una colina llena de matas, un montículo que, al examinarlo más de cerca, resulta ser un cerebro enorme. En otro, Durand fantasea con tener una cabeza que puede levantar del cuello con sus propias manos, dejándola rodar por el suelo mientras se aleja de ella.

Si todo suena un poco oscuro, bueno, a veces puede serlo. Pero también es un libro sobre la dulzura de la vida y lo que significa volver a ella después de una larga ausencia. En estos días, sus médicos ya no tienen que vigilarla de cerca "como leche hirviendo". En la página, dibuja un par de paréntesis, cada uno tan grande como ella, y ella misma sale del interior. Es como salir de un camerino con un hermoso vestido nuevo, un vestido que le queda tan bien que podría haber sido hecho especialmente para ella.

Paréntesis es publicado por Top Shelf Productions (£ 15.99)

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