Revista Passengers de Will Ashon: la voz de una nación | libros de sociedad

Desde octubre de 2018 hasta marzo de 2021, el novelista y escritor inglés Will Ashon pasó 30 meses en un estado de escucha profunda. Habló con 100 personas en todo el Reino Unido por teléfono, en línea o mientras hacía autostop. Al igual que los hombres y mujeres que lucen confesiones de cartón en una fotografía de Gillian Wearing, le confiaron secretos. Desenterraron recuerdos medio olvidados, revelaron esperanzas y sueños. Filtró estos testimonios en busca de detalles sorprendentes y los yuxtapuso para insinuar ecos extraños y frecuencias compartidas. Cada uno se presenta de forma anónima: sin títulos, sin marcas de tiempo, sin detalles de contacto. Así resurge la psique de una nación. The Passengers no es solo una historia oral del momento contemporáneo, sino que, impregnada de humor y textura, presenta al país como un collage de sonido.

La política, al menos en su versión de Westminster, apenas se menciona. (Una excepción es el encuestado que menciona comprar una muñeca Priti Patel como un perro de masticación.) Pero los recuerdos prolongados a menudo informan a los críticos sociales, especialmente en el caso del encuestado que observa que muchos de sus amigos fueron encarcelados al principio. “’Oh, creemos que olimos marihuana en ti’. Hay hombres negros en prisión, y hay dispensarios y aceite de CBD y bálsamos labiales y tratamientos para el cabello con cáñamo. El lenguaje de alguien que parece ser un inmigrante traumatizado es sin aliento, fragmentado, como si fuera una obra de teatro de Samuel Beckett: “Lloré, lloré demasiado. Sí. Sueña, sueña. Y luego, despierto, veo mi llanto. Ah, también.

Muchas conversaciones han tenido lugar durante la pandemia. ¿Quizás estaban destinados a distraer la atención de la duración del encierro? En la práctica, una madre soltera lamenta las dificultades para educar en casa a su hijo y conseguirle una cita para un diagnóstico de necesidades educativas especiales. A otra, con endometriosis, le cancelaron la cirugía de vejiga y, desesperada por formar una familia, se encuentra en un estado de incertidumbre. Otro más, admitiendo que su madre obsesivo-compulsiva nunca la amó mucho, suspira: «Ojalá la pandemia no hubiera exacerbado su miedo total de ser infectada por el mundo».

Crescendo, diminuendo: la primera y la última sección del libro son cortas, a veces solo una oración o un párrafo. Las secciones intermedias son las más largas y, tal vez como la propia mediana edad, tristes y autoflagelantes. Una treintañera piensa que a su edad debería ser «técnicamente una adulta». Pero soy un niño. Ahora me gusta el buen vino, pero sigo siendo un maldito bebé. La depresión golpeó a un hombre de veintitantos años y ahora se siente atrapado en una caja: «Ni siquiera una caja, una balsa, simplemente seguir la corriente de la vida». Un doble de Tony Hancock anuncia: “He tenido una migraña que ha estado ocurriendo durante cinco años y medio.

Suscríbase a nuestro boletín Inside Saturday para obtener una mirada exclusiva entre bastidores a la realización de las historias más importantes de la revista, además de una lista seleccionada de nuestros aspectos más destacados semanales.

Sería un error sugerir que The Passengers es solo una crónica de una desaceleración y una deriva colectivas. Hay un tipo que se regodea con las décadas que pasó haciendo rompecabezas de madera, un herrero que salvó los cuernos de toro de su abuelo (nombre: Mozart) y los ató al frente de su auto, un conductor de autobús que se emociona por hacer una fiesta escolar Cocodrilos de the World («Lleno de cocodrilos, ¡de verdad! Quince especies de cocodrilos, sí»). A un entrevistado que logró tragarse un clavo mientras ponía un estante le gusta la idea de que “tenga un buen viaje dentro de mí” y “fantasear con pescarlo y salvarlo, porque eso es como si me pasaras”.

Los pasajeros se pueden leer en cualquier orden o de un solo trago. Precedido por un epígrafe de la cineasta Agnès Varda – “El azar siempre ha sido mi mejor ayudante” – no pretende presentar una teoría unificada de la Bretaña actual. (Aunque pocos lectores seguramente no estarían de acuerdo con el entrevistado que, lamentando una mala cita, exclama: «No podría imaginar nada peor que ir a Laser Quest».) Su obra más reveladora, en términos de técnica e ingenio, involucra a un anónimo explorador que habla de su amor por la arqueología, los momentos felices que pasó peinando las playas de Dover y Margate, un anillo de oro que encontró una vez. El puntapié llega al final: “He estado aquí desde 2003. Inmediatamente después de la guerra en Irak. Venimos de Mosul. La ciudad se llamaba Mosul.

The Passengers de Will Ashon es una publicación de Faber (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

Deja un comentario