Revista Premonitions Bureau de Sam Knight: la prensa, la psiquiatría y lo paranormal | libros de periodismo

Sam Knight es un galardonado periodista británico-neoyorquino cuyas facciones y perfiles brillan con detalles obstinadamente buscados destilados en un apasionante relato que escribe sobre Ronnie O’Sullivan, la industria de los sándwiches de 8.000 millones de libras esterlinas al año o sobre los preparativos para el Queen’s muerte («Operación Puente de Londres»). El oficio de las premoniciones, su primer libro, destaca los dones que lo hacen tan legible hasta el infinito. Una hazaña de compresión ricamente documentada, cuenta una historia tentadora de la improbable interacción entre la prensa, la psiquiatría y lo paranormal en Gran Bretaña a fines de la década de 1960.

El personaje central de Knight (cuenta su extraña historia con tanta fluidez que es difícil no pensar en ella como una novela) es John Barker, un psiquiatra formado en Cambridge cuyo interés por la clarividencia lo llevó a fundar el Evening Standard a finales de 1966 con la idea de una «Oficina de Premoniciones», mediante la cual los lectores presentarían presagios de desastres, como el deslizamiento de tierra mortal de ese año en Aberfan. El periódico se lanzó a ello y al año siguiente recibió 732 premoniciones, 18 de las cuales parecían ser ciertas, 12 de las cuales procedían de dos personas: Kathleen Lorna Middleton, una rica profesora privada de ballet, y Alan Hencher, un telefonista que había tenido premoniciones. , acompañado de intensos dolores de cabeza, desde un accidente automovilístico.

Desconocidos entre sí antes de la aventura de Barker, estos «sismómetros humanos», como él los llamó, parecían tener un historial poco envidiable y, para ellos, profundamente doloroso, en la predicción de tornados, bombardeos, muertes y accidentes; en marzo de 1967, días después de que Hencher llamara al Standard para predecir un accidente aéreo en el que morirían 123 personas, 126 personas murieron cuando un avión suizo en ruta de Bangkok a Basilea se estrelló en Chipre.

Su sentido de síntesis y compresión mantiene al lector fascinado.

El significado emerge de Barker como un intelecto buscador que, sinceramente ansioso por expandir la comprensión del tiempo y la mente, ha racionalizado sus experiencias más esotéricas como pasos hacia algún tipo de «sistema de alerta temprana» mal definido para prevenir una catástrofe transatlántica. También se da a entender que el gusto por la fama que se le presentó fue quizás más atractivo que el desgaste de su trabajo diario en un hospital psiquiátrico en Shrewsbury, un antiguo asilo victoriano construido originalmente para albergar a 60 pacientes y en el momento en que Barker estaba tratando a más de 1000, en su mayoría allí para ser puestos en cuarentena en lugar de curados.

La narración de Knight es sobriamente comprensiva y completamente seria, y cualquier temor se limita a las imágenes en blanco y negro de gran tamaño que se dejan caer al azar en el texto sin subtítulos; Juraría que podía escuchar el theremin de Delia Derbyshire cuando pasé una página y de repente encontré a Barker mirándome con unas cejas diabólicas. Sin embargo, cuando se trata del texto en sí, Knight generalmente se mantiene alejado, favoreciendo la narración completa sobre los comentarios de cabeza parlante. Su talento para la síntesis y la compresión mantiene al lector fascinado, pero en última instancia, estas fortalezas también son fuente de leve molestia; El final abrupto y un tanto demasiado práctico proporcionado por la muerte de Barker a causa de un aneurisma en 1968 hace que sea difícil medir el impacto general de un libro que no es una biografía, exactamente, pero que no ofrece ningún tipo de tesis para defenderlo como intelectual o social. historia.

Terminas el libro, quizás con razón, con más preguntas que respuestas. Knight cita sugerentemente a Rudyard Kipling sobre deja vu: «¿Cómo y por qué me mostraron una película inédita de mi vida?» – y la emoción proporcionada por las experiencias de sus diversos y problemáticos videntes, tan fácilmente racionalizados como mera coincidencia o un deseo arraigado de tener sentido, es difícil de quitar; sea ​​testigo del detalle de que un escolar muerto en Aberfan, la noche anterior, dibujó una imagen de figuras amontonadas en una colina bajo las palabras «el final». Aún más preocupante, sin embargo, es el recuerdo de Knight de la cantidad de personas que habían expresado su preocupación por el sistema de almacenamiento de desechos mineros que condujo al deslizamiento de tierra; después de todo, no son solo corazonadas irracionales que encontramos fáciles de descartar.

The Bureau Premonitions: A True Story de Sam Knight es una publicación de Faber (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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